Bible en Français Courant (1997) La Bible en français courant
© Société biblique française, 1997

Introduction de la Bible selon la Bible en français courant

Le Siracide (ou l'Ecclésiastique)

Ce livre est l'oeuvre d'un certain Jésus (= Josué) fils de Sirac (en hébreu Ben Sira), d'où l'appellation moderne de Siracide (ancienne appellation: l'Ecclésiastique). L'auteur vivait à Jérusalem avant l'insurrection des Maccabées. Spécialiste fervent des Écritures saintes d'Israël, ayant beaucoup voyagé, il appartenait au monde des Sages.

Malgré son ouverture d'esprit, il ne pouvait pas accepter sans réagir l'influence grandissante de l'hellénisme, cette nouvelle culture internationale d'alors apportée par les Grecs depuis la conquête d'Alexandre le Grand. À la longue, en effet, cette influence risquait de remettre en question les fondements mêmes du judaïsme. Le but du Siracide est donc de défendre l'héritage culturel et religieux que son peuple a reçu des générations passées. Pour aider ses contemporains à garder leur identité juive dans un monde en plein bouleversement, il cherche à les convaincre qu'Israël n'a rien à envier à la culture, aux moeurs et à la religion hellénistiques.

Le texte hébreu du Siracide, dont on a retrouvé d'importants fragments, n'a malheureusement pas été conservé en entier. Le livre ne nous est parvenu au complet que dans une traduction grecque due au petit-fils de l'auteur. C'est ce texte grec qui a servi de base à la présente traduction.

Il est difficile de discerner un plan d'ensemble de l'ouvrage. Cependant l'auteur semble avoir réparti son enseignement en cinq recueils:

A) 1.1-16.23
B) 16.24-23.27
C) 24.1-32.13
D) 32.14-42.14
E) 42.15-50.24

Dans cette dernière section, l'auteur célèbre Dieu comme Créateur et fait l'éloge des «ancêtres», d'Hénok et Noé à Néhémie... et au grand-prêtre Simon II, qui vécut jusqu'en 195 avant J.-C.

Héritier des écrits de sagesse (tels Job et surtout les Proverbes), l'auteur met ses connaissances et son expérience au service de la jeunesse, pour lui enseigner l'art de se comporter en toutes circonstances selon la volonté de Dieu.

 PREMIER RECUEIL D'ENSEIGNEMENTS

Le mystère de la Sagesse

1:1
Toute sagesse vient du Seigneur, c'est lui qui en dispose pour toujours (1) .

1:2
Qui pourrait compter les gouttes de pluie, les grains de sable au bord des mers ou les jours de l'éternité?

1:3
Qui pourrait explorer la hauteur du ciel, la largeur de la terre, la profondeur de l'océan (2) ?

1:4
La Sagesse a été créée en tout premier, la pensée intelligente existe depuis les temps les plus lointains (3) .

1:5
 (Verset inexistant ou introuvable!)

1:6
Qui a découvert ses racines? Qui connaît ses secrets (4) ?

1:7
 (Verset inexistant ou introuvable!)

1:8
Un seul est sage et vraiment redoutable: le Seigneur, qui siège sur son trône.

1:9
C'est lui qui a créé la Sagesse; il l'a vue, a mesuré sa valeur et l'a répandue sur tout ce qu'il a fait (5) .

1:10
Il l'a donnée à tout être humain, il en a pourvu largement ses amis (6) .

Reconnaître l'autorité du Seigneur

1:11
Reconnaître l'autorité du Seigneur est un titre de gloire dont on peut être fier; on se voit couronné d'une joie débordante.

1:12
Reconnaître l'autorité du Seigneur satisfait pleinement le coeur, donne grande joie et longue vie (7) .

1:13
Pour celui qui respecte le Seigneur tout ira bien jusqu'au bout; il restera béni jusqu'à son dernier jour.

1:14
Reconnaître l'autorité du Seigneur est l'a b c de la sagesse (8) . La sagesse destinée aux fidèles prend corps avec eux dans le ventre de leur mère.

1:15
Elle a fait son nid pour toujours chez les humains, et leurs descendants pourront compter sur elle.

1:16
Reconnaître l'autorité du Seigneur, c'est la sagesse pleine et entière. Elle offre alors aux humains ses fruits en abondance (9) .

1:17
Leur maison tout entière se remplit de ce qu'ils désirent et leurs greniers sont pleins de ce qu'elle procure.

1:18
Reconnaître l'autorité du Seigneur, c'est le couronnement de la Sagesse; elle fait fleurir bien-être et bonne santé (10) .

1:19
 (11) La Sagesse répand à flots l'art de bien comprendre les choses, elle élève la valeur de ceux qui l'ont saisie.

1:20
Reconnaître l'autorité du Seigneur, c'est la racine de la Sagesse; et ce qu'elle produit, c'est une longue vie (12) .

1:21
 (Verset inexistant ou introuvable!)

Être patient et maître de soi

1:22
On ne peut pas approuver la colère injuste, car l'homme en colère est sur la pente fatale (13) .

1:23
L'homme patient se contient aussi longtemps qu'il faut, et à la fin il retrouve la joie.

1:24
Il sait se taire aussi longtemps qu'il faut; tout le monde dira qu'il est intelligent.

Pour s'approcher de Dieu

1:25
Parmi les trésors de la Sagesse il y a les maximes savantes, mais avoir à respecter Dieu fait horreur aux gens sans foi ni loi.

1:26
Si tu veux obtenir la sagesse, pratique les commandements, et le Seigneur t'en pourvoira largement.

1:27
Reconnaître l'autorité du Seigneur éduque à la sagesse (14) . Ce qui lui plaît, c'est la fidélité et la modestie.

1:28
Ne mets pas de mauvaise volonté à reconnaître l'autorité du Seigneur et ne viens pas à lui d'un coeur partagé.

1:29
Quand tu t'adresses aux autres, parle sans détour et surveille ce que tu dis.

1:30
Ne sois pas prétentieux, sinon tu tomberas (15) , tu attireras sur toi le déshonneur et le Seigneur démasquera ce que tu caches; il t'humiliera publiquement de t'être approché de lui sans respect et le coeur plein d'hypocrisie.

 Le fidèle à l'épreuve

2:1
Mon enfant, si tu prétends servir le Seigneur, prépare-toi à être mis à l'épreuve (16) .

2:2
Arme-toi de courage et de résolution, ne sois pas tourmenté, quand la détresse est là.

2:3
Attache-toi au Seigneur, ne t'en écarte plus; tu ne pourras qu'y gagner, à la fin de ta vie.

2:4
Accepte tout ce qui peut t'arriver et montre-toi patient, quand survient l'humiliation.

2:5
N'oublie pas que l'or est éprouvé au feu; ceux qui plaisent à Dieu doivent aussi passer au creuset de l'humiliation (17) .

2:6
Si tu lui fais confiance, il te viendra en aide; suis ton chemin tout droit et espère en lui.

2:7
Vous qui reconnaissez l'autorité du Seigneur, comptez sur sa bonté; ne vous en détournez pas, sinon vous tomberez.

2:8
Vous qui reconnaissez l'autorité du Seigneur, ayez confiance en lui; vous ne risquerez pas de manquer votre récompense.

2:9
Vous qui reconnaissez l'autorité du Seigneur, attendez avec espoir qu'il vous donne ses bienfaits, une joie sans fin et sa bonté (18) .

2:10
Considérez les générations passées: voyez si quelqu'un a jamais été déçu d'avoir fait confiance au Seigneur; ou si un fidèle du Seigneur a jamais été abandonné; ou si Dieu a jamais fait la sourde oreille aux cris de ceux qui l'appelaient à l'aide (19) .

2:11
Le Seigneur, en effet, est sensible à la souffrance et à la misère des siens, il leur pardonne leurs fautes, il les sauve quand la détresse est là.

2:12
Malheur aux lâches, aux gens sans énergie, à ceux qui sont coupables de mener double vie (20) !

2:13
Malheur à celui qui manque de courage parce qu'il ne fait pas confiance à Dieu: la protection de Dieu n'est pas pour lui!

2:14
Malheur à vous, qui avez perdu la persévérance! Que ferez-vous, quand le Seigneur demandera des comptes?

2:15
Ceux qui reconnaissent l'autorité du Seigneur ne s'opposent pas à ce qu'il dit; ceux qui l'aiment vivent comme il le demande (21) .

2:16
Ils cherchent à lui plaire, ils se nourrissent de la Loi.

2:17
Ceux qui reconnaissent l'autorité du Seigneur sont disponibles pour lui. Devant lui, ils reconnaissent leurs torts.

2:18
«Plutôt tomber au pouvoir du Seigneur, disent-ils, qu'au pouvoir des hommes, car sa bonté n'a d'égale que sa grandeur (22)

 Parents et enfants

3:1
Mes enfants, écoutez les conseils de votre père (23) , suivez-les, vous serez tirés de tout mauvais pas.

3:2
Le Seigneur, en effet, a donné au père autorité sur ses enfants, il a fixé les droits de la mère sur ses fils.

3:3
On compense bien des fautes en honorant son père,

3:4
on amasse un trésor en faisant honneur à sa mère.

3:5
Si quelqu'un honore son père, ses propres enfants lui donneront de la joie; quand il priera, il recevra une réponse.

3:6
Qui fait honneur à son père aura longue vie. Qui obéit au Seigneur tranquillise sa propre mère (24)

3:7
et sert ses parents comme s'ils étaient ses maîtres.

3:8
Tout ce que tu dis ou fais doit honorer ton père, ainsi tu jouiras de sa bénédiction (25) .

3:9
La bénédiction donnée par le père est une force pour la maison des enfants, mais la malédiction prononcée par une mère en ruine les fondations (26) .

3:10
Ne cherche pas à te valoriser aux dépens de ton père, son déshonneur ne saurait te valoriser.

3:11
Ta propre valeur dépend de l'honneur de ton père; une mère méprisée fait honte à ses enfants.

3:12
Mon enfant, viens en aide à ton père quand il vieillit, ne lui fais pas de peine durant sa vie.

3:13
Si son esprit faiblit, montre de l'indulgence; ne le traite pas avec mépris, toi qui as encore toutes tes forces (27) .

3:14
Dieu n'oubliera pas tes bienfaits envers ton père, ils répareront bon nombre de tes fautes.

3:15
Quand tu seras dans la détresse, le Seigneur se souviendra de toi, tes fautes disparaîtront comme neige au soleil.

3:16
Mais celui qui abandonne son père, c'est comme s'il insultait Dieu; celui qui cause de la peine à sa mère, le Seigneur le maudira (28) .

Les avantages de la modestie

3:17
Mon enfant, sois modeste en tout ce que tu fais, et l'on t'aimera plus qu'un homme généreux.

3:18
Plus tu as un haut rang, plus tu dois rester humble; alors tu trouveras la faveur du Seigneur (29) .

3:19
 (Verset inexistant ou introuvable!)

3:20
En effet le Seigneur a beau être puissant, c'est des humbles qu'il tire sa gloire.

3:21
Ne cherche pas ce qui est trop difficile pour toi, ne t'occupe pas de ce qui dépasse tes forces.

3:22
Réfléchis aux devoirs qui t'incombent. Inutile pour toi de scruter les mystères (30) !

3:23
Ne te lance pas dans un travail trop difficile: ce que tu as déjà vu du monde dépasse ce que l'homme est capable de comprendre.

3:24
Trop de gens ont été égarés par des pensées abstraites, et leurs folles hypothèses leur ont tordu l'esprit (31) .

3:25
 (Verset inexistant ou introuvable!)

Obstination ou intelligence

3:26
L'homme qui s'obstine finira mal. Qui aime le danger y laissera sa vie.

3:27
L'homme qui s'obstine court à l'écrasement; sans foi ni loi, il entasse une faute sur l'autre.

3:28
Il n'y a pas de remède au mal du prétentieux, car la mauvaise herbe a pris racine en lui.

3:29
L'homme intelligent médite les maximes des sages (32) ; une oreille exercée: c'est le désir du sage.

L'entraide fraternelle

3:30
Comme l'eau éteint un feu ardent, la générosité efface les fautes.

3:31
Qui répond par un bienfait ménage l'avenir: quand il chancellera, il trouvera un appui (33) .

 L'entraide fraternelle (Suite)

4:1
Mon enfant, ne refuse pas au pauvre ce qui est vital pour lui, ne fais pas attendre celui qui manque de tout (34) .

4:2
Ne laisse pas souffrir celui qui a faim, ni s'irriter celui qui est dans la misère.

4:3
Ne le rends pas encore plus aigri; il a besoin de quelque chose, donne-le-lui sans le faire attendre.

4:4
Ne repousse pas celui qui mendie par nécessité et ne refuse pas de voir le pauvre.

4:5
Ne détourne pas les yeux de qui est dans le besoin; ne lui donne pas l'occasion de te maudire,

4:6
car s'il le fait, poussé par l'amertume, Dieu, son Créateur, entendra sa prière.

4:7
Fais-toi aimer dans ton milieu, montre-toi soumis aux autorités.

4:8
Sois attentif aux demandes du pauvre, réponds-lui poliment et sans rudesse.

4:9
Arrache l'opprimé à celui qui l'opprime. Quand tu as à juger, fais-le sans lâcheté.

4:10
Sois comme un père auprès des orphelins et soutiens leur mère comme un mari. Tu seras alors comme un fils pour le Très-Haut, et il aura pour toi plus d'amour que ta mère.

La Sagesse et sa pédagogie

4:11
La Sagesse conduit ses fils aux plus grands honneurs (35) et prend soin de ceux qui la recherchent.

4:12
Aimer la Sagesse, c'est aimer la vie. Qui part de bon matin à sa rencontre sera rempli de joie.

4:13
Celui qui la saisit recueillera la gloire; où qu'il aille, le Seigneur le bénira (36) .

4:14
La servir, c'est rendre un culte au Dieu unique; le Seigneur aime ceux qui ont de l'amour pour elle.

4:15
Qui écoute la Sagesse sera un juste juge (37) , et qui s'attache à elle vivra en sécurité.

4:16
S'il lui fait confiance, il recueillera ses biens, et ses descendants aussi après lui.

4:17
Elle procède d'abord de manière indirecte, amenant sur lui la peur qui paralyse et l'éduquant par sa discipline, jusqu'à ce qu'elle puisse compter sur lui; elle le mettra à l'épreuve par ses exigences.

4:18
Ensuite elle reviendra à une méthode plus directe, elle le réjouira et lui révélera ses secrets.

4:19
Mais s'il s'écarte du chemin de la Sagesse, elle l'abandonnera et le laissera tomber.

Vraie et fausse honte

4:20
Tiens compte des circonstances, garde-toi du mal et n'aie pas honte de ce que tu es (38) .

4:21
Il y a une honte qui t'amène à mal faire, mais une autre qui te vaudra gloire et faveur (39) .

4:22
N'aie pas de parti pris contre toi-même, mais ne te laisse pas abattre par la honte.

4:23
N'hésite pas à parler quand il le faut (40) ,

4:24
car ta sagesse apparaîtra dans tes paroles et ton instruction dans ce que tu dis.

4:25
Ne contredis pas la vérité et sois honteux de ce que tu ignores.

4:26
On ne peut empêcher un fleuve de couler: n'aie donc pas honte de reconnaître tes torts.

4:27
Ne te laisse pas piétiner par un imbécile ni impressionner par celui qui a le pouvoir.

4:28
Combats jusqu'à la mort pour la vérité, le Seigneur Dieu combattra pour toi.

4:29
Ne sois pas hardi pour parler, paresseux et négligent pour agir.

4:30
Ne sois pas un lion pour ta famille et une poule mouillée parmi tes domestiques (41) .

4:31
Que ta main ne soit pas ouverte pour prendre et fermée quand il s'agit de rendre (42) .

 Fausses sécurités

5:1
Ne t'accroche pas à ce que tu possèdes, ne prétends pas te suffire à toi-même.

5:2
Ne cède pas à la passion violente d'obtenir tout ce que tu désires (43) .

5:3
Ne prétends pas que tu n'as aucun maître, car le Seigneur t'en punirait certainement.

5:4
Ne dis pas: «J'ai commis une faute, mais rien ne m'est arrivé!» N'oublie pas que le Seigneur sait prendre son temps (44) .

5:5
Si tu entasses faute sur faute, ne sois pas trop certain de son pardon.

5:6
Et ne dis pas: «Sa bonté est si grande, qu'il pardonnera mes fautes mêmes nombreuses.» Il dispose, en effet, de la bienveillance, mais aussi de la colère, et sa fureur s'abattra sur les coupables.

5:7
Sans tarder, tourne-toi vers le Seigneur, ne remets pas toujours à plus tard, car sa colère peut éclater soudain, et tu perdrais tout au jour de la punition.

5:8
Ne t'accroche pas à des biens mal acquis, ils seront inutiles au jour de la détresse (45) .

Parler en homme responsable

5:9
Ne vanne pas ton blé à n'importe quel vent (46) et ne t'engage pas dans n'importe quelle voie comme l'homme sans foi ni loi qui tient un double langage.

5:10
Sois ferme dans ta conviction et conséquent dans ce que tu dis.

5:11
Sois toujours prêt à écouter, mais ne te presse pas de donner ta réponse (47) .

5:12
Si tu as une opinion, réponds à qui te parle, mais si tu n'en as pas, mets un doigt sur tes lèvres.

5:13
Quand on prend la parole, on montre sa valeur ou on se déshonore, et ce que dit un homme peut conduire à sa ruine (48) .

5:14
N'aie pas la réputation de quelqu'un qui médit, et que ton langage ne cache aucun piège! En effet, le voleur s'expose au déshonneur, mais l'homme au double langage mérite un jugement sévère.

5:15
Garde-toi des petites fautes autant que des grandes

 Parler en homme responsable (Suite)

6:1
et ne deviens pas l'ennemi de ton ami, car la mauvaise réputation apporte le déshonneur et le blâme; c'est le sort de l'homme sans foi ni loi qui tient un double langage.

6:2
Ne te laisse pas entraîner par tes désirs, sinon tes forces seront brutalement brisées (49)

6:3
et il ne restera de toi qu'un arbre sec, dépouillé de ses feuilles et privé de ses fruits.

6:4
La passion mauvaise mène un homme à la ruine pour la plus grande joie de ses ennemis.

Vrais et faux amis (Voir 12.8-18; 37.1-6; Prov 17.17)

6:5
Par un langage aimable, on se fait beaucoup d'amis, et un mot gentil favorise les bons rapports (50) .

6:6
Qu'il y ait beaucoup de gens à te saluer, mais n'accepte de conseils que d'un seul sur mille (51) .

6:7
Éprouve un homme avant d'en faire ton ami, ne lui accorde pas trop vite ta confiance.

6:8
Il y a en effet des amis de circonstance, mais quand tu es en peine, aucun d'eux n'est plus là.

6:9
Il y a l'ami qui se change en ennemi, quand il te déshonore en dévoilant vos brouilles.

6:10
Il y a celui qui vient manger à ta table, mais ne restera pas quand tu seras en peine.

6:11
Dans les bons jours, ils sont un autre toi-même et prennent de l'autorité sur tes domestiques.

6:12
Mais en cas de malheur ils seront contre toi et tu ne les reverras plus (52) .

6:13
Reste à distance de tes ennemis et garde-toi de tes prétendus amis.

6:14
Un ami fidèle est comme un abri sûr, celui qui l'a trouvé a trouvé une perle.

6:15
Un ami fidèle est sans prix, d'une valeur inestimable.

6:16
Il est comme un remède vital que le Seigneur fera trouver à ses fidèles.

6:17
Qui reconnaît l'autorité du Seigneur sait bien choisir ses amis, car tel il est, tel est son compagnon.

Apprendre la sagesse

6:18
Mon enfant, laisse-toi instruire dès ta jeunesse; alors tu trouveras la Sagesse, jusqu'à l'âge des cheveux blancs.

6:19
Approche-toi de la Sagesse, et, comme le laboureur ou le semeur, attends patiemment les biens qu'elle produira pour toi. Tu devras un peu peiner pour la cultiver mais tu profiteras bientôt de ses fruits (53) .

6:20
La Sagesse est plutôt rude pour ceux qui n'ont pas été à son école, et l'homme sans cervelle n'y persévère pas.

6:21
Elle est pour lui comme une pierre à soulever pour mesurer sa force, mais il ne tarde pas à renoncer.

6:22
La Sagesse, en effet, comme son nom l'indique, n'est accessible qu'à bien peu de gens (54) .

6:23
Mon enfant, écoute et accepte mon avis, ne refuse pas le conseil que je te donne.

6:24
Mets-toi aux pieds les fers de la Sagesse et offre ton cou à la laisse qu'elle tient (55) .

6:25
Charge son fardeau sur ton épaule, ne t'impatiente pas d'être lié à elle.

6:26
Approche-toi d'elle avec toute ta passion et de toutes tes forces marche sur ses traces.

6:27
Cherche-la, dépiste-la, elle te fera signe; et quand tu la tiendras, ne la lâche pas.

6:28
Tu finiras par trouver le repos auprès d'elle, et ta recherche se changera pour toi en joie.

6:29
Alors les fers qu'elle t'a mis aux pieds seront pour toi une solide sécurité, et sa laisse autour de ton cou une marque d'honneur.

6:30
Le joug qu'elle t'impose (56) est une parure d'or et ses chaînes sont un ruban précieux.

6:31
Tu les porteras comme un vêtement d'honneur, comme une couronne honorifique (57) .

6:32
Mon enfant, si tu le veux, tu seras instruit; si tu t'appliques, tu deviendras capable.

6:33
Si tu aimes écouter, tu apprendras, si tu es attentif, tu deviendras un sage.

6:34
Fréquente les gens d'expérience, attache-toi à la sagesse qu'ils enseignent.

6:35
Écoute volontiers la parole divine et ne laisse échapper aucun mot de bon sens (58) .

6:36
Si tu vois un homme intelligent, cours à lui aussitôt, use les marches qui conduisent à sa porte.

6:37
Médite les ordres du Seigneur, applique-toi sans cesse à ses commandements. Lui-même affermira ton coeur et te donnera la sagesse que tu désires (59) .

 Conseils pour tous les jours

7:1
Si tu ne fais pas le mal, le mal n'aura pas de prise sur toi.

7:2
Reste à distance de l'injustice, elle se tiendra loin de toi.

7:3
Si tu sèmes l'injustice, tu la récolteras sept fois dans tes sillons (60) .

7:4
Ne demande pas au Seigneur le pouvoir, ni au roi un poste honorifique.

7:5
Devant le Seigneur, n'essaie pas de te justifier, ni devant le roi de jouer au sage (61) .

7:6
Ne souhaite pas devenir juge si tu ne peux pas supprimer l'injustice. Dans ce cas, un plus fort pourrait t'influencer et tu ne serais plus l'homme droit que tu es (62) .

7:7
Ne nuis pas aux intérêts de tes concitoyens: tu te déconsidérerais devant tous!

7:8
Ne commets pas deux fois la même faute, une seule suffit pour te rendre coupable.

7:9
Ne dis pas: «Le Dieu très-haut prend au sérieux les nombreux dons que je lui fais, et il accueillera tout ce que je lui offre.»

7:10
Ne sois pas timide quand tu pries, et n'oublie pas d'être généreux envers les pauvres.

7:11
Ne te moque pas d'un homme qui souffre, souviens-toi de Celui qui abaisse ou élève (63) .

7:12
Ne cherche pas à tromper ton frère (64) et pas davantage à tromper ton ami.

7:13
Garde-toi de tout mensonge; continuer à mentir ne mène à rien de bon.

7:14
Quand tu es au conseil des anciens, ne parle pas à tort et à travers, et quand tu pries ne rabâche pas (65) .

7:15
Ne répugne pas à une tâche pénible ou au travail des champs: c'est le Dieu très-haut qui les a créés pour nous.

7:16
Ne rejoins pas la bande des gens sans foi ni loi: la colère de Dieu n'est pas loin, souviens-toi!

7:17
Renonce à tout orgueil, car ce qui attend l'homme, c'est d'être dévoré par les vers (66) .

Les amis, la famille

7:18
Ne sacrifie pas un ami à tes intérêts, ni un vrai frère, même pour l'or le plus pur.

7:19
Ne manque pas l'occasion d'épouser une femme sage et bonne, car ce qu'elle a d'agréable est plus précieux que l'or.

7:20
Ne maltraite pas un esclave qui travaille fidèlement, ni un ouvrier qui met du coeur à l'ouvrage.

7:21
Si tu as un esclave intelligent, aime-le comme toi-même et ne refuse pas de le libérer (67) .

7:22
Si tu as des troupeaux, veille sur eux, et si tu en tires profit, conserve-les.

7:23
Si tu as des enfants, éduque-les; et dès leur jeune âge apprends-leur la discipline.

7:24
As-tu des filles? Veille à ce qu'elles restent vierges et ne sois pas trop indulgent pour elles.

7:25
Marie ta fille, et ce sera pour toi une bonne affaire de faite! Mais donne-lui un mari intelligent.

7:26
Si tu as épousé une femme idéale, ne la renvoie pas; mais ne te confie pas à une femme que tu n'aimes pas.

7:27
De tout ton coeur, fais honneur à ton père, et n'oublie pas les souffrances que ta mère a endurées pour toi (68) .

7:28
Rappelle-toi que tu leur dois la vie. Que pourrais-tu leur rendre en échange de ce qu'ils ont fait pour toi?

Devoirs envers les prêtres

7:29
De toute ton âme, rends un culte au Seigneur et montre ton estime à ses prêtres.

7:30
De toute ta force aime ton Créateur (69) et ne néglige pas ceux qui président le culte.

7:31
Reconnais l'autorité du Seigneur et honore la personne du prêtre, donne-lui sa part, comme Dieu l'a prescrit: les premiers produits du sol, le sacrifice de réparation, l'épaule des bêtes sacrifiées, le reste de l'offrande végétale et les meilleurs produits que l'on réserve à Dieu (70) .

Devoirs envers les pauvres

7:32
Sois généreux envers les pauvres, pour que Dieu te bénisse complètement (71) .

7:33
Favorise de tes dons tous les vivants, mais ne refuse pas ta faveur à ceux qui sont morts (72) .

7:34
Ne te détourne pas de ceux qui sont en deuil, mais partage leur tristesse (73) .

7:35
N'hésite pas à visiter les malades (74) . En agissant ainsi, tu seras aimé.

7:36
En tout ce que tu fais, pense à ta fin et tu ne commettras jamais de faute.

 Prudence

8:1
N'affronte pas quelqu'un qui détient le pouvoir, de peur de tomber entre ses mains.

8:2
N'aie pas de procès avec un riche: tu risques de ne pas peser lourd devant lui. L'or a déjà corrompu beaucoup de gens, il a même séduit le coeur de certains rois.

8:3
N'affronte pas quelqu'un qui ne tient pas sa langue, n'apporte surtout pas de l'eau à son moulin (75) .

8:4
Ne plaisante pas avec un homme grossier, car il pourrait insulter tes ancêtres.

8:5
Ne reproche rien à qui reconnaît ses torts, souviens-toi qu'aucun de nous n'est irréprochable.

8:6
N'aie aucun mépris pour celui qui vieillit, car certains d'entre nous prennent déjà de l'âge.

8:7
Ne te réjouis pas de la mort de quelqu'un, souviens-toi que nous devrons tous mourir (76) .

8:8
Ne dédaigne pas l'enseignement des sages mais reviens souvent à leurs maximes. C'est d'eux, en effet, qu'on reçoit l'éducation et qu'on apprend à servir les autorités.

8:9
Ne manque pas l'enseignement des gens d'expérience, car eux-mêmes l'ont reçu de leurs parents. C'est d'eux que l'on apprend à comprendre les choses et l'art de répondre au bon moment (77) .

8:10
N'excite pas les gens sans foi ni loi, ce serait allumer un feu auquel tu pourrais te brûler.

8:11
Ne tiens pas tête à l'insolent, de peur qu'il ne t'amène à dire des sottises.

8:12
Ne prête pas d'argent à plus puissant que toi, et, si tu le fais, tiens cet argent pour perdu (78) .

8:13
N'apporte pas ta garantie pour une somme supérieure à tes moyens et, si tu le fais, attends-toi à devoir payer (79) .

8:14
N'aie pas de procès avec un juge, sa qualité de juge fausserait le procès.

8:15
Ne pars pas en voyage avec un téméraire, de peur qu'il n'aggrave tes difficultés. Lui-même n'en fera qu'à sa tête et sa folie t'entraînerait à la mort.

8:16
N'aie pas de querelle avec un homme violent, ne l'accompagne pas dans un endroit désert, car rien ne le retiendrait de commettre un meurtre, et il te tuerait là où tu es sans secours (80) .

8:17
Ne fais aucun projet avec un imbécile, car il ne pourra pas garder votre secret.

8:18
Vis-à-vis d'un étranger, n'agis pas en cachette, car tu ne sais pas comment il réagira.

8:19
N'ouvre pas ton coeur à n'importe qui: on ne t'en aura aucune reconnaissance!

 Savoir se comporter avec les femmes (Voir 25.21-26; Nomb 5.12-15; Prov 5.1-20; 6.24-35; 7.5-27)

9:1
Si tu aimes ta femme, ne la soupçonne pas, de peur de lui apprendre à mal agir envers toi (81) .

9:2
Ne te livre à aucune femme au point qu'elle puisse dominer sur toi.

9:3
Ne fais pas d'avances à une femme légère, de peur de tomber dans ses filets (82) .

9:4
Ne reste pas auprès d'une chanteuse de charme, pour ne pas succomber à ses manigances.

9:5
N'attarde pas ton regard sur une jeune fille, cela pourrait te coûter fort cher (83) .

9:6
Ne te livre pas aux prostituées, tu y perdrais tout ce que tu possèdes.

9:7
Ne jette pas de regards furtifs dans les rues de la ville et ne va pas traîner dans des endroits déserts.

9:8
Détourne les yeux d'une jolie femme, de la beauté qui ne t'appartient pas (84) . La beauté d'une femme a égaré bien des hommes, elle allume leur désir comme un feu.

9:9
Évite de t'asseoir près d'une femme mariée et de t'attabler avec elle pour boire, de peur de tomber amoureux d'elle et, dans ta passion, de glisser sur la pente fatale (85) .

Savoir se comporter avec les hommes

9:10
N'abandonne pas un ami de vieille date, car un ami nouveau ne le remplacerait pas. L'ami nouveau est comme le vin nouveau: on ne peut l'apprécier que lorsqu'il a vieilli.

9:11
N'envie pas le succès des gens sans foi ni loi: tu ne sais pas la triste fin qui les attend (86) .

9:12
Ne les approuve pas, s'ils réussissent (87) ; souviens-toi: ici-bas justice sera faite.

9:13
Reste à distance d'un tueur: tu ne risqueras pas d'avoir peur de la mort. Si tu en approches un, ne commets pas d'erreur, sinon il t'ôtera la vie. Sache que tu marches environné de pièges et que tu es alors une cible facile, comme si tu étais sur les murs de la ville.

9:14
Autant que possible, cherche à rencontrer tes semblables et à prendre conseil de ceux qui sont des sages.

9:15
Pour discuter, choisis des gens intelligents, et que la loi du Dieu très-haut soit au centre de tes propos (88) .

9:16
Choisis tes compagnons de repas parmi ceux qui respectent la loi! Et mets toute ta fierté à reconnaître l'autorité du Seigneur.

Les gouvernants

9:17
Chez les artistes, ce qu'on apprécie, c'est l'oeuvre qui sort de leurs mains; mais chez un homme d'État, c'est la sagesse de son discours.

9:18
Un bavard est redouté dans sa ville, et l'on y déteste l'homme qui parle trop.

 Les gouvernants (Suite)

10:1
Un gouvernant sage éduque son peuple; s'il est intelligent, il aura de l'autorité.

10:2
Tel le chef de l'État, tel aussi ses ministres; tel le gouverneur de la ville, tel ses administrés.

10:3
Un roi sans formation, c'est la ruine du peuple (89) ; des chefs intelligents font prospérer la ville.

10:4
Le Seigneur tient en main toute autorité sur terre (90) il y suscite au bon moment le chef qu'il faut.

10:5
Le Seigneur tient en main le succès de tout homme et confie son autorité au législateur (91) .

Orgueil et violence

10:6
Ne garde pas rancune à qui t'a fait du tort et ne réagis pas avec trop d'orgueil (92) .

10:7
La prétention est odieuse au Seigneur comme aussi aux humains. Pour lui et pour eux l'injustice est une fausse note.

10:8
C'est la violence, l'orgueil et la cupidité qui font passer le pouvoir d'un peuple à un autre (93) .

10:9
L'homme n'est que poussière et cendre: pourquoi fait-il le fier? Déjà, pendant sa vie, son corps est plein de pourriture (94) !

10:10
Une maladie grave se moque bien du fait que sa victime est médecin. Tel est roi aujourd'hui et demain sera mort.

10:11
Une fois que l'homme est mort, tout ce qui lui reste, ce sont les vers, les bêtes, les asticots.

10:12
L'homme commence à être prétentieux quand il s'écarte du Seigneur, quand il ne pense plus à celui qui l'a fait.

10:13
On commence à être prétentieux dès qu'on refuse l'autorité de Dieu. Quand on persiste dans cette voie, on provoque une pluie d'événements affreux. C'est pourquoi le Seigneur a infligé aux orgueilleux des peines exemplaires et, pour finir, les a conduits à la catastrophe (95) .

10:14
Le Seigneur a fait tomber les puissants de leur trône; à leur place, il a fait siéger des humbles (96) .

10:15
Le Seigneur a déraciné des orgueilleux (97) et planté à leur place des gens sans prétention.

10:16
Il a mis des pays sens dessus dessous et a détruit leurs fondements les plus profonds.

10:17
Il les a détruits, rayés de la carte du monde au point que l'on ne garde aucun souvenir d'eux.

10:18
Dieu n'a pas fait les hommes pour qu'ils soient prétentieux; Ils ne sont pas nés pour céder à la colère.

10:19
Quelle race est digne d'être honorée? — C'est la race des humains, quand ils reconnaissent l'autorité du Seigneur. Quelle race est digne d'être privée d'honneurs? — C'est la race des humains, quand ils font bon marché de ses commandements.

10:20
Un chef est honoré au milieu de ses gens, mais lui-même honore ceux qui respectent le Seigneur (98) .

10:21
 (Verset inexistant ou introuvable!)

10:22
Respecter le Seigneur, c'est la fierté des nouveaux fidèles, des étrangers, des pauvres.

10:23
C'est une injustice de mépriser un homme sage mais pauvre; et c'est inconvenant d'accorder de l'honneur à un homme sans foi ni loi (99) .

10:24
On accorde des honneurs à des gens haut placés, aux dirigeants, aux détenteurs du pouvoir. Pourtant aucun d'eux n'est plus grand que ceux qui respectent l'autorité du Seigneur (100) .

10:25
Même esclave, un sage recevra les services des hommes libres; les gens sensés n'y trouveront rien à redire.

L'honneur qu'on mérite

10:26
Ne joue pas au sage en faisant ton ouvrage, ne te donne pas de l'importance quand tu es dans la gêne.

10:27
Il vaut mieux travailler et avoir plus qu'il faut que se donner de l'importance sans avoir de quoi vivre (101) .

10:28
Mon enfant, quand tu te félicites, sois modeste et ne t'accorde que l'honneur que tu mérites.

10:29
Personne ne donne raison à qui se fait lui-même du tort, et personne n'approuve celui qui déshonore sa propre vie.

10:30
Un pauvre peut être honoré pour son savoir, mais un riche n'est honoré que pour sa richesse.

10:31
Si on est couvert d'honneurs, bien qu'on soit pauvre, qu'en sera-t-il quand on sera riche? Mais si l'on est méprisé, bien qu'on soit riche, qu'en sera-t-il quand on deviendra pauvre?

 L'honneur qu'on mérite (Suite)

11:1
Un homme d'humble condition, s'il est un sage, peut relever la tête: il a son rang parmi les gens très haut placés (102) .

Ne pas juger sur l'apparence

11:2
Ne vante pas quelqu'un sous prétexte qu'il a bon genre, ne rejette personne d'après son apparence.

11:3
L'abeille est petite, comparée aux oiseaux, mais le goût de son miel est le plus doux du monde.

11:4
Ne te moque pas d'un homme mal habillé et ne ris pas de celui qui est dans la peine (103) , car le Seigneur agit de manière surprenante, et personne ne peut prévoir ce qu'il fera.

11:5
Bien des souverains se sont retrouvés par terre et c'est un inconnu qui a pris leur couronne.

11:6
Beaucoup de dirigeants ont perdu leur rang et des gens honorés sont devenus esclaves (104) .

11:7
Commence par t'informer et non par critiquer; examine d'abord, tu blâmeras ensuite.

11:8
Ne réponds pas avant d'avoir bien entendu; ne coupe pas la parole à celui qui parle.

11:9
N'entre pas dans une querelle où tu n'as rien à faire, n'interviens pas dans un débat de gens sans foi ni loi.

Richesse et pauvreté

11:10
Mon enfant, ne fais pas plusieurs choses à la fois; si tu en poursuis trop, tu n'en sortiras pas. A trop courir partout, on n'attrape rien; disperser ses efforts, c'est voler à l'échec.

11:11
On se donne un mal fou, on se hâte au travail, et l'on arrive d'autant moins au but visé (105) .

11:12
Certains sont peu agiles, ont toujours besoin d'aide; ils manquent de moyens, leur pauvreté est grande. Mais le Seigneur les regarde avec bienveillance et les relève de leur humiliation.

11:13
Il leur rend leur fierté au grand étonnement de tout le monde.

11:14
Ce qui est bon et ce qui ne l'est pas, la vie et la mort, la pauvreté, la richesse, c'est le Seigneur qui dispose de tout cela (106) .

11:15
 (Verset inexistant ou introuvable!)

11:16
 (Verset inexistant ou introuvable!)

11:17
Ce que le Seigneur donne est acquis aux fidèles, et sa bonté les guidera toujours sur les meilleurs chemins.

11:18
Certains deviennent riches à force d'épargner et d'économiser. Mais voici ce qui les attend:

11:19
Quand ils se diront: «Je peux me reposer, je vais pouvoir jouir de ce que je possède», le moment surviendra, sans qu'ils s'en doutent, où ils devront mourir en laissant tout aux autres (107) .

Le Seigneur peut retourner les situations

11:20
Tiens-toi à ton devoir (108) , consacres-y tes forces, que ce travail t'occupe jusqu'à ta vieillesse!

11:21
Ne te laisse pas impressionner par les succès des gens sans foi ni loi. Fais confiance au Seigneur et sois persévérant dans la tâche que tu as à remplir. Car le Seigneur trouve facile d'enrichir tout à coup celui qui était pauvre (109) .

11:22
La récompense des fidèles, c'est la bénédiction du Seigneur: en peu de temps tous leurs espoirs se réalisent (110) .

11:23
Ne te demande pas ce qui te manque encore, ou quels biens tu devrais avoir à l'avenir.

11:24
Ne te dis pas non plus: «J'ai tout ce qu'il me faut; quel malheur pourrait donc me toucher désormais (111)

11:25
Dans les bons jours, on ne pense plus aux malheurs et dans les mauvais jours, on oublie les bonheurs.

11:26
Pour le Seigneur, il est facile d'attendre le dernier jour d'un homme pour le traiter enfin comme il l'a mérité.

11:27
Un mauvais moment fait oublier les plaisirs de toute une vie. Les derniers jours d'un homme révèlent ce que valaient ses actes.

11:28
Avant sa mort, ne déclare personne heureux: on ne connaît quelqu'un qu'au moment de sa fin (112) .

Savoir choisir ses relations

11:29
Les gens malins ont cent moyens de te tromper; ne fais donc pas entrer n'importe qui chez toi.

11:30
L'orgueilleux est comme une perdrix captive — dont on se sert pour capturer d'autres perdrix —: il guette l'instant où tu te laisseras prendre.

11:31
Il dresse son piège, changeant le bien en mal (113) et salissant de boue les gestes les plus purs.

11:32
Ainsi qu'une flammèche allume un tas de bois, l'homme sans foi ni loi tend des pièges mortels.

11:33
Méfie-toi des méchants: ils fabriquent le mal et ils pourraient salir ton honneur pour toujours (114) .

11:34
Si tu héberges un étranger, il peut semer le trouble chez toi et dresser contre toi les gens de ta maison.

 Pas de relations avec ceux qui méprisent Dieu

12:1
Si tu veux qu'on te remercie pour tes bienfaits, sache qui est celui à qui tu les accordes.

12:2
Fais du bien aux fidèles, quelqu'un te le rendra: si les fidèles ne le font pas eux-mêmes, le Dieu très-haut s'en chargera.

12:3
Mais il n'y a rien de bon à attendre pour ceux qui persévèrent dans le mal et qui refusent de venir en aide aux pauvres.

12:4
Donne donc aux fidèles et ne viens pas en aide aux gens sans foi ni loi (115) .

12:5
Fais du bien aux petites gens mais ne donne rien à ceux qui méprisent Dieu: ce serait leur fournir un bâton pour te battre (116) , et tu serais doublement mal payé pour tout le bien que tu leur aurais fait.

12:6
Le Très-Haut n'aime pas les gens sans foi ni loi, il leur rendra ce qu'ils ont mérité (117) .

12:7
Donne donc à ceux qui sont bons et ne viens pas en aide aux gens sans foi ni loi (118) .

Attention aux faux amis!

12:8
Dans les bons jours, on ne sait pas qui est ami (119) , mais dans les mauvais jours, l'ennemi se dévoile.

12:9
Quand un homme est heureux, ses ennemis sont tristes; quand il est malheureux, même l'ami s'en va (120) .

12:10
Ne fais jamais confiance à ton ennemi, car sa méchanceté est un morceau de cuivre qui se couvre de vert-de-gris.

12:11
Même s'il se fait humble et s'avance incliné, reste prudent et méfie-toi de lui. Sois envers lui comme un polisseur de miroir, sûr que le vert-de-gris ne tiendra pas toujours.

12:12
Ne le place pas auprès de toi, de peur qu'il te renverse et qu'il prenne ta place. N'en fais pas ton adjoint, sinon il cherchera à s'asseoir sur ton siège, et tu sauras trop tard, piqué par les regrets, que j'avais bien raison de t'avertir ainsi.

12:13
Qui plaindra le charmeur mordu par son serpent, ou tous ceux qui affrontent les bêtes sauvages?

12:14
On ne plaindra pas davantage celui qui fréquente les gens sans foi ni loi et se retrouve victime de leurs méfaits.

12:15
Aussi longtemps que le méchant marche avec toi, il ne révèle pas son vrai visage; si tu viens à tomber, il te laisse tomber. Tant que tu es debout, il se maintient dans l'ombre; dès ton premier faux pas, il ne se retient plus (121) .

12:16
Un ennemi te parle avec des mots gentils, et cherche en même temps comment te prendre au piège. Tu peux le voir ému, essuyant une larme, mais s'il en trouve l'occasion, il ne manquera pas de s'enivrer de sang (122) .

12:17
Si un malheur t'arrive, il sera déjà là et, sous prétexte de t'aider, il te fera un croc-en-jambe.

12:18
Montrant alors son vrai visage il hochera la tête en se moquant de toi, il applaudira des deux mains et répandra sur toi toutes sortes de bruits (123) .

 Des fréquentations dangereuses

13:1
En touchant de la poix, tu te salis les mains; fréquente un prétentieux, il déteindra sur toi.

13:2
N'essaie pas de porter une charge trop lourde; de même évite de fréquenter quelqu'un de plus fort ou de plus riche que toi. Que gagnerait un pot de terre à fréquenter un pot de fer? Le pot de terre, au premier choc, se brisera (124) .

13:3
Le riche fait du tort à quelqu'un et c'est lui qui proteste; le pauvre est victime d'une injustice, et il doit s'excuser.

13:4
Si tu es utile au riche, il t'utilisera; quand tu n'auras plus rien, il t'abandonnera.

13:5
Si tu as du bien, il vivra à tes dépens, il te dépouillera sans le moindre remords.

13:6
S'il a besoin de toi, il te bernera: il te fera des sourires encourageants, te dira de bonnes paroles et te demandera: «Que puis-je faire pour toi?»

13:7
Il te fera honte en t'invitant à ses festins, jusqu'à ce que tu te ruines deux ou trois fois en lui rendant ses invitations. Pour finir il se moquera de toi, hochant la tête à ton sujet (125) . Puis il fera semblant de ne pas te voir.

13:8
Attention, ne sois pas sot, ne te laisse pas berner et humilier (126) .

13:9
Si un homme influent t'invite, décline son invitation: il n'en insistera que davantage.

13:10
Ne t'impose pas, de peur qu'il te repousse, mais ne reste pas trop en retrait, sinon il t'oubliera (127) .

13:11
Ne prétends pas lui parler d'égal à égal, ne te fie pas non plus à tout ce qu'il te dit: par ce flot de paroles et par ses sourires il cherche à savoir comment tu réagis.

13:12
Il dévoilera sans pitié tes propos, et tu peux être sûr qu'il ne t'évitera ni les coups durs ni même la prison (128) .

13:13
Fais donc bien attention et reste très prudent: tu marches au bord d'un précipice (129) .

Les riches et les pauvres

13:14
 (Verset inexistant ou introuvable!)

13:15
L'animal préfère ceux de son espèce, et l'homme agit de même envers ses semblables.

13:16
Tout être vivant fréquente ses congénères; l'homme cherche ainsi le contact de ses pareils (130) .

13:17
Qu'y a-t-il de commun entre le loup et l'agneau (131) , entre les gens sans foi ni loi et les fidèles?

13:18
L'hyène et le chien peuvent-ils vivre en paix? Peut-il y avoir accord entre riche et pauvre?

13:19
Dans la brousse, le gibier des lions, ce sont les ânes sauvages. De même la proie des riches, ce sont les pauvres gens.

13:20
Le prétentieux a horreur de ce qui est modeste; ainsi le riche a horreur de la pauvreté.

13:21
Quand un riche a des ennuis, ses amis le soutiennent; quand le pauvre est à terre, ses amis le repoussent.

13:22
Quand un riche fait une erreur, il trouve beaucoup de protecteurs. S'il dit des sottises, on lui donne raison. Quand un pauvre fait une erreur, on le lui reproche. S'il dit quelque chose de sensé, on n'en tient aucun compte.

13:23
Quand un riche prend la parole, tout le monde se tait, et l'on admire son discours. Quand un pauvre prend la parole, les gens demandent: «Qui est-ce?» et s'il fait un faux pas, on le pousse pour qu'il tombe (132) .

13:24
La richesse est une bonne chose si elle n'est pas mal acquise; mais il n'y a rien de bon dans la pauvreté si l'on en tire orgueil (133) .

13:25
Ce qu'un homme a dans le coeur change son expression soit en bien soit en mal.

13:26
Un visage souriant signale un coeur bien disposé. Mais il faut se donner du mal pour trouver une maxime bien pesée (134) .

 Les riches et les pauvres (Suite)

14:1
Heureux celui qui sait tenir sa langue et n'a donc pas à souffrir de ses fautes (135) !

14:2
Heureux celui que sa conscience n'accuse pas et dont les espoirs n'ont pas été déçus!

Misère morale de l'avare

14:3
A quoi sert la fortune, si on est avare? A quoi bon être riche, si on hésite à dépenser?

14:4
Qui se prive lui-même en amassant des biens ne travaille que pour les autres: c'est eux qui en profiteront pour mener la belle vie (136) .

14:5
Si on est dur avec soi-même, à qui montrera-t-on de la bonté? En tout cas on ne jouira pas de ses biens.

14:6
Se maltraiter soi-même est ce qu'il y a de pire; on est ainsi puni de sa méchanceté.

14:7
Si l'avare fait du bien, c'est par mégarde; il finira toujours par laisser voir son vice.

14:8
Avec son regard cupide, il n'est bon à rien; il fait semblant de ne voir personne et méprise les gens.

14:9
Son oeil avide n'est jamais satisfait de la part qui lui revient; l'avarice lui dessèche le coeur.

14:10
L'avare ne partage pas volontiers son pain, il n'en a même pas à sa propre table!

Profiter de la vie

14:11
Mon enfant, si tu en as les moyens, traite-toi bien toi-même; si tu en as l'occasion, fais un bon repas (137) .

14:12
Ne l'oublie pas, la mort sera bientôt là, et tu ne sais pas le jour qu'elle a fixé (138) .

14:13
Avant ta fin, fais du bien à ton ami; selon tes moyens, sois généreux envers lui.

14:14
Ne te prive pas d'un bonheur passager, ne laisse pas passer l'occasion de satisfaire un désir légitime (139) .

14:15
Tu sais bien, en effet, que tu devras laisser à d'autres le produit de ton dur travail, et que tes héritiers se le partageront en le tirant au sort.

14:16
Donne ou reçois: fais-toi plaisir ainsi. En effet, dans le monde des morts il n'y a plus aucun plaisir à attendre.

14:17
Or la vie s'use, comme un vêtement; c'est la loi de toujours: «Il te faudra mourir (140)

14:18
Sur un arbre touffu, des feuilles poussent tandis que d'autres tombent. Ainsi en est-il des générations humaines: l'une finit tandis qu'une autre naît.

14:19
Tout ce que l'on a fait s'en ira en poussière, l'auteur disparaîtra tout autant que son oeuvre.

A la recherche de la sagesse (Voir 51.13-29; Prov 8.22-35)

14:20
Heureux l'homme qui s'intéresse à la sagesse et raisonne en se servant de son intelligence!

14:21
Il se demande quelle est la voie de la sagesse, il réfléchit à la conduite qu'elle exige (141) .

14:22
Il la suit à la piste, comme un chasseur; il la guette aux endroits où elle doit passer.

14:23
Il glisse un regard à travers sa fenêtre, il écoute à sa porte.

14:24
Il s'établit tout près du lieu où elle habite, et il campe à côté des murs de sa maison.

14:25
Il plante sa tente non loin de chez elle et s'installe ainsi à l'auberge du bonheur.

14:26
Il se fait un nid dans ses branches (142) , puisque cette louange ne peut venir de lui.

 A la recherche de la sagesse (Suite) (Voir 51.13-29; Prov 8.22-35)

15:1
C'est ainsi qu'on se conduit quand on reconnaît l'autorité du Seigneur. Celui qui est maître de la loi obtiendra la sagesse (143) .

15:2
Comme une mère elle viendra à sa rencontre; elle l'accueillera comme la jeune fille qu'il a épousée (144) .

15:3
Le pain qu'elle lui fait manger, c'est le bon sens; l'eau qu'elle lui donne à boire, c'est la sagesse.

15:4
S'il prend appui sur elle, il ne faiblira pas; s'il se confie en elle, il ne sera pas déçu.

15:5
Elle fait de lui quelqu'un de mieux considéré que ses voisins. Quand il parle en public, elle lui dicte son discours.

15:6
Il trouve ainsi une joie débordante (145) , et son nom devient célèbre pour toujours.

15:7
Les imbéciles ne risquent pas d'obtenir la sagesse; les gens sans foi ni loi ne la verront jamais.

15:8
La Sagesse se tient loin des prétentieux, et les menteurs ne risquent pas de se souvenir d'elle.

15:9
Des gens sans foi ni loi qui louent le Seigneur, cela est impensable,

15:10
C'est la Sagesse qui pousse un homme à louer Dieu, c'est le Seigneur lui-même qui le lui inspire (146) .

L'homme est responsable de ses choix

15:11
Si tu t'écartes du droit chemin, n'en rends pas le Seigneur responsable, car ce que Dieu déteste, il ne va pas le faire!

15:12
Ne dis pas: «C'est lui qui m'a induit en erreur», car il n'a pas besoin des gens sans foi ni loi (147) .

15:13
Le Seigneur déteste toute forme de mal, et ses fidèles ne sauraient faire autrement.

15:14
Au commencement, Dieu a créé l'être humain et l'a laissé maître de ses décisions (148) .

15:15
Si tu le veux, tu suivras donc la Loi. Y être fidèle, cela dépend de toi (149) .

15:16
Il a mis devant toi le feu et l'eau: à toi de décider ce que tu vas choisir!

15:17
Il propose aux humains soit la vie, soit la mort; selon leur préférence ils auront l'une ou l'autre (150) .

15:18
Le Seigneur, en effet, est immensément sage, il a un grand pouvoir et il a l'oeil sur tout.

15:19
Son regard est fixé sur ceux qui le respectent et il n'ignore rien de ce que font les hommes (151) .

15:20
Il n'ordonne à personne d'être un infidèle, il ne donne à personne le droit de mal faire.

 Bienveillance et sévérité de Dieu

16:1
Avoir beaucoup d'enfants n'est pas souhaitable s'ils sont des bons à rien. Ne sois pas fier d'avoir des fils, s'ils se sont mis à mépriser Dieu.

16:2
Ne te réjouis pas qu'ils soient nombreux, s'ils ne respectent pas l'autorité du Seigneur.

16:3
N'espère pas alors qu'ils auront longue vie et ne fonde pas d'espoir sur leur avenir. Mieux vaut un seul enfant respectant le Seigneur que mille bons à rien. Mieux vaut même mourir sans avoir eu d'enfant qu'en avoir eu beaucoup et qui méprisent Dieu (152) !

16:4
Un seul homme avisé suffit à peupler une ville, mais une bande de voyous la rend déserte (153) .

16:5
De mes propres yeux, j'en ai vu beaucoup d'exemples, et l'on m'a raconté des faits bien plus frappants.

16:6
Dans le camp des gens sans foi ni loi, le feu de Dieu s'allume, sa colère consume une foule rebelle (154) .

16:7
Dieu n'a pas excusé les géants d'autrefois, qui se croyaient assez forts pour se révolter (155) .

16:8
Il n'a pas épargné la ville où vivait Loth, tant l'orgueil de ses habitants l'écoeurait (156) .

16:9
Il ne s'est pas apitoyé sur les Cananéens, ce peuple destiné à la ruine, qui fut éliminé à cause de ses crimes (157) .

16:10
Le même sort avait frappé les six cent mille Israélites qui moururent du fait de leur obstination (158) .

16:11
Et s'il n'y avait eu qu'un seul homme rebelle, on s'étonnerait qu'il soit resté impuni. Le Seigneur dispose aussi bien de la bienveillance que de la colère, il a pouvoir de pardonner ou de punir.

16:12
Il est aussi sévère qu'il est bon et il juge les hommes d'après leurs actions (159) .

16:13
Le coupable ne s'échappera pas en emportant son butin, mais la patience des fidèles ne risque pas d'être déçue.

16:14
Dieu est toujours prêt à être bienveillant, mais chacun est payé selon ce qu'il a fait (160) .

16:15
 (Verset inexistant ou introuvable!)

16:16
 (Verset inexistant ou introuvable!)

Impossible d'échapper au Seigneur

16:17
Ne dis pas: «Je me cacherai du Seigneur; personne là-haut ne se souviendra de moi. Je passe inaperçu au milieu de la foule. Que suis-je, au coeur de la création infinie?

16:18
Le ciel et ses espaces les plus reculés, les profondeurs des mers et la terre s'agitent quand le Seigneur vient les inspecter (161) .

16:19
Les montagnes et les fondations de la terre, dès qu'il les regarde, se mettent à trembler (162) .

16:20
Dès lors, il ne prend pas garde à moi et ma conduite ne l'intéresse pas.

16:21
Si je fais le mal, personne ne me verra; ou si je mens en grand secret, personne ne le saura.

16:22
Qui lui racontera ce que j'ai fait de bien? Et que puis-je espérer en observant sa loi (163)

16:23
Pour raisonner ainsi il faut bien peu d'intelligence! Un homme sans bon sens, à l'esprit égaré, peut seul penser de telles sottises (164) !

DEUXIÈME RECUEIL D'ENSEIGNEMENTS

L'ordre dans la création

16:24
Mon enfant, écoute-moi, reçois mon savoir (165) , applique ton attention à ce que je dis.

16:25
Je vais mettre en lumière une éducation équilibrée, avec le plus grand soin je vais t'enseigner mon savoir (166) .

16:26
Au commencement, quand le Seigneur créa ses oeuvres, il les répartit aussitôt à leur place (167) .

16:27
Il mit de l'ordre dans les astres pour toujours et leur donna des lois pour toute leur durée (168) . Ils n'ont jamais connu la fatigue ou la faim et n'ont pas délaissé ce qu'ils avaient à faire.

16:28
Aucun d'eux n'a jamais bousculé son voisin ni ne désobéira aux ordres divins.

16:29
Ensuite le Seigneur a regardé la terre et l'a remplie de ses bienfaits:

16:30
il en a couvert la surface de toutes sortes d'animaux (169) qui devront, à leur mort, retourner à la terre.

 Ce que les humains doivent à Dieu

17:1
Le Seigneur créa l'homme en se servant de terre, c'est à la terre aussi qu'il le fait retourner (170) .

17:2
Il donne aux humains un temps limité pour vivre; il a fixé pour eux l'époque de leur vie, mais il leur a confié l'autorité sur terre.

17:3
Les ayant créés à sa propre ressemblance (171) , il les a revêtus d'un pouvoir, eux aussi,

17:4
pouvoir de dominer animaux ou oiseaux et de faire trembler tout ce qui vit sur terre (172) .

17:5
 (Verset inexistant ou introuvable!)

17:6
Il leur a façonné une langue, des yeux, des oreilles et il leur a donné un cerveau pour penser (173) ,

17:7
les remplissant d'intelligence et de savoir et leur faisant connaître le bien et le mal (174) .

17:8
Dans leur coeur, il a mis un peu de sa lumière, pour leur montrer combien ce qu'il fait est grandiose (175) .

17:9
 (Verset inexistant ou introuvable!)

17:10
Ils peuvent donc le célébrer, lui l'unique, en racontant partout la grandeur de ses oeuvres.

La loi de l'alliance

17:11
Le Seigneur n'a pas seulement donné aux hommes les moyens de comprendre, mais il leur a laissé une loi pour qu'ils vivent (176) .

17:12
Il a conclu avec eux une alliance éternelle et leur a fait connaître ses décisions.

17:13
Alors leurs yeux ont vu la grandeur de sa gloire, leurs oreilles ont perçu sa voix majestueuse.

17:14
«Prenez garde, leur dit-il, à tout ce qui est contraire à la loi.» Et il leur donna des ordres pour leur vie en commun (177) .

Rien n'échappe au Seigneur

17:15
Le Seigneur voit constamment ce que font les humains, rien ne reste caché à son regard (178) .

17:16
 (Verset inexistant ou introuvable!)

17:17
Il a soumis chaque nation à un chef, mais Israël est le bien du Seigneur (179) .

17:18
 (Verset inexistant ou introuvable!)

17:19
Au regard du Seigneur, tout ce que font les hommes est en pleine lumière (180) , il a l'oeil constamment fixé sur leur conduite.

17:20
Aucune injustice ne lui reste cachée, toutes leurs fautes sont dévoilées devant lui (181) .

17:21
 (Verset inexistant ou introuvable!)

17:22
A ses yeux un bienfait accordé à quelqu'un a autant de valeur qu'un cachet personnel, un geste bienveillant est tout aussi précieux que la pupille de son oeil (182) .

17:23
Mais un jour, il interviendra pour payer aux humains le prix de leurs actions et leur en faire supporter les conséquences.

17:24
Cependant il accorde à ceux qui se repentent l'occasion de revenir à lui, il rend courage à ceux qui sont découragés.

Appel à revenir à Dieu

17:25
Tourne-toi vers le Seigneur, renonce à mal faire; en le priant, tu diminues ta faute.

17:26
Reviens au Très-Haut, détourne-toi du mal (183) , déteste fortement ce qui lui fait horreur.

17:27
Dans le monde des morts, qui louera le Très-Haut? C'est aux vivants de lui apporter leurs hommages!

17:28
Un vivant bien portant peut louer le Seigneur; Une fois qu'il est mort et qu'il n'existe plus, c'en est fini aussi de sa reconnaissance (184) !

17:29
Qu'ils sont grands, les bienfaits du Seigneur et son pardon pour ceux qui se tournent vers lui!

17:30
La perfection n'existe pas chez les humains, puisque la race humaine n'est pas immortelle.

17:31
Qu'y a-t-il de plus lumineux que le soleil? Et pourtant il se couche et s'éteint. De même l'être humain qui médite le mal.

17:32
Dieu demande des comptes à l'armée des étoiles mais les humains sont tous de terre et de poussière (185) !

 La grandeur du Seigneur

18:1
Le Seigneur est vivant pour toujours, il a tout créé, sans exception.

18:2
Lui seul a droit d'être proclamé juste (186) .

18:3
 (Verset inexistant ou introuvable!)

18:4
Il ne charge personne d'annoncer ce qu'il va faire. Qui pourrait, en effet, découvrir ses merveilles,

18:5
ou mesurer son immense puissance? Bien plus, qui pourrait raconter tout le bien qu'il fait?

18:6
On ne peut rien y retrancher, on ne peut rien y ajouter. Impossible de découvrir les merveilleux secrets du Seigneur (187) !

18:7
Quand on croit en avoir fini, on n'a fait que commencer. Quand on s'arrête, on ne sait plus où l'on en est (188) .

Qu'est-ce que l'homme?

18:8
Qu'est-ce que l'homme? A quoi sert-il (189) ? Que vaut le bien qu'il fait, ou le mal qu'il commet?

18:9
S'il vit cent ans, c'est déjà beaucoup (190) .

18:10
Face à l'éternité, ses quelques années ne sont qu'une goutte d'eau dans la mer, un simple grain dans un tas de sable.

18:11
C'est pourquoi le Seigneur est patient envers les humains et répand sur eux sa bonté.

18:12
Il voit et il sait bien quelle est leur triste fin, c'est pourquoi il est si indulgent avec eux.

18:13
Un homme est bon envers quelqu'un qui lui est proche, mais le Seigneur est bon envers tous les humains. Il les critique, il les éduque, il les instruit et ramène à lui l'égaré, comme un berger le fait pour son mouton perdu (191) .

18:14
Il a pitié de ceux qui se laissent instruire et qui s'empressent d'écouter ses décisions.

La bonne manière de venir en aide

18:15
Mon enfant, quand tu fais du bien à quelqu'un, n'y mêle pas de reproches. Si tu offres un cadeau, ne l'accompagne pas de paroles blessantes.

18:16
Un mot peut avoir plus d'effet qu'un cadeau; c'est comme une rosée, qui calme la chaleur.

18:17
Oui, une bonne parole vaut mieux qu'un beau cadeau. Celui qui est secourable donne les deux.

18:18
L'imbécile est sans tact quand il fait des reproches; le cadeau d'un jaloux ferait plutôt pleurer.

La prudence des sages

18:19
Étudie la question, tu parleras ensuite; prends soin de toi avant de tomber malade.

18:20
Éprouve-toi toi-même avant que Dieu te juge, et quand le moment viendra de rendre des comptes, tu trouveras le pardon auprès de lui (192) .

18:21
N'attends pas d'être malade pour reconnaître tes torts (193) , mais, dès que tu es en faute, montre que tu te repens.

18:22
Si tu as fait une promesse au Seigneur, tu dois la tenir quand le moment est venu; n'attends pas jusqu'à la mort pour t'en acquitter.

18:23
Sois sûr de toi-même avant de faire un voeu, n'imite pas celui qui tente le Seigneur (194) .

18:24
Souviens-toi que tu peux mériter sa colère à tes derniers moments et qu'il peut te punir en refusant de te reconnaître.

18:25
Quand tu as largement de quoi manger, pense à la famine qui peut survenir. Quand tu as tout en abondance, n'oublie pas que tu pourrais être pauvre et démuni.

18:26
Du matin au soir, tout peut changer, le Seigneur sait faire vite!

18:27
Dans tous les cas, le sage prend ses précautions; quand le péché est là il se garde d'être négligent.

18:28
Tout homme intelligent reconnaît la sagesse et honore celui qui l'a trouvée.

18:29
Ceux qui sont habiles à parler montrent eux aussi leur sagesse et répandent en pluie d'excellentes maximes (195) .

Être maître de soi

18:30
Ne te laisse pas entraîner par tes désirs et méfie-toi de tes envies (196) .

18:31
Si tu cèdes à tous tes désirs, tu feras ton malheur et tes ennemis s'en réjouiront.

18:32
Ne mets pas ta joie à mener grande vie, de peur d'avoir à en payer le prix.

18:33
Ne t'appauvris pas en faisant des festins que tu financerais par des emprunts, alors que tu n'as pas un sou en poche (197) .

 Être maître de soi (Suite)

19:1
Un travailleur qui boit ne s'enrichira pas; et celui qui méprise la modération descend la pente lentement mais sûrement.

19:2
S'adonner au vin et courir les femmes égarent même les gens intelligents. Et celui qui fréquente les prostituées reste de moins en moins maître de lui-même (198) .

19:3
Sa témérité l'entraîne à la mort, et les vers hériteront de son corps pourri.

Les risques du bavardage

19:4
Croire trop vite ce qu'on vous dit est le fait d'un esprit léger. Celui qui commet cette faute se fait du tort à lui-même.

19:5
Prendre plaisir aux propos malveillants, c'est se condamner soi-même (199) .

19:6
Celui qui colporte (200) les bavardages a bien peu d'intelligence.

19:7
Ne répète jamais ce que tu entends dire, et tu n'en subiras aucun dommage.

19:8
Ne parle pas de quelqu'un d'autre, ni d'un ami, ni d'un ennemi. Ne révèle rien à son sujet, à moins qu'en te taisant tu te rendes coupable.

19:9
Si l'autre apprend ce que tu as dit, il se méfiera de toi et, à l'occasion, te montrera sa haine (201) .

19:10
Si tu entends des rumeurs, emporte-les dans la tombe (202) . N'aie pas peur! Pas de danger que tu en éclates!

19:11
La rumeur entendue fait souffrir l'imbécile, comme l'enfant la femme qui le met au monde.

19:12
Garder un tel secret fait mal à l'imbécile comme une flèche plantée dans sa cuisse.

Vérifier ce qu'on entend dire

19:13
Si tu entends dire du mal d'un ami, interroge-le: peut-être n'a-t-il rien fait; et s'il l'a fait, il ne le refera plus.

19:14
Si l'on accuse ton voisin d'avoir médit, interroge-le: peut-être n'a-t-il rien dit; et s'il l'a dit, il ne recommencera plus.

19:15
Il y a tant de mauvaises langues! Interroge plutôt ton ami et ne crois pas à ce que d'autres racontent.

19:16
On peut dire une parole malheureuse, mais sans mauvaise intention. A qui cela n'est-il jamais arrivé (203) ?

19:17
Interroge ton voisin avant de le condamner, et laisse la place à la loi du Très-Haut (204) .

Vraie et fausse sagesse

19:18
 (Verset inexistant ou introuvable!)

19:19
 (Verset inexistant ou introuvable!)

19:20
Voici en quoi consiste toute sagesse: reconnaître l'autorité du Seigneur et pratiquer ce qu'il commande (205) .

19:21
 (Verset inexistant ou introuvable!)

19:22
Mais connaître le mal, ce n'est pas la sagesse, et suivre les conseils des gens sans foi ni loi, ce n'est pas cela l'intelligence.

19:23
Il y a une certaine habileté qui est proprement détestable. Celui qui néglige la sagesse agit comme un homme sans bon sens.

19:24
Mieux vaut un homme d'intelligence modeste mais qui respecte le Seigneur, plutôt qu'un surdoué qui méprise la Loi.

19:25
Il y a une habileté étudiée qui est proprement malhonnête. Certains utilisent à tort l'amitié pour obtenir un passe-droit (206) .

19:26
On voit des gens marcher (207) courbés, la mine sombre, mais leur coeur est rempli de ruse.

19:27
Ils baissent la tête, ils font les sourds, mais lorsqu'on ne les remarque plus, ils prennent l'avantage sur toi.

19:28
Certains s'abstiennent de mal faire seulement parce qu'ils n'en ont pas la force; mais s'ils trouvent une occasion, ils en profitent.

19:29
Il faut voir un homme pour savoir qui il est, il faut le rencontrer pour s'assurer qu'il a du bon sens.

19:30
Sa façon de s'habiller, de rire, de marcher, révèle quel genre d'homme il est (208) .

 Savoir quand il faut parler ou se taire

20:1
Il y a des reproches qui tombent mal; se taire est parfois un signe de bon sens.

20:2
Mais faire un reproche vaut mieux que rentrer sa colère.

20:3
Celui qui reconnaît ses torts s'évite des ennuis.

20:4
Qui veut rétablir son droit par la force fait penser à un eunuque impatient de forcer une jeune fille (209) .

20:5
Certains se taisent, montrant ainsi leur sagesse (210) et d'autres sont odieux à force de parler.

20:6
Il y a deux sortes de gens qui se taisent: ceux qui n'ont rien à répondre et ceux qui savent à quel moment parler.

20:7
Un sage attendra la bonne occasion, mais un vantard, un homme sans bon sens, la laissera passer.

20:8
Qui parle trop deviendra vite odieux; qui n'ose pas parler se fera détester (211) .

Contrastes

20:9
Parfois à quelqu'un malheur est bon, parfois gagner devient une mauvaise affaire.

20:10
Un cadeau que tu fais peut rester sans effet, tandis qu'un autre te rapportera le double.

20:11
La gloire peut te conduire à l'abaissement et une humiliation te rendre ta fierté.

20:12
Tel achète beaucoup avec très peu d'argent, mais en réalité, il paie sept fois trop cher (212) .

20:13
En peu de mots le sage sait se faire aimer (213) , mais l'imbécile gaspille ses amabilités.

20:14
Le cadeau que te fait un homme sans bon sens ne te sera d'aucun profit (214) , car seul ce que tu lui rendras l'intéresse.

20:15
Il donne peu, mais te fera bien des reproches à pleine voix, comme un vendeur au marché. Aujourd'hui il te prête quelque chose et demain il le réclamera. Des gens comme celui-là sont détestables.

20:16
L'imbécile déclare: «Je n'ai pas d'amis, personne ne reconnaît mes bienfaits. Ceux qui mangent de mon pain sont des ingrats.»

20:17
Mais tout le monde rit aux dépens d'un tel homme (215) .

Ne pas parler inconsidérément

20:18
Mieux vaut encore glisser sur le pavé que faire un écart de langage! La chute des méchants sera aussi brutale.

20:19
Un homme mal élevé est comme une histoire inconvenante qu'on trouve constamment dans les propos des gens sans éducation.

20:20
On n'apprécie pas une maxime qui sort de la bouche d'un imbécile, car il ne parle pas au moment qui convient (216) .

20:21
Certains sont trop pauvres pour agir mal; ils peuvent dormir la conscience tranquille.

20:22
Mais il y en a qui se perdent eux-mêmes à cause d'un homme sans bon sens auquel ils n'osent pas dire non;

20:23
d'autres, parce qu'ils n'osent pas refuser une promesse à un ami et, sans raison, ils s'en font un ennemi.

20:24
Chez l'homme, le mensonge est une laide tache; on le trouve souvent chez les gens sans éducation.

20:25
Mieux vaut un voleur qu'un menteur qui s'obstine, mais voleur et menteur se perdront l'un et l'autre (217) .

20:26
La manie de mentir est un déshonneur et couvre le menteur d'une honte sans fin.

Maximes (218)

20:27
Un sage n'a besoin que de très peu de chose pour se faire apprécier; un homme de bon sens sera bien vu par les autorités.

20:28
Le bon cultivateur fait un gros tas de blé, et celui qui est bien vu des autorités pourra réparer une injustice (219) .

20:29
Les cadeaux, les présents, bouchent les yeux des sages; comme une muselière sur la bouche ils empêchent leurs critiques (220) .

20:30
La sagesse cachée ou le trésor secret, à quoi l'un ou l'autre peut-il servir (221) ?

20:31
Un homme qui cache sa sottise vaut mieux qu'un autre, qui cache sa sagesse (222) !

 Fuis devant le péché

21:1
Mon enfant, si tu t'es mis en tort, ne recommence pas (223) et demande pardon pour tes fautes passées.

21:2
Fuis devant le péché comme on fuit un serpent: si tu t'en approches, il te mordra. Le péché a des dents comme des crocs de lion: elles sont mortelles pour l'homme.

21:3
Comme une lame à deux tranchants, toute désobéissance à la Loi laisse une blessure impossible à guérir.

21:4
La violence (224) et l'orgueil conduisent à la ruine; ainsi les prétentieux disparaîtront avec leurs biens et leurs familles.

21:5
Quand les pauvres prient Dieu, il entend leur prière et il ne tarde pas à leur rendre justice (225) .

21:6
Celui qui refuse les reproches marche sur les traces des gens sans foi ni loi; mais qui reconnaît l'autorité du Seigneur prend à coeur les reproches qu'on lui fait.

21:7
On reconnaît de loin celui qui parle bien; mais s'il dit des sottises, cela n'échappe pas à l'homme de bon sens.

21:8
Construire sa maison avec le bien des autres, c'est assembler les pierres de sa propre tombe (226) .

21:9
La bande de ceux qui vivent en marge de la loi divine est comme un tas d'étoupe: ils finiront dans un feu ardent.

21:10
La route des coupables est plate et sans cailloux, mais elle aboutit au puits du monde des morts (227) .

Le sage et le sot

21:11
Celui qui suit la Loi reste maître de ses penchants. Respecter l'autorité du Seigneur aboutit à la sagesse (228) .

21:12
On ne peut pas éduquer celui qui n'est habile à rien; mais il y a une habileté qui produit beaucoup d'amertume (229) .

21:13
Le savoir du sage est comme un fleuve en crue et son conseil comme une source d'eau vive.

21:14
Le coeur de l'imbécile est comme un vase fêlé, incapable de garder le moindre savoir.

21:15
Un homme instruit entend une parole sage; il l'apprécie alors et il l'approfondit. Mais l'homme débauché n'y trouve aucun plaisir et la jette aux orties (230) .

21:16
Le discours de l'imbécile est aussi pesant qu'un bagage à porter tout le long du voyage. Mais les propos d'un homme intelligent sont toujours agréables.

21:17
Dans l'assemblée on écoutera toujours ce que dit l'homme de bon sens, et l'on méditera ses paroles.

21:18
L'imbécile n'accorde pas plus d'intérêt à la sagesse qu'à une maison en ruine, et le savoir du sot reste superficiel.

21:19
Pour le sot, l'éducation n'est qu'entraves aux pieds et menottes aux mains.

21:20
Quand l'imbécile rit, il le fait haut et fort, mais l'homme avisé ne se permet qu'un sourire (231) .

21:21
L'éducation est comme une parure d'or, un bracelet au bras de l'homme de bon sens.

21:22
L'imbécile entre dans une maison sans aucune retenue, mais celui qui a l'expérience de la vie se présente discrètement.

21:23
Un homme sans bon sens se penche à la porte pour regarder dans la maison, mais l'homme bien éduqué reste dehors.

21:24
Qui écoute aux portes manque d'éducation; quel déshonneur pour des gens de bon sens!

21:25
Les bavards répètent ce que d'autres ont dit (232) , mais les gens de bon sens pèsent leurs paroles.

21:26
L'imbécile parle d'abord et pense ensuite, le sage pense d'abord et parle ensuite (233) .

21:27
Quand un infidèle maudit son adversaire (234) , c'est lui-même qu'il maudit.

21:28
Qui dit du mal des autres se salit lui-même et se fait détester de tout son entourage.

 Le paresseux

22:1
Le paresseux ressemble à une pierre couverte d'excréments, que tout le monde rejette avec dégoût.

22:2
Il fait aussi penser à un tas de fumier: quiconque y a touché se nettoie la main.

Les enfants qui tournent mal

22:3
Quelle honte, pour un père, d'avoir un fils qui a mal tourné! Et si c'est une fille, il y perd davantage (235) .

22:4
Une fille sensée recevra un mari, mais une fille dévergondée cause à son père bien des soucis (236) !

22:5
Une femme insolente est la honte de son père et de son mari; ni l'un ni l'autre ne peuvent la respecter (237) .

22:6
Lui faire la leçon est déplacé comme une musique en temps de deuil; mais le fouet et une éducation stricte, c'est la sagesse, dans tous les cas (238) !

22:7
 (Verset inexistant ou introuvable!)

22:8
 (Verset inexistant ou introuvable!)

La sottise est sans remède

22:9
Vouloir enseigner un imbécile, c'est remettre une pièce à un pot cassé ou réveiller quelqu'un qui dort profondément.

22:10
S'adresser à un imbécile, c'est comme parler à un dormeur: il finit par demander: «De quoi s'agit-il?»

22:11
Pleure sur un mort: il est privé de lumière. Mais pleure aussi sur un imbécile: il est privé d'intelligence. Ne pleure pas trop amèrement sur un mort, puisqu'il a trouvé le repos. Mais la vie de l'imbécile est pire que la mort.

22:12
Pour un mort, on compte une semaine de deuil; pour l'imbécile ou celui qui méprise Dieu, on est en deuil aussi longtemps qu'il vit.

22:13
Ne parle pas longtemps à l'homme sans bon sens et ne va pas à la rencontre d'un sot (239) . Méfie-toi de lui, pour t'épargner les ennuis et ne pas te salir quand il se secoue. Évite-le, si tu veux avoir la paix et ne pas être choqué par ses sottises.

22:14
Qu'y a-t-il de plus lourd que le plomb? — Une seule réponse: l'imbécile.

22:15
Un sac de sable ou de sel, un bloc de fer, c'est plus facile à déplacer qu'un imbécile (240) .

22:16
Une solide charpente pour la maison résiste même au tremblement de terre. Ainsi un homme attaché de tout son coeur à un projet intelligent ne se laissera jamais ébranler (241) .

22:17
Une décision qui s'appuie sur une pensée intelligente tient comme un bon crépi, qui protège un mur nu.

22:18
Les petits cailloux qu'on place sur un mur (242) ne resteront pas là, si le vent souffle fort. Tel est l'homme agité par de sottes idées: à la première peur, le voilà renversé!

Pour sauvegarder l'amitié

22:19
Un coup sur l'oeil en fait jaillir des larmes, un coup au coeur révèle les vrais sentiments.

22:20
Jeter des pierres aux oiseaux les fait fuir; critiquer un ami détruit une amitié.

22:21
Si tu menaces un ami de ton couteau, rien n'est perdu, tu peux réparer cette erreur.

22:22
Si vous vous disputez, ne t'en fais pas, vous pouvez vous réconcilier. Mais l'insulter, le regarder de haut, trahir ses secrets ou agir dans son dos, tout cela fera fuir n'importe quel ami (243) .

22:23
Si ton voisin est pauvre, gagne sa confiance; ainsi, quand tout ira mieux pour lui, tu en bénéficieras aussi. Reste-lui fidèle, quand il est dans la peine; quand il héritera, tu en profiteras (244) .

22:24
En voyant la vapeur ou la fumée, on devine qu'il y a du feu. Ainsi, quand on entend des insultes, on n'est pas loin de voir couler le sang (245) .

22:25
Je n'aurai jamais peur de défendre un ami; s'il a besoin de moi, je ne me déroberai pas.

22:26
Mais si j'ai des ennuis par sa faute, tous ceux qui l'apprendront se méfieront de lui.

Prière pour devenir maître de soi

22:27
Je voudrais un gardien, qui veille sur ma bouche et ferme à clé la porte de mes lèvres. Alors je ne risquerais pas de me condamner par mes paroles, de me perdre par ce que je dirais (246) .

 Prière pour devenir maître de soi (Suite)

23:1
Seigneur, Père et Maître de ma vie (247) , ne m'abandonne pas au pouvoir de mes lèvres et ne les laisse pas m'entraîner vers la chute.

23:2
Soumets ma pensée à ta correction et mon coeur à l'éducation de la sagesse, afin de ne laisser passer ni les fautes inconscientes ni les péchés dont je pourrais me rendre coupable.

23:3
Ainsi je n'accumulerai pas les erreurs, je ne commettrai pas une faute après l'autre, je resterai debout, face à mes ennemis, sans leur laisser la joie de m'avoir dominé (248) .

23:4
Seigneur, Père et Dieu de ma vie, fais que je n'aie pas un regard effronté.

23:5
Détourne loin de moi tous les mauvais désirs.

23:6
Que ni la goinfrerie ni les plaisirs sensuels ne me prennent au piège! Et ne me livre pas aux passions déréglées.

Instruction sur les paroles (249)

23:7
Mes enfants, apprenez à être maîtres de vos paroles. Celui qui appliquera cet enseignement ne risquera pas d'être pris en défaut.

23:8
Comme le calomniateur et le prétentieux, l'homme sans foi ni loi se laisse prendre au piège de ses propres paroles (250) .

23:9
Ne prends pas l'habitude de prêter serment ni de citer sans cesse le nom du Dieu unique (251) .

23:10
L'esclave d'un maître exigeant reste marqué de nombreux coups. De même celui qui fait des serments et cite ainsi le nom divin à chaque instant a toute chance d'être trouvé coupable.

23:11
Un homme qui fait sans cesse des serments multiplie les occasions de violer la loi, et les punitions pleuvent sur sa maisonnée. S'il le fait sans y penser, il se rend coupable. S'il le fait par bravade, il est deux fois coupable. S'il fait un faux serment, il sera condamné et sa famille aura de durs moments à vivre (252) .

Instruction sur les paroles: (b) la façon de parler

23:12
Il y a une façon de parler comparable à la mort (253) — on voudrait ne jamais la rencontrer chez les descendants de Jacob! — Les fidèles de Dieu doivent s'en abstenir et ne pas se vautrer dans un péché pareil.

23:13
N'habitue pas ta bouche aux paroles grossières: ce serait l'occasion de te rendre coupable.

23:14
Pense à ton père et à ta mère, quand tu sièges au conseil des dirigeants: tu pourrais te laisser aller devant ces gens et, par habitude, lâcher un mot stupide. Ce jour-là, tu voudrais ne jamais être né et tu maudirais le jour de ta naissance.

23:15
Un homme habitué au langage ordurier n'a aucune chance d'être jamais éduqué.

Les désordres sexuels: (a) l'homme débauché

23:16
Plusieurs sortes de gens accumulent les fautes, mais certains attirent plus particulièrement la colère divine: leur passion brûle comme un feu et ne s'éteindra pas avant d'être épuisée. Celui qui livre son corps à la débauche ne cessera pas avant de s'y consumer.

23:17
Pour le débauché, toute femme est bonne à prendre, il ne se lasse pas avant d'en être mort (254) .

23:18
Il y a aussi l'homme infidèle à sa femme; il se dit: «Qui pourra me voir? la nuit s'étend autour de moi, les murs me cachent, je passe inaperçu. Pourquoi donc m'inquiéter? Si j'agis mal, Celui qui est là-haut ne s'en préoccupera pas (255)

23:19
Ce que cet homme craint, c'est qu'un autre le voie. Il ne sait pas que les yeux du Seigneur sont dix mille fois plus perçants que le soleil et qu'ils observent tout ce que font les humains, pénétrant jusqu'aux endroits les plus cachés (256) .

23:20
Le Seigneur connaissait toutes choses avant même de les avoir créées; il les connaît encore quand elles ont disparu.

23:21
Le coupable sera pris au moment où il ne s'y attend pas et recevra sa punition sur la place publique (257) .

Les désordres sexuels: (b) la femme adultère

23:22
Le même sort attend la femme qui est infidèle à son mari et lui donne un héritier conçu d'un autre homme.

23:23
D'abord elle a désobéi à la loi du Très-Haut. Ensuite elle a causé du tort à son mari. Enfin, en commettant l'adultère, elle s'est conduite en prostituée, elle a conçu ses enfants d'un autre homme.

23:24
Elle sera donc présentée au jugement de l'assemblée et l'on enquêtera sur ses enfants (258) .

23:25
Ceux-ci seront exclus de la communauté et leurs propres enfants n'y auront aucun droit (259) .

23:26
Le déshonneur de cette femme ne sera jamais effacé et, après sa mort, on maudira encore son souvenir.

23:27
Ceux qui vivront après elle sauront ainsi que reconnaître l'autorité du Seigneur est ce qu'il y a de meilleur et suivre ses commandements ce qu'il y a de plus doux (260) .

 TROISIÈME RECUEIL D'ENSEIGNEMENTS

Éloge de la Sagesse (261)

24:1
La Sagesse fait son propre éloge; c'est en Israël, son peuple, qu'elle exprime sa fierté.

24:2
Elle prend la parole dans la communauté du Très-Haut, elle exprime sa fierté devant sa puissance.

24:3
Elle dit: «Je suis sortie de la bouche même du Très-Haut; comme un brouillard, j'ai recouvert la terre (262) .

24:4
J'ai dressé ma tente dans les hauteurs du ciel et j'ai placé mon trône au sommet d'un nuage en forme de colonne (263) .

24:5
J'ai fait moi-même le tour de l'horizon, je me suis promenée au fond des océans.

24:6
J'exerçais le pouvoir sur les vagues des mers et sur la terre entière, sur tous les peuples et toutes les nations.

24:7
Chez eux tous j'ai cherché un lieu où m'arrêter, une propriété où pouvoir m'établir.

24:8
Alors je reçus les ordres du Créateur de l'univers; celui qui m'a créée m'indiqua ma demeure: "Dresse ta tente chez les descendants de Jacob, aie ta propriété en Israël", me dit-il.

24:9
Il m'a créée dès le commencement, avant même que le monde existe, et je ne disparaîtrai jamais.

24:10
C'est moi qui officiais devant le Très-Haut dans la tente sacrée (264) , puis sur le mont Sion, où je me suis fixée.

24:11
C'est ainsi que le Seigneur m'a fait résider à Jérusalem, la cité bien-aimée; c'est là qu'à présent j'exerce l'autorité.

24:12
J'ai pris racine dans un peuple glorieux, je suis chez moi dans la propriété du Seigneur.

24:13
J'y ai grandi comme un cèdre sur le Liban, comme un cyprès sur le mont Hermon,

24:14
comme un palmier dans l'oasis d'En-Guédi, ou comme un plant de laurier rose à Jéricho, comme un bel olivier dans la plaine, comme un platane, qui s'élève très haut.

24:15
J'ai répandu mon parfum comme la cannelle, le roseau aromatique et la myrrhe, comme le galbanum, l'onyx et le storax, ou la fumée d'encens dans la tente sacrée (265) .

24:16
Je suis comme un chêne, qui étend ses rameaux, des rameaux superbes et gracieux.

24:17
Je suis comme une vigne aux pousses élégantes, dont les fleurs promettent des fruits splendides et abondants (266) .

24:18
 (Verset inexistant ou introuvable!)

24:19
«Venez à moi, vous qui me désirez, rassasiez-vous des fruits que je vous offre.

24:20
Penser à moi est plus doux que le miel, me posséder est un plaisir plus grand que tenir un rayon de miel.

24:21
Ceux qui me mangent en veulent davantage, ceux qui m'ont bue ont encore soif de moi (267) .

24:22
Qui m'obéit ne sera pas déçu, qui travaille avec moi ne fera pas d'erreur.»

Sagesse et loi de Dieu

24:23
Tout ce qu'on vient de lire, c'est le contenu du livre de l'alliance qui nous lie au Dieu très-haut; c'est la loi que Moïse nous a prescrite, c'est l'héritage des descendants de Jacob dans leurs communautés (268) .

24:24
 (Verset inexistant ou introuvable!)

24:25
La Loi déborde de sagesse, elle déborde comme un fleuve, le Pichon ou le Tigre au printemps.

24:26
Elle répand l'intelligence comme l'Euphrate en crue répand ses eaux, ou comme le Jourdain au temps de la moisson (269) .

24:27
Elle déverse l'instruction comme le Nil qui déborde (270) ou le Guihon, au temps de la vendange.

24:28
Le premier des lecteurs de la Loi n'a jamais achevé de la connaître, ni le dernier d'en explorer le fond.

24:29
La Sagesse, en effet, a des pensées plus vastes que la mer et ses conseils sont plus profonds que l'océan.

24:30
Quant à moi, j'ai l'impression d'être un fossé qui prend de l'eau au fleuve ou un canal d'irrigation débouchant dans un parc.

24:31
Je me dis: «Je vais arroser mon jardin, apporter de l'eau à mes plates-bandes.» Mais voilà que mon fossé s'est changé en fleuve et mon fleuve en une mer.

24:32
Alors j'apporterai à mon enseignement le brillant de l'aurore, et il rayonnera au loin.

24:33
Je le répandrai comme une prophétie et le laisserai aux générations futures.

24:34
Vous le voyez: si j'ai peiné, ce n'est donc pas pour moi tout seul, mais pour tous ceux qui cherchent la sagesse.

 Trois bonnes choses et trois mauvaises

25:1
Voici trois choses que j'aime vraiment beaucoup et qui sont appréciées autant par le Seigneur que par les humains (271) : des frères qui s'entendent bien, des voisins qui vivent en amis, un homme et sa femme marchant d'un même pas.

25:2
Voici trois sortes de gens que je n'aime pas et dont le comportement m'exaspère: un pauvre qui est prétentieux un riche qui est menteur et un vieillard assez déraisonnable pour se livrer à l'adultère (272) .

Les avantages du grand âge

25:3
Si tu n'as rien amassé quand tu étais jeune, qu'auras-tu sous la main, quand tu deviendras vieux?

25:4
Ah! comme les gens aux cheveux blancs sont aptes à juger d'une chose et les anciens à donner un bon conseil!

25:5
La sagesse convient aussi bien aux vieillards que la réflexion et le bon sens aux personnages haut placés.

25:6
La grande expérience des gens âgés est une couronne sur leur tête, mais leur plus grand titre de gloire, c'est de respecter l'autorité du Seigneur.

Un bonheur plus grand que les autres

25:7
J'ai à l'esprit neuf exemples d'un vrai bonheur mais j'insisterai sur un dixième. Heureux celui (273) qui a sa joie dans ses enfants, et l'homme qui est encore en vie pour voir ses ennemis à terre!

25:8
Heureux celui qui vit aux côtés d'une femme intelligente (274) ! Heureux celui qui sait tenir sa langue et l'homme qui n'a pas eu à servir un maître moins compétent que lui!

25:9
Heureux celui qui a trouvé le bon sens, et celui qui s'adresse à des gens attentifs!

25:10
Plus grand que tous ceux-là est celui qui a trouvé la Sagesse, mais personne ne surpasse l'homme qui respecte l'autorité du Seigneur (275) .

25:11
Respecter le Seigneur est plus que tout le reste. Qui en fait son affaire n'a pas son pareil (276) .

25:12
 (Verset inexistant ou introuvable!)

Femmes dangereuses (Voir 9.1-9)

25:13
Il n'y a pas de pire blessure qu'une blessure au coeur, ni pire méchanceté que méchanceté de femme.

25:14
Il n'y a pas de pire détresse que celle causée par la haine, ni de pire vengeance que celle d'un ennemi.

25:15
Il n'y a pas de pire venin (277) qu'un venin de serpent, ni de pire fureur qu'une fureur de femme.

25:16
Mieux vaut vivre sous le même toit avec un lion ou un dragon qu'avec une femme méchante (278) .

25:17
La méchanceté d'une femme lui déforme le visage et la rend aussi rébarbative qu'un ours.

25:18
Son mari va manger chez les voisins et ne peut s'empêcher de se plaindre.

25:19
N'importe quel ennui n'est rien comparé à ceux qu'une femme peut causer. Qu'elle ait alors le sort des gens sans foi ni loi!

25:20
Pour un mari tranquille, une femme bavarde est aussi pénible qu'une pente sableuse pour le vieil homme qui la gravit.

25:21
Ne succombe pas à la beauté d'une femme, ne la désire pas pour sa fortune (279) :

25:22
Pour un mari, être entretenu par sa femme est une source de colère, de ressentiment et de grande honte.

25:23
Humiliation, mine assombrie et coeur blessé, telle est l'oeuvre d'une femme méchante. Des bras inertes, des jambes sans force, tel est le sort de l'homme que sa femme ne rend pas heureux.

25:24
C'est à cause d'une femme que le péché a commencé, c'est par sa faute que nous sommes tous mortels (280) .

25:25
Ne laisse pas fuir l'eau de ta citerne ni la femme méchante parler librement.

25:26
Si elle n'obéit pas au moindre geste, tranche dans le vif et sépare-toi d'elle (281) .

 Bonheur de l'homme bien marié (Voir v. 13-18; 7.19; 36.26-30; Prov 18.22; Gen 2.18)

26:1
Heureux est l'homme bien marié: il vivra deux fois plus longtemps.

26:2
Une femme vaillante fait la joie de son mari; grâce à elle, il passe en paix toute sa vie.

26:3
Quelle chance d'être bien marié! C'est un cadeau du Seigneur à celui qui reconnaît son autorité.

26:4
Peu importe qu'un tel homme soit riche ou pauvre, il a le coeur content et le visage heureux en toutes circonstances.

Se méfier des femmes

26:5
Il y a trois choses qui m'inquiètent, mais une quatrième me fait vraiment peur: ce sont les rumeurs publiques, les rassemblements de foule et les fausses accusations. Tout cela est plus pénible que la mort.

26:6
Mais la pire souffrance est de voir une femme qui jalouse l'autre épouse de son mari et qui possède en plus une mauvaise langue (282) .

26:7
La femme méchante fait autant de dégâts qu'un joug mal attaché sur le cou d'un boeuf; vouloir la maîtriser, c'est saisir un scorpion.

26:8
La femme qui boit est cause de scandale et ne sait plus cacher ce qu'elle a de honteux.

26:9
A voir les regards provocants d'une femme, on sait qu'elle se conduit mal; à son jeu de paupières (283) on reconnaît ce qu'elle est.

26:10
Si une fille manque de retenue, renforce ta surveillance, sinon elle profitera de ta moindre distraction (284) .

26:11
Surveille ses regards effrontés et ne t'étonne pas si elle te trompe.

26:12
Comme un voyageur qui meurt de soif est prêt à boire la première eau venue, elle est prête à s'asseoir sur n'importe quel pieu et ouvre son carquois à la première flèche.

Éloge de la femme parfaite (Voir v. 1-4; Prov 31.10-31; 14.1)

26:13
Le charme d'une femme ravit son mari et le bon sens qu'elle a le garde en bonne forme.

26:14
Une femme qui parle peu est un cadeau du Seigneur, celle qui a été bien éduquée est d'un prix inestimable.

26:15
La femme modeste est d'un charme incomparable, rien ne vaut celle qui se montre réservée (285) .

26:16
Dans une maison bien tenue, une femme bonne est aussi belle que le soleil parvenu au plus haut du ciel (286) .

26:17
Un joli visage sur un corps bien fait apparaît comme une lumière sur le porte-lampe sacré (287) .

26:18
De belles jambes sur des chevilles fermes sont des colonnes d'or sur un socle d'argent (288) .

26:19
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:20
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:21
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:22
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:23
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:24
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:25
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:26
 (Verset inexistant ou introuvable!)

26:27
 (Verset inexistant ou introuvable!)

Trois situations choquantes

26:28
Il y a deux choses qui me choquent, mais une troisième provoque ma colère: d'abord un homme aisé (289) frappé par la misère, puis des gens intelligents, que d'autres méprisent; mais surtout quelqu'un qui cesse de bien faire pour se mettre à mal faire. Que le Seigneur réserve une mort violente à celui-là!

Les tentations du commerçant

26:29
Le marchand n'évite pas toujours les opérations malhonnêtes, le commerçant n'est pas toujours irréprochable.

 Les tentations du commerçant (Suite)

27:1
Pour gagner plus, beaucoup commettent des fautes. Celui qui cherche à s'enrichir ne veut rien savoir d'autre (290) .

27:2
Comme un pieu enfoncé entre deux pierres jointes, ainsi le péché parvient à se glisser (291) entre le vendeur et l'acheteur.

27:3
Si tu ne t'appliques pas fermement à respecter l'autorité du Seigneur, ta maison ne tardera pas à être en ruine.

L'homme se révèle par ce qu'il dit

27:4
Quand on passe quelque chose au tamis, ce qui reste, ce sont les impuretés; de la même façon, les défauts d'un homme apparaissent quand il se met à parler.

27:5
La cuisson au four révèle la qualité du vase fait par le potier. De même, pour savoir ce que vaut un homme, il suffit de l'entendre parler (292) .

27:6
Ce que produit un arbre fruitier montre comment il a été cultivé; ainsi, en écoutant un homme parler, on peut savoir ce qu'il pense au fond de lui-même (293) .

27:7
Ne fais pas l'éloge de quelqu'un avant qu'il se soit exprimé, car c'est en l'entendant qu'on apprend ce qu'il vaut.

Les avantages d'une conduite sage

27:8
Si tu poursuis ce qui est juste, tu l'atteindras et tu pourras te parer de ce succès comme d'un manteau honorifique (294) .

27:9
Les oiseaux de même espèce se regroupent pour se reposer; ainsi, pratiquer la vérité amène en retour la vérité.

27:10
Comme le lion qui guette sa proie, le péché guette ceux qui font le mal (295) .

27:11
Ce que le fidèle exprime est toujours marqué par la sagesse, mais l'homme sans bon sens est changeant comme la lune.

27:12
Si tu dois entrer chez des sots, guette le bon moment (296) , mais prends ton temps quand tu te trouves avec des gens intelligents.

27:13
Les discours des imbéciles sont irritants, leur rire n'est qu'un luxe coupable.

27:14
Les propos de ceux qui abusent des serments vous font dresser les cheveux sur la tête et, quand ils se disputent, il faut se boucher les oreilles (297) .

27:15
Les disputes des gens prétentieux finissent par faire couler le sang, leurs injures vous écorchent les oreilles.

Savoir garder un secret

27:16
Celui qui dévoile un secret détruit la confiance qu'on avait en lui et ne trouvera plus de véritable ami (298) .

27:17
Aime ton ami et reste-lui fidèle, mais si tu dévoiles ses secrets, ne cherche plus à retrouver son amitié:

27:18
elle est perdue pour toi, comme la vie d'un proche emporté par la mort (299) .

27:19
Comme l'oiseau que tu laisses échapper, tu ne reprendras plus l'ami que tu as fait partir ainsi.

27:20
Ne cherche pas à le rattraper: il est loin, comme une gazelle échappée d'un piège.

27:21
On peut guérir une blessure ou se réconcilier après des injures, mais trahir un secret, c'est sans espoir.

Le double langage

27:22
Celui qui lance un clin d'oeil a de mauvaises intentions. Si tu le repères, tiens-toi à l'écart (300) .

27:23
Devant toi son discours est tout sucre et tout miel, et il est plein d'admiration pour tes paroles, mais derrière ton dos, il change de langage et se sert de tes paroles pour te nuire.

27:24
Je déteste beaucoup de choses mais rien autant que ce genre d'homme, et le Seigneur le déteste aussi.

On paie toujours le mal qu'on a fait

27:25
Qui jette une pierre en l'air la recevra sur la tête. Qui frappe en traître se fera frapper en traître.

27:26
Qui dresse un piège à son prochain en creusant une fosse, en tendant un filet, y sera pris lui-même (301) .

27:27
Le mal que tu fais te retombera dessus sans même que tu saches d'où cela t'arrive.

27:28
Se moquer des autres ou les insulter est le propre du prétentieux; la punition l'attend, comme un lion embusqué.

27:29
Qui se réjouit du malheur des fidèles se laisse prendre au piège: il sera rongé de souffrances avant même la fin de sa vie.

Pardonner plutôt que garder rancune (Voir Prov 20.22; 24.49; Matt 5.38-42; Rom 12.17)

27:30
La rancune et la colère, voilà aussi des choses détestables. L'homme sans foi ni loi est maître en ce domaine.

 Pardonner plutôt que garder rancune (Suite) (Voir Prov 20.22; 24.49; Matt 5.38-42; Rom 12.17)

28:1
Ceux qui se vengent eux-mêmes auront affaire à la vengeance du Seigneur; il ne laissera passer aucune de leurs fautes (302) .

28:2
Pardonne à ton prochain ses torts envers toi-même; alors, quand tu prieras, le Seigneur effacera tes propres fautes (303) .

28:3
Si tu gardes ta colère contre quelqu'un, comment peux-tu demander au Seigneur qu'il t'accorde sa grâce?

28:4
Comment peux-tu prier qu'il pardonne tes fautes, si tu es sans pitié pour l'homme, ton semblable (304) ?

28:5
Si tu gardes rancune, toi simple mortel, qui voudra annuler tes propres fautes?

28:6
Pense à ta fin et renonce à la haine; pense à la mort, à sa pourriture, et reste fidèle aux commandements de Dieu.

28:7
Garde-les en mémoire et ne tiens pas rancune à ton prochain. Rappelle-toi les exigences de l'alliance du Dieu très-haut, ne pense plus au mal qu'on t'a fait par mégarde.

Les querelles

28:8
Reste à l'écart des querelles, et tu auras ainsi une occasion en moins de commettre des fautes. En effet, les violents allument les querelles,

28:9
les méchants jettent le trouble entre les amis et mettent la division entre ceux qui vivaient en paix.

28:10
Plus on met de bois sur le feu, plus les flammes sont vives; plus la querelle se prolonge, plus elle s'envenime (305) . Plus un homme est fort, plus sa violence est grande, et plus il a d'argent, plus sa colère est grave.

28:11
Un désaccord soudain peut allumer ce feu, quand la colère éclate, le sang coule (306) .

28:12
A souffler sur la braise, on fait jaillir la flamme; mais si tu craches dessus, elle s'éteindra. Les deux opérations se font avec la bouche.

Méfaits des mauvaises langues

28:13
Maudits soient les chuchoteurs et ceux qui tiennent un double langage! Ils ont brouillé beaucoup de gens vivant en bonne entente (307) .

28:14
Les mauvaises langues ont ruiné un grand nombre de bonnes réputations et contraint leurs victimes à fuir leur patrie; elles ont ruiné des villes fortifiées et bouleversé des familles haut placées (308) .

28:15
Elles ont amené d'honnêtes femmes à être renvoyées et dépouillées du produit de leur peine.

28:16
Qui écoute les mauvaises langues ne trouve plus de tranquillité et ne peut plus vivre en paix.

28:17
Un coup de fouet provoque une blessure, mais un coup porté avec la langue détruit la personnalité (309) .

28:18
Les armes ont tué bien des gens mais non pas autant que les mauvaises langues (310) .

28:19
Heureux est-on d'être à l'abri de leurs assauts et de passer sans mal à travers leur fureur! Heureux aussi celui qui n'a jamais subi le joug de leur pouvoir et n'a jamais été prisonnier de leurs chaînes,

28:20
car ce joug est de fer, ces chaînes sont de bronze!

28:21
La mort causée par les mauvaises langues est une mort affreuse; et mieux vaut être mort que vivre en leur pouvoir!

28:22
Mais elles ne peuvent rien contre les fidèles: ils ne sont pas brûlés aux flammes qu'elles crachent.

28:23
Ceux qui succombent aux mauvaises langues sont ceux qui ont abandonné le Seigneur: elles trouvent en eux de quoi alimenter un feu qui ne s'éteint jamais; comme un lion elles fonceront sur eux, comme une panthère, elles les mettront en pièces.

28:24-25
Si tu fermes ton champ par une haie d'épines, ferme aussi au verrou la porte de ta bouche. Si tu prends soin de ton argent et de ton or, mets donc autant de soin à peser tes paroles (311) .

28:26
Prends garde que ta langue t'entraîne à la faute et te fasse tomber devant celui qui te guette.

 Prêter n'est pas sans inconvénient

29:1
Celui qui est généreux pour les pauvres consentira aussi un prêt à son prochain. Lui porter secours, c'est suivre les commandements de Dieu (312) .

29:2
Accepte donc de prêter à ton prochain quand il se trouve en peine, mais sache rendre à temps ce que l'on t'a prêté (313) .

29:3
Tiens parole, pour qu'on ait confiance en toi: tu trouveras alors, en toutes circonstances, ce dont tu as besoin.

29:4
Beaucoup considèrent le prêt qu'on leur accorde comme un objet trouvé qu'ils peuvent conserver et mettent en peine ceux qui les ont aidés.

29:5
Avant d'emprunter, on baise la main des gens, on se fait humble pour parler de leurs biens. Mais au moment de rendre, on fait traîner les choses; pour tout remboursement on offre des regrets, et l'on accuse les circonstances.

29:6
Si l'emprunteur a de quoi payer sa dette, le prêteur s'estime alors heureux d'en récupérer une petite moitié. Mais dans le cas contraire, il se retrouve dépouillé de son bien et il s'est fait un ennemi pour rien. Il ne reçoit pour tout remboursement que des malédictions et des insultes. Au lieu de l'honorer, on le paie de mépris.

29:7
Ainsi beaucoup de gens refusent de prêter, non par méchanceté mais par précaution, pour éviter d'être dépouillés sans raison (314) .

Donner aux pauvres est avantageux (Voir 3.30-31; Tob 12.8b-9)

29:8
Cependant sois patient pour les petites gens, et ne les laisse pas trop attendre ce que tu dois leur donner.

29:9
Pour obéir au commandement de Dieu, tu dois te soucier des pauvres. Puisqu'ils manquent du nécessaire, ne les renvoie pas les mains vides (315) .

29:10
Pour un frère ou un ami, consens à perdre de l'argent; ne le laisse pas caché sous une pierre se détériorer en pure perte.

29:11
Utilise tes biens comme le Très-Haut l'a ordonné (316) ; c'est plus avantageux que de garder ton or.

29:12
Fais-toi une réserve de bienfaits pour les pauvres; elle te préservera de tout malheur (317) ,

29:13
et te défendra contre l'ennemi mieux qu'un fort bouclier ou qu'une lourde lance.

Ceux qui se portent garants (Voir 8.13; Prov 6.1-5)

29:14
Un homme de bien doit accepter de se porter garant pour son prochain. Celui qui néglige son prochain a perdu toute dignité.

29:15
Si quelqu'un se porte garant pour toi, c'est un bienfait que tu ne dois pas oublier, car il s'est compromis pour toi.

29:16
Seul un homme sans foi ni loi abuse des bienfaits de son garant.

29:17
Seul un être profondément ingrat abandonne celui qui l'a tiré d'affaire.

29:18
Pourtant se porter garant a ruiné beaucoup d'honnêtes gens (318) et les a secoués comme une tempête. Ainsi des hommes influents ont dû quitter leur patrie et vivre errants à l'étranger.

29:19
L'homme sans foi ni loi qui s'est porté garant sera victime de son geste, et s'il cherche un profit excessif, il sera victime de la justice.

29:20
Selon tes moyens, soucie-toi de ton prochain, mais prends garde de ne pas tomber dans le piège.

Ne pas dépendre des autres

29:21
Pour vivre, l'eau, le pain, le vêtement sont des besoins fondamentaux, ainsi qu'une maison où l'on est à l'abri des regards indiscrets (319) .

29:22
Mieux vaut manger pauvrement sous son toit de planches que d'aller faire bombance chez les autres.

29:23
Que tu aies peu ou beaucoup, sois satisfait de ce que tu as (320) , et l'on ne t'accusera pas d'être un intrus.

29:24
Aller de maison en maison est une triste vie. Quand tu n'es pas chez toi, tu n'as pas droit à la parole;

29:25
tu sers à manger et à boire sans que personne t'en remercie, et il te faut entendre en plus ces paroles désagréables:

29:26
«Viens ici, étranger, viens mettre le couvert! Donne-moi à manger ce que tu tiens en main...

29:27
Dehors, étranger! J'ai un invité de marque, j'attends la visite d'un frère et j'ai besoin de la maison!»

29:28
Quand on n'est pas idiot, il est dur de se faire traiter d'intrus et de se voir reprocher d'être un profiteur.

 L'éducation des enfants (321) (Voir 7.23; Prov 13.24)

30:1
Qui aime bien son fils ne lui épargne pas les coups de fouet. Plus tard ce fils sera la source de sa joie (322) .

30:2
Celui qui éduque bien son fils tirera de lui de belles satisfactions; il sera fier de lui, chez les gens qu'il connaît.

30:3
Celui qui instruit bien son fils rendra jaloux ses ennemis et, devant ses amis, débordera de joie (323) .

30:4
Quand ce père aura fini sa vie, il ne sera pas tout à fait mort, puisqu'il laisse après lui quelqu'un qui lui ressemble.

30:5
De son vivant, il est heureux de voir son fils; au moment de mourir, il n'a pas de regret,

30:6
puisqu'il laisse quelqu'un qui saura le venger de ses ennemis et montrer aux amis qu'il est reconnaissant (324) .

30:7
Qui est aux petits soins pour son fils doit soigner tous les bobos de celui-ci; au moindre cri de l'enfant, son coeur est bouleversé.

30:8
Un cheval mal dressé devient dur à monter, un fils laissé trop libre est vite insupportable.

30:9
Si tu dorlotes ton enfant, il te causera de mauvaises surprises; si tu partages ses jeux, il te fera pleurer.

30:10
Ne ris pas avec lui pour éviter de souffrir par sa faute et d'en grincer des dents.

30:11
Tant qu'il est jeune, ne le laisse pas libre (325) .

30:12
Dès son jeune âge, cogne-lui les côtes, pour l'empêcher de devenir têtu et désobéissant (326) .

30:13
Travaille donc à éduquer ton fils pour n'avoir pas à affronter son insolence.

La santé (327)

30:14
Mieux vaut être sans le sou mais bien portant et vigoureux que riche et maladif!

30:15
Plutôt que tout l'or du monde, je préfère une robuste santé, et plutôt qu'une immense fortune un vigoureux tempérament.

30:16
 (328) Il n'y a pas de richesse qui vaille un corps en bonne santé ni de bien-être plus précieux qu'un coeur content.

30:17
Plutôt la mort qu'une vie malheureuse, plutôt le repos éternel qu'une maladie sans fin (329) !

30:18
Les bons petits plats qu'on offre à un malade sans appétit sont comme la nourriture qu'on présente à une idole (330) :

30:19
A quoi sert-il d'offrir cela à une idole? — A rien, puisqu'elle n'a ni goût ni odorat (331) ! Tel est le sort du malade que le Seigneur tourmente:

30:20
il regarde ce qu'on lui offre et il soupire comme soupire un eunuque qui tient une jeune fille dans ses bras (332) .

Chasser la tristesse (Voir Eccl 11.9-10)

30:21
Ne te laisse pas aller à la tristesse et ne te crée pas toi-même des soucis.

30:22
Pour vivre, l'homme doit avoir le coeur content; ce qui te réjouit prolongera ta vie.

30:23
Change-toi les idées, donne-toi du courage, écarte loin de toi la tristesse, car elle a détruit beaucoup de gens et elle ne sert à rien.

30:24
L'envie et la colère abrègent l'existence et les soucis font vieillir avant l'âge.

30:25
Si on a le coeur gai, l'appétit est meilleur, on est alors plus attentif à ce qu'on mange (333) .

 La difficulté d'être riche (334) (Voir Luc 12.15-31)

31:1
Les soucis épuisent la santé du riche et l'empêchent de dormir.

31:2
Mais le souci de trouver à manger (335) empêche aussi de fermer l'oeil, comme une grave maladie écarte le sommeil.

31:3
Le riche s'épuise à amasser des richesses, et quand il s'arrête, il se gave de plaisirs (336) .

31:4
Le pauvre s'épuise à manquer du nécessaire, et quand il s'arrête, il tombe dans la misère.

31:5
Qui aime l'or ne reste pas innocent: à courir après le profit, on s'écarte du bon chemin (337) .

31:6
Beaucoup sont victimes de leur amour de l'or et se sont retrouvés face à la catastrophe (338) ,

31:7
car l'or est un piège pour ceux qui en sont fous et l'homme sans bon sens s'y laisse prendre.

31:8
Heureux le riche qui reste irréprochable et qui s'est enrichi sans courir après l'or!

31:9
Où est cet homme qu'il faut féliciter? Seul de son espèce, il a fait là un miracle!

31:10
Peut-on subir jusqu'au bout une telle épreuve? — Si oui, on a le droit d'en être fier. Qui a refusé une occasion de passer outre à une interdiction? ou ne faire le mal qui était à sa portée?

31:11
Celui-là verra son bonheur renforcé et l'on détaillera publiquement ce qu'il a fait de bien (339) .

Quand tu te trouves à table... (Voir Prov 23.1-3)

31:12
Quand tu te trouves assis à la table de quelqu'un d'influent (340) , ne reste pas la bouche ouverte devant elle en t'exclamant: «Ah! Que de bonnes choses!»

31:13
Souviens-toi que c'est mal d'avoir l'oeil plein d'envie. Il n'existe rien de pire que l'oeil, c'est pourquoi il a tant d'occasions de pleurer.

31:14
N'avance pas la main vers le morceau que quelqu'un d'autre a repéré, sinon tu heurteras la sienne dans le plat.

31:15
Devine par toi-même ce qui peut plaire à ton voisin et réfléchis d'abord au geste que tu fais (341) .

31:16
Comporte-toi en homme bien élevé (342) , ne te rends pas odieux en étant un glouton.

31:17
Montre ta bonne éducation: sois le premier à t'arrêter et ne te goinfre pas, pour ne choquer personne.

31:18
S'il y a avec toi beaucoup de monde à table, ne te sers pas avant les autres.

31:19
Ah! comme l'homme bien élevé sait se contenter de peu! Quand il s'est mis au lit, il n'a pas de malaise.

31:20
Qui mange sobrement jouit d'un bon sommeil, se lève de bonne heure et se sent bien en forme! Un sommeil difficile, des nausées, des maux de ventre: voilà pour les gloutons (343) !

31:21
Si tu as été forcé de trop manger, va vomir dehors et tu seras soulagé.

31:22
Écoute-moi bien, mon fils, et ne méprise pas ce que je dis: plus tard tu trouveras que j'ai raison. Sois modéré dans tout ce que tu fais et tu éviteras toutes les maladies.

31:23
Quand un homme offre de brillantes réceptions, tout le monde fait son éloge: on a là une preuve sérieuse de sa générosité.

31:24
Mais quand un homme est avare de son pain, toute la ville en parle: on a là une preuve solide de son avarice.

Le vin (Voir És 5.22; Ps 104.15; Prov 20.1; Eccl 10.19)

31:25
Avec le vin ne joue pas au plus fort, car il a fait le malheur de beaucoup de gens.

31:26
La chaleur du four révèle la qualité du travail d'un forgeron (344) ; le vin a le même rôle: il fait apparaître le vrai caractère des orgueilleux qui se battent.

31:27
Pour les humains, le vin est symbole de vie, à condition d'en boire avec modération. Quelle vie mène-t-on, si on manque de vin? Au commencement du monde, Dieu l'a créé pour réjouir les humains.

31:28
S'il est bu quand il faut et pas plus qu'il ne faut, le vin produit la bonne humeur, la joie des coeurs.

31:29
Mais bu avec excès, il rend l'humeur méchante, il excite les gens et les fait tituber.

31:30
L'ivresse aggrave la fureur de l'homme sans bon sens, jusqu'à faire scandale, elle entame sa force et appelle les coups (345) .

31:31
Quand tu assistes à un banquet où l'on boit du bon vin, ne fais pas de reproches à ton voisin, ne l'humilie pas s'il est gai, ne lui dis rien de blessant et ne l'accable pas en lui réclamant l'argent qu'il te doit.

 Savoir se comporter dans les banquets

32:1
Si l'on t'a chargé de présider un banquet, ne joue pas au monsieur, sois simplement un convive parmi les autres (346) . Occupe-toi de les placer, puis va t'asseoir;

32:2
remplis tout ton devoir, après quoi prends ta place, pour avoir le plaisir de les voir satisfaits et recevoir alors la couronne qui récompense une organisation parfaite.

32:3
Si tu es le plus vieux, tu as le privilège de prendre la parole. Mais parle seulement de ce que tu connais et ne gêne pas la musique.

32:4
Ne fais pas un discours, quand tout le monde écoute la musique et les chants; ce n'est pas le moment d'étaler ta sagesse.

32:5
Un concert au milieu d'un banquet est aussi élégant qu'une pierre précieuse montée sur une bague d'or.

32:6
Un air de musique accompagnant un bon vin est aussi merveilleux qu'un cachet d'émeraude sur une monture d'or.

32:7
Si tu es le plus jeune, ne prends la parole que si c'est nécessaire et si on te le demande deux ou trois fois (347) .

32:8
Si tu parles, sois concis, exprime beaucoup de choses en peu de mots. Montre que tu es au courant mais aussi que tu sais te taire.

32:9
Parmi des gens haut placés ne te donne pas trop d'importance; là où il y a des personnes âgées, ne parle pas sans réfléchir.

32:10
De même que l'éclair précède le tonnerre, la bienveillance des gens est acquise d'avance à l'homme réservé.

32:11
Quand l'heure est venue, lève-toi, ne traîne pas et rentre chez toi sans t'attarder.

32:12
Tu peux t'y amuser, faire ce qui te plaît, mais ne te mets pas dans ton tort en parlant comme un prétentieux.

32:13
Pour ces plaisirs remercie ton Créateur, lui qui t'accorde ses bienfaits en abondance (348) .

QUATRIÈME RECUEIL D'ENSEIGNEMENTS

Reconnaître l'autorité de Dieu

32:14
Quand on reconnaît l'autorité du Seigneur, on se laisse volontiers instruire (349) ; ceux qui cherchent dès le matin sa volonté le trouvent bien disposé à leur égard.

32:15
Celui qui étudie sa Loi y trouvera plus que le nécessaire, mais celui qui triche avec elle se fera prendre au piège.

32:16
Ceux qui respectent l'autorité du Seigneur découvrent ce qu'il veut, et ce qu'ils font de bien brille comme un phare.

32:17
L'homme sans foi ni loi écarte les reproches et interprète la Loi à sa convenance (350) .

32:18
L'homme avisé n'oublie jamais de réfléchir, mais le moqueur (351) ou l'orgueilleux ne manifeste aucune crainte.

32:19
Ne fais rien sans y avoir réfléchi, et tu n'auras pas à le regretter.

32:20
Ne t'engage pas sur un chemin dangereux, pour ne pas risquer de buter sur les pierres.

32:21
Ne te fie à aucun chemin non exploré

32:22
et veille à ce qui va t'arriver (352) .

32:23
En tout ce que tu fais surveille-toi toi-même (353) ; c'est cela suivre les commandements.

32:24
Obéir à la Loi, c'est veiller sur soi-même; qui se fie au Seigneur ne sera pas déçu (354) .

 Reconnaître l'autorité de Dieu (Suite)

33:1
Qui reconnaît l'autorité du Seigneur évite le malheur; en cas d'épreuve, il est toujours délivré (355) .

33:2
Le sage ne peut pas détester la Loi, mais celui qui triche avec elle est comme un bateau dans la tempête.

33:3
L'homme intelligent se fie à la parole du Seigneur; pour lui, la Loi est aussi sûre que l'oracle d'un prêtre (356) .

L'imbécile et le moqueur

33:4
Si tu veux qu'on t'écoute, prépare ce que tu vas dire; réunis en pensée ce que tu as appris et ne réponds qu'ensuite.

33:5
Les sentiments d'un imbécile sont mouvants comme les roues d'un chariot et son raisonnement est changeant comme un essieu qui tourne (357) .

33:6
Un ami qui aime se moquer des gens fait penser à un étalon qui hennit sous chaque nouveau cavalier.

Dieu tient à faire des différences

33:7
Tous les jours de l'année reçoivent la lumière du soleil. Pourquoi tel jour est-il alors plus important qu'un autre?

33:8
C'est que le Seigneur les a conçus différents, en distinguant des moments pour les fêtes.

33:9
Il en a hissé certains au rang de jours saints et a laissé les autres au nombre des jours ordinaires (358) .

33:10
Ainsi tous les humains sont faits de la poussière comme Adam, que Dieu forma avec de la terre (359) .

33:11
Et pourtant le Seigneur, dans sa grande sagesse (360) , les a faits différents et a choisi pour eux des sorts distincts.

33:12
Il a béni certains en les plaçant plus haut; il a consacré tels autres pour l'approcher. Mais d'autres, il les maudit et les abaisse, il les renverse de leur place (361) .

33:13
Comme l'argile est entre les mains du potier qui la façonne à son gré, ainsi en est-il des humains entre les mains de leur Créateur: ils sont placés devant le sort que Dieu leur fait (362) .

33:14
En face du mal, il y a le bien et en face de la mort, la vie. De même, en face des fidèles, il y a les gens sans foi ni loi.

33:15
C'est ainsi que tu dois regarder tout ce que le Très-Haut a fait: tout va par paires, dans lesquelles un élément s'oppose à l'autre (363) .

L'auteur médite sur son travail

33:16
Moi, je suis le dernier venu pour travailler (364) , comme celui qui ramasse, sur les vignes, les grappes oubliées par les vendangeurs.

33:17
Mais, grâce au Seigneur qui m'a béni, j'ai rattrapé mon retard et, comme un vendangeur, j'ai rempli mon pressoir.

33:18
Comprenez bien, si j'ai pris de la peine, ce n'est pas pour moi seul, mais aussi pour tous ceux qui cherchent l'instruction (365) .

Ne pas dépendre des autres

33:19
Écoutez-moi et soyez attentifs, vous, les dirigeants politiques, et vous aussi, les chefs de l'assemblée (366) .

33:20
Durant ta vie, ne donne aucun pouvoir sur toi ni à ton fils, ni à ta femme, ni à ton frère, ni à un ami. Ne confie pas non plus tes biens à quelqu'un d'autre; Ainsi, tu n'auras pas à les redemander, si tu regrettes de l'avoir fait.

33:21
Tant que tu as encore un souffle de vie, ne laisse personne avoir prise sur toi.

33:22
Vis-à-vis de tes enfants, en effet, il vaut mieux être en position de donateur qu'en position de demandeur.

33:23
En tout ce que tu fais, conduis-toi en maître, pour éviter de ternir ta réputation.

33:24
Quand tu approcheras de la fin de ta vie, au moment de mourir, fais la répartition de ce que tu laisses en héritage.

Comment traiter les esclaves (367)

33:25
Fourrage, coups de bâton et lourdes charges: voilà pour l'âne; pain, discipline et travail: voilà pour l'esclave.

33:26
Si tu fais travailler ton esclave (368) , tu auras la tranquillité; si tu le laisses faire ce qu'il veut, il cherchera à s'évader.

33:27
Avec un joug et des courroies on fait plier la nuque d'un boeuf; pour faire plier les mauvais esclaves, il y a le dressage au bâton.

33:28
Pousse ton esclave au travail pour qu'il ne reste pas inoccupé:

33:29
l'oisiveté est la mère de tous les vices.

33:30
Fais-le donc travailler, puisqu'il est là pour ça (369) ; s'il ne t'obéit pas, mets-lui les fers aux pieds. Ne sois pourtant trop exigeant envers personne et ne fais rien qui soit contraire à la justice.

33:31
Si tu ne possèdes qu'un esclave, traite-le comme toi-même, puisque tu l'as acquis par le sang (370) . Si tu n'as que lui, traite-le comme un frère, car tu as autant besoin de lui que de ta propre vie.

33:32
Si tu le maltraites et qu'il s'enfuit,

33:33
comment t'y prendras-tu pour le chercher (371) ?

 Les rêves (Voir Deut 13.2-5; 18.9-14; Eccl 5.6)

34:1
Les espoirs creux ne trompent que les imbéciles, les rêves n'excitent que les gens sans bon sens.

34:2
C'est vouloir saisir l'ombre ou attraper le vent que tenir compte de ses rêves.

34:3
Ce qu'on y voit n'est qu'un reflet irréel comme un visage dans un miroir.

34:4
Peut-on tirer quelque chose de pur de ce qui est impur? Peut-on tirer la vérité de ce qui est mensonge (372) ?

34:5
Prédictions, présages, rêves, tout cela est sans consistance; autant en imagine l'esprit d'une femme saisie par les douleurs au moment d'accoucher (373) !

34:6
Ne leur accorde aucune attention, à moins que le Très-Haut te les envoie pour t'avertir.

34:7
Les rêves ont égaré beaucoup de gens, et ceux qui y croyaient sont tombés de haut.

34:8
Loin de ces illusions, la Loi est la perfection même, et la Sagesse s'exprime complètement par la bouche des fidèles (374) .

Les voyages

34:9
Qui a fait des voyages a beaucoup appris. quand on a une large expérience, on s'exprime avec intelligence.

34:10
Qui n'a pas été mis à l'épreuve ne sait que peu de choses,

34:11
mais qui a voyagé s'est enrichi de compétences.

34:12
Au cours de mes déplacements, j'ai beaucoup vu et j'ai compris plus de choses que je n'en dis.

34:13
Je me suis souvent trouvé en danger de mort, mais je m'en suis tiré grâce à mon expérience.

Respecter l'autorité du Seigneur

34:14
Respecter l'autorité du Seigneur, c'est s'assurer de vivre pour longtemps,

34:15
car celui en qui on espère est le Sauveur.

34:16
Qui respecte le Seigneur n'a rien à craindre: il n'aura peur de rien, puisqu'il espère en Dieu (375) .

34:17
Heureux celui qui respecte le Seigneur!

34:18
Sur qui s'appuiera-t-il? Qui sera son soutien?

34:19
Le Seigneur garde l'oeil fixé sur ceux qui l'aiment. Puissant protecteur, soutien énergique, abri contre le vent brûlant, ombre sous le soleil de midi, il protège les siens des obstacles et les empêche de tomber.

34:20
Il relève le moral, il fait briller les yeux de joie, il accorde santé, vie et bénédiction.

Un culte digne de Dieu (voir 35.1-3; És 1.10-20; Mal 1.13; Prov 21.27; Jacq 1.26-27)

34:21
C'est se moquer de Dieu qu'offrir en sacrifice un animal acquis injustement.

34:22
Il n'accepte pas les dons de ceux qui vivent en marge de sa loi (376) ;

34:23
le Très-Haut n'éprouve aucun plaisir aux offrandes de ceux qui méprisent le culte, et il n'accorde pas le pardon des péchés d'après le nombre des animaux sacrifiés.

34:24
Offrir un sacrifice avec les biens d'un pauvre, c'est égorger un fils sous les yeux de son père.

34:25
Le pauvre gagne difficilement son pain; l'en priver, c'est être un meurtrier.

34:26
C'est tuer son prochain que de lui prendre ses moyens d'existence.

34:27
C'est commettre un assassinat que de priver un ouvrier de son salaire (377) .

34:28
En effet, l'un construit et l'autre démolit; pour tous deux, c'est beaucoup de peine pour rien.

34:29
L'un prie, l'autre maudit; lequel des deux le Maître écoutera-t-il?

34:30
Quand on s'est purifié d'avoir touché un mort et qu'on le touche une nouvelle fois, à quoi bon avoir pris le bain qui purifie (378) ?

34:31
Ainsi en est-il de qui pratique le jeûne pour obtenir le pardon de ses péchés: s'il repart pour recommencer les mêmes fautes, qui écoutera sa prière? et qu'aura-t-il gagné à s'humilier (379) ?

 Le prochain et le culte

35:1
Suivre la Loi a la même valeur que quantité d'offrandes (380) .

35:2
S'attacher à ses commandements vaut un sacrifice de communion.

35:3
Un bienfait accordé à quelqu'un (381) est comme une offrande de fine farine.

35:4
Partager avec un pauvre n'est pas moins qu'un sacrifice pour louer Dieu (382) .

35:5
Ce qui fait plaisir au Seigneur, c'est qu'on se tienne à l'écart du mal. Éviter ce qu'il condamne remplace un sacrifice pour obtenir son pardon.

35:6
Pourtant ne viens pas les mains vides pour te présenter au Seigneur (383) ,

35:7
car il nous ordonne tous ces sacrifices.

35:8
L'offrande des fidèles est l'offrande parfaite (384) , sa bonne odeur parvient jusqu'au Très-Haut.

35:9
Dieu accepte le sacrifice du fidèle et il n'oubliera pas ce qu'on brûle pour lui sur l'autel (385) .

35:10
Sois généreux, quand tu honores le Seigneur; en apportant les premiers produits de tes champs ne diminue pas la part qui lui revient.

35:11
A chaque offrande, aie le sourire, dans la joie, mets à part la dîme que tu offres (386) .

35:12
Donne au Dieu très-haut selon ce qu'il t'a donné, sois généreux pour lui des biens dont tu disposes.

35:13
Le Seigneur, en effet, n'est pas un ingrat, il te rendra sept fois ce que tu as donné.

Un juste juge

35:14
N'essaie pas d'acheter la faveur de Dieu, car il refuserait tes dons.

35:15
Ne compte pas offrir un bien mal acquis: le Seigneur, en effet, est un juge qui ne se fie pas aux apparences (387) .

35:16
Il ne défavorise pas le pauvre mais accueille la prière de l'opprimé.

35:17
Il ne méprise pas l'orphelin qui supplie ni la veuve qui expose sa plainte,

35:18
mais il voit les larmes qui coulent sur ses joues

35:19
et il entend les protestations qu'elle élève contre celui qui l'a fait pleurer.

35:20
Quiconque sert le Seigneur trouvera bon accueil auprès de lui et sa demande parviendra jusqu'au ciel (388) .

35:21
Oui, la prière des humbles pénètre jusqu'au ciel; jusqu'à ce qu'elle arrive à Dieu, elle ne prend aucun repos, elle ne renonce pas avant que le Très-Haut intervienne

35:22
et fasse droit aux fidèles. Le Seigneur ne tarde pas à répondre, il ne patientera pas envers leurs bourreaux. Le moment viendra où il cassera les reins à ceux qui n'ont pitié de personne

35:23
et prendra sa revanche sur les autres peuples. Le moment viendra où il éliminera cette foule de prétentieux et cassera leur injuste puissance.

35:24
Il paiera aux humains le prix de leurs actions et de leurs intentions (389) .

35:25
Il jugera enfin la cause de son peuple; plein de pitié pour lui, il lui rendra la joie.

35:26
Au moment de la détresse, sa bonté vient à propos, comme au temps de la sécheresse les nuages de pluie.

 Prière pour le peuple de Dieu

36:1
Aie pitié de nous, maître du monde entier,

36:2
et fais-toi reconnaître comme Dieu par toutes les nations (390) .

36:3
Que ta main menace les peuples étrangers, et qu'ils voient bien que le maître, c'est toi!

36:4
En punissant nos fautes, tu leur as montré quel Dieu tu es; de même, en les frappant, tu nous montreras ta grandeur.

36:5
Qu'ils apprennent à te connaître, comme nous-mêmes avons appris qu'il n'y a pas d'autre Dieu que toi, Seigneur (391) !

36:6
Renouvelle tes actes pleins de sens, répète tes miracles.

36:7
Agis, fais honneur à ta main droite.

36:8
Que ta colère éclate, et qu'elle se répande

36:9
pour supprimer nos ennemis, pour écraser nos adversaires!

36:10
Fais bientôt sonner l'heure de la fin (392) , n'oublie pas que tu en as fixé le moment. Ainsi on parlera partout de tes hauts faits.

36:11
Que le feu de ta colère dévore ceux qui auront pu s'échapper! Que les bourreaux de ton peuple trouvent la ruine sur leur chemin!

36:12
Écrase la tête des chefs ennemis, eux qui disent: «Hors de nous, rien ne compte.»

36:13a
Rassemble toutes les tribus issues de Jacob (393) ,

36:14
 (Verset inexistant ou introuvable!)

36:15
 (Verset inexistant ou introuvable!)

36:16
permets-leur de récupérer le pays que tu leur avais donné au début.

36:17
Seigneur, aie pitié de ton peuple, celui qui porte ton nom, aie pitié d'Israël, dont tu as fait ton fils premier-né (394) .

36:18
Montre ta bonté pour la cité où se dresse ton sanctuaire, pour Jérusalem, le lieu où tu résides.

36:19
Que Sion soit pleine de gens qui te célèbrent! Remplis ton temple (395) de ta présence glorieuse.

36:20
Montre qu'Israël est ton peuple (396) , lui que tu as créé dès le commencement; et accomplis les promesses que les prophètes ont annoncées de ta part.

36:21
A ceux qui comptent sur toi donne ce que tu as promis, pour que l'on voie que tes prophètes étaient dignes de confiance.

36:22
Seigneur, toi qui es bienveillant pour ton peuple (397) , entends la prière de tes serviteurs pour que, sur terre, tout le monde reconnaisse que tu es le Seigneur, le Dieu de toujours.

Reconnaître ce qui est le meilleur

36:23
L'estomac absorbe tout ce qui est mangeable, mais certains aliments sont bien meilleurs que d'autres.

36:24
Le palais reconnaît le goût de tel gibier, de même un esprit intelligent reconnaîtra si on lui ment.

36:25
Quelle contrariété d'avoir affaire à quelqu'un dont l'esprit est tordu! Mais l'homme d'expérience saura lui rendre ce qu'il mérite.

Choisir sa femme

36:26
Une femme doit accepter le mari qu'on lui présente, mais certaines filles à marier sont bien supérieures à d'autres.

36:27
La beauté d'une femme réjouit le regard de son mari: il ne peut rien désirer de mieux.

36:28
Et si, de plus, elle sait parler avec bonté, avec douceur, il n'y aura pas d'homme plus heureux que lui.

36:29
Prendre femme, c'est faire la meilleure des acquisitions: aide et partenaire de son mari (398) , elle est pour lui un solide soutien.

36:30
Là où il n'y a pas de clôture, le domaine est livré aux voleurs. Là où il n'y a pas de femme, l'homme est malheureux et ignore où il va.

36:31
On ne peut se fier à un voleur malin, qui passe de ville en ville pas plus qu'à un homme sans domicile, qui couche là où la nuit le surprend.

 Il y a amis et amis (Voir 6.1-17)

37:1
Toutes sortes de gens prétendront: «Je suis ton ami, moi aussi!» Mais certains ne sont amis que de nom.

37:2
Ah, quel chagrin presque mortel, quand l'ami très proche se change en ennemi!

37:3
Notre penchant au mal, quelle est son origine, lui qui recouvre la terre de tromperie (399) ?

37:4
Tel est ami, pour profiter de ton bonheur, mais, au temps du malheur, il se dresse contre toi.

37:5
Et tel ami est prêt à partager tes peines tant que tu le nourris, mais, quand il faut se battre, il prend un bouclier.

37:6
N'oublie pas ton ami quand tu es à la guerre et pense encore à lui quand tu as du butin (400) .

A quels conseils se fier?

37:7
N'importe quel conseiller prétendra que ses conseils sont les meilleurs, mais certains sont guidés par leurs seuls intérêts.

37:8
Méfie-toi de celui qui donne des conseils. Commence par savoir quel avantage il espère obtenir ainsi, car il n'a en vue que ce qui lui rapporte. Crains donc qu'il cherche à prendre ce qui est à toi (401) ,

37:9
quand il te dit: «Tu as choisi le bon moyen», et se place à distance pour voir ce qui va t'arriver.

37:10
Ne consulte pas quelqu'un qui te porte envie et cache tes projets à ceux qui te jalousent.

37:11
Ne consulte pas une femme sur l'autre épouse de son mari, ni un peureux sur une lutte à mener, ni un commerçant sur un achat à faire, ni un acheteur sur quelque chose à vendre. Ne demande pas conseil à un envieux sur la reconnaissance, ni à un homme sans pitié sur la bonté. Et ne demande pas son avis à un paresseux sur un travail à faire, ni à un salarié que l'on paie à l'année à propos de la fin d'un contrat, ni à un domestique peu consciencieux sur un gros ouvrage à fournir. Ne t'appuie pas sur les conseils que ces gens-là pourraient te donner.

37:12
Prends plutôt tout ton temps avec un vrai fidèle dont tu sais qu'il suit les commandements. Il a les mêmes sentiments que toi et, si tu échoues, il partagera ta peine (402) .

37:13
Fie-toi aux projets que ton coeur te dicte: il n'y a pas de conseiller plus fidèle.

37:14
L'homme est parfois averti par sa conscience mieux que par sept guetteurs placés en sentinelles au sommet d'une tour (403) .

37:15
Mais surtout demande au Très-Haut de conduire tes pas sur le vrai chemin.

La sagesse doit servir aux autres

37:16
Discute d'abord d'un travail, ne le commence qu'ensuite; réfléchis avant d'entreprendre quelque chose.

37:17
C'est dans l'esprit que les pensées ont leur racine (404) ;

37:18
il peut faire lever quatre sortes de tiges: le bien ou le mal, la vie ou la mort, mais ce qui en décide toujours, c'est la langue (405) .

37:19
Certains sont forts pour faire la leçon aux autres, mais incapables de se débrouiller eux-mêmes.

37:20
Tels beaux-parleurs se rendent si odieux qu'on leur refuse la moindre nourriture.

37:21
C'est qu'ils n'ont pas reçu du Seigneur la faveur de plaire aux autres et qu'ils manquent de la plus petite sagesse (406) .

37:22
Certains sont des sages, mais pour leur seul profit, et ce qu'ils tirent de leur intelligence n'est utile qu'à eux-mêmes.

37:23
Mais d'autres sont sages au profit de leur peuple et l'on peut se fier à ce qu'ils tirent de leur intelligence.

37:24
Celui qui est sage pour lui seul se fait largement plaisir à lui-même (407) , et tous ceux qui le voient le déclarent heureux.

37:25
On peut compter les jours de la vie d'un homme, mais non pas ceux de la vie d'Israël.

37:26
Celui qui est sage au profit de son peuple recueillera la gloire (408) et son nom restera immortel.

Être sobre

37:27
Mon enfant, tout au long de ta vie, mets-toi toi-même à l'épreuve: reconnais ce qui est mauvais pour toi et sache te le refuser.

37:28
Car tout ne convient pas à tout le monde, n'importe qui n'apprécie pas n'importe quoi (409) .

37:29
Reste sobre pour les bonnes choses, ne te jette pas sur la nourriture.

37:30
Car manger beaucoup est source de maladie et les excès font venir la nausée (410) .

37:31
Beaucoup sont morts de n'avoir pas été sobres; celui qui se surveille prolonge sa vie.

 Le médecin et la maladie

38:1
Le médecin rend service, honore-le, car lui aussi est créature du Seigneur.

38:2
C'est du Dieu très-haut qu'il tient son art de guérir, comme un cadeau qu'on reçoit de la part du roi.

38:3
Le médecin peut être fier de son savoir, et on l'admire autant que les gens haut placés.

38:4
Les médicaments sont tirés de la nature (411) ; c'est donc le Seigneur qui les a créés. Un homme de bon sens ne les méprise pas.

38:5
On le sait bien: c'est grâce à un morceau de bois que Moïse rendit l'eau potable afin qu'on reconnaisse le pouvoir de Dieu (412) .

38:6
Le Seigneur a donné aux humains le savoir pour que ceux-ci célèbrent ses merveilles.

38:7-8
C'est de celles-ci que le pharmacien se sert pour faire des mélanges, et le médecin pour soulager la douleur. Ceux que Dieu a créés restent ainsi en vie (413) ; sur toute la terre la santé vient de lui.

38:9
Mon enfant, si tu tombes malade, ne sois pas négligent, mais prie le Seigneur, et il te guérira (414) .

38:10
Renonce à tes erreurs, agis correctement, et purifie ton coeur de toutes ses fautes.

38:11
Si tu en as les moyens, offre à Dieu une poignée de farine accompagnée d'encens et d'huile (415) .

38:12
Puis laisse intervenir le médecin puisque, lui aussi, le Seigneur l'a créé. Le médecin doit rester à tes côtés, puisque tu ne peux pas te passer de lui.

38:13
D'ailleurs, dans certains cas, les médecins ont les moyens de réussir.

38:14
Car eux aussi demandent au Seigneur qu'il leur permette de soulager le malade, de le guérir et de le conserver en vie.

38:15
Si quelqu'un agit mal envers son Créateur, je lui souhaite au moins de tomber entre les mains d'un médecin (416) !

Conduite à tenir en cas de deuil (Voir 22.11-12)

38:16
Mon enfant, pleure celui qui est mort. Comme pour une grande douleur entonne une complainte. Donne au corps du défunt les soins qui lui sont dus et ne néglige pas la tombe où on l'enterre.

38:17
Que ta lamentation exprime l'amertume! Frappe-toi la poitrine avec ardeur. Porte le deuil aussi longtemps qu'il faut: un jour ou deux, pour éviter les médisances. Et puis console-toi de ton chagrin.

38:18
En effet, le chagrin peut produire la mort; un coeur trop affligé épuiserait tes forces (417) .

38:19
Être très malheureux prolonge le chagrin et l'on se sent maudit de vivre comme un pauvre (418) .

38:20
Ne te laisse donc pas aller au chagrin, écarte-le et pense à l'avenir (419) .

38:21
N'oublie pas: on ne revient pas de la mort; pour le défunt, ton grand chagrin ne sert à rien et à toi, il te ferait du mal.

38:22
Souviens-toi que son sort sera aussi le tien: c'était son tour hier, c'est le tien aujourd'hui (420) .

38:23
Quand un homme est entré dans son dernier repos, repose-toi aussi de penser à lui; quand il a rendu le dernier soupir, console-toi à son sujet.

L'inconvénient des métiers manuels

38:24
Pour devenir un sage, un maître de sagesse, il faut avoir beaucoup de moments de loisir. Qui est peu occupé pourra devenir sage.

38:25
Mais comment y parviendrait-il, le laboureur? Il n'a qu'une fierté: manoeuvrer l'aiguillon (421) , faire avancer les boeufs, passer sa vie au rythme de leurs travaux. Il n'a qu'un sujet de conversation: ce sont ses jeunes taureaux;

38:26
un seul centre d'intérêt: tracer ses sillons. Et il passe sa veillée à nourrir ses vaches.

38:27
L'artisan et le constructeur sont dans le même cas: ils restent au travail de nuit comme de jour. Par exemple, celui qui grave les cachets met toute sa patience à varier les figures; tout appliqué à reproduire le modèle, il passe ses veillées à achever l'ouvrage.

38:28
Ainsi le forgeron, assis près de l'enclume: il se concentre sur le fer à travailler. L'ardeur du feu le couvre de sueur, il doit lutter contre la chaleur de la forge. Le bruit du marteau lui casse les oreilles, ses yeux ne quittent pas l'objet à reproduire. Tout appliqué à perfectionner son ouvrage, il passe ses veillées à le rendre parfait (422) .

38:29
De même le potier, assis à son travail: il fait tourner son tour à l'aide des deux pieds. Toujours préoccupé de l'ouvrage à fournir, il met tout son effort à produire un grand nombre de pièces (4232) .

38:30
De ses mains il façonne l'argile que ses pieds ont pétrie. Tout appliqué à parfaire l'émaillage, il passe ses veillées à nettoyer le four.

38:31
Tous ces gens-là peuvent compter sur leur habileté manuelle et chacun d'eux est un expert dans son travail.

38:32
Sans eux on ne pourrait pas bâtir une cité ni l'habiter, ni même y circuler. Mais, au conseil de la ville, on ne demande pas leur avis;

38:33
dans l'assemblée, ils ne sont pas au premier rang. Ils n'ont pas leur place sur le siège du juge; ils ne comprennent rien à la loi et au droit (424) . Ils ne sont pas des lumières en matière d'éducation et de droit, et ce ne sont pas eux que l'on trouve en train de formuler une sage maxime.

38:34
Mais ils s'attachent aux biens matériels et ne prient que pour mieux exercer leur métier (425) .

Les avantages du maître de la loi

C'est tout le contraire pour celui qui s'applique à méditer la Loi du Très-Haut (426) ,

 Les avantages du maître de la loi (Suite)

39:1
à étudier la sagesse des anciens maîtres et à réfléchir au message des prophètes.

39:2
Lui, il entretient le souvenir de ce que l'on raconte des hommes célèbres et il s'introduit dans les subtilités des sages maximes (427) .

39:3
Il explore les secrets des proverbes et retourne en tous sens les allusions des maximes de sagesse.

39:4
Il peut ainsi rendre des services auprès des gens haut placés; on le remarque à côté des dirigeants. C'est lui que l'on charge d'aller à l'étranger, car il a l'expérience des bons et des mauvais côtés de l'homme.

39:5
Il s'applique dès le matin à se rendre auprès du Seigneur qui l'a créé, à prier en présence du Dieu très-haut. Il ne parle alors que pour s'adresser à Dieu et pour lui confesser ses fautes (428) .

39:6
Il prie le Seigneur, le Grand Dieu, de bien vouloir lui inspirer de l'intelligence; alors il pourra lui aussi répandre le message de sa sagesse et, par la prière, remercier le Seigneur.

39:7
Le sage dirige ainsi sa volonté et son savoir, et il médite les mystères divins.

39:8
Le sage montre la brillante éducation qui lui a été enseignée, il met sa fierté dans la Loi, règle de l'alliance du Seigneur.

39:9
Tout le monde vantera l'intelligence du sage et on ne l'oubliera jamais; son souvenir ne s'effacera pas et son nom restera vivant jusqu'à la dernière génération humaine (429) .

39:10
Les gens raconteront quelle était sa sagesse et l'assemblée fera son éloge.

39:11
S'il vit longtemps, il laissera derrière lui un nom plus glorieux que mille autres; à l'heure de son dernier repos, il mourra satisfait.

Tout ce que Dieu fait est bien fait

39:12
Dès que j'ai réfléchi, je ressemble à la lune, quand elle est pleine: je suis rempli d'idées que je veux exprimer.

39:13
Mes fidèles enfants, si vous m'écoutez bien, vous vous épanouirez, comme le laurier rose qui pousse au bord de l'eau.

39:14
Soyez comme l'encens, qui répand son parfum, soyez comme le lis, qui se couvre de fleurs. Entonnez un cantique (430) et chantez-le en choeur, remerciez le Seigneur pour tout ce qu'il a fait.

39:15
Proclamez sa grandeur, acclamez-le par vos louanges en chantant des cantiques, en jouant de la harpe. Voici comment vous devez le célébrer:

39:16
Tout ce que le Seigneur a fait est immensément beau et tout ce qu'il commande arrive au bon moment (431) .

39:17
Il ne faut pas se demander: «Pourquoi ceci? A quoi bon cela?», car toutes les questions se résoudront au bon moment. Dieu n'eut qu'une parole à dire, et les eaux s'arrêtèrent en un tas; il n'eut qu'un mot à prononcer, et elles s'assemblèrent dans des réservoirs (432) .

39:18
Il donne un ordre, et tout s'accomplit comme il veut. Nul ne peut s'opposer au salut qu'il apporte (433) .

39:19
Il a devant les yeux tout ce que font les hommes et rien n'échappe à son regard.

39:20
Son coup d'oeil saisit le passé et l'avenir, rien ne peut l'étonner.

39:21
Il ne faut pas se demander: «Pourquoi ceci? A quoi bon cela?», car il a tout créé dans un but bien précis (434) .

39:22
Sa bénédiction recouvre le pays comme le Nil en crue, comme une inondation qui abreuve la terre (435) .

39:23
De même sa colère atteindra les païens comme on le vit quand il changea des lieux bien arrosés en un désert salé (436) .

39:24
La voie qu'il trace à ses fidèles est sans détour, mais elle est pleine d'obstacles pour ceux qui vivent en marge de sa loi (437) .

39:25
Dès le commencement, le Seigneur a créé les bonnes choses pour ceux qui sont bons et les mauvaises pour les gens sans foi ni loi.

39:26
Pour vivre, les besoins fondamentaux de l'homme sont l'eau, le feu, le fer et le sel, la farine de blé, le lait et le miel, le vin, sang de la grappe, l'huile et les vêtements (438) .

39:27
Tout cela sert au bien des fidèles, mais devient nuisible aux gens sans foi ni loi.

39:28
Certains vents ont été créés pour punir les coupables, et leur fureur aggrave encore le fléau. A l'heure du jugement, ils déploient leur violence et calment ainsi la fureur de celui qui les a créés.

39:29
Le feu et la grêle, la famine et la mort ont été créés eux aussi pour sévir contre les coupables.

39:30
Les crocs des fauves, les scorpions, les vipères, l'épée vengeresse qui tue les infidèles,

39:31
tous sont ravis d'obéir à ses ordres. Sur la terre, ils sont prêts, à sa disposition. Quand le moment est venu pour eux, ils ne désobéissent pas à sa parole (439) .

39:32
Tout cela était clair pour moi, dès le début. J'y ai donc réfléchi et l'ai mis par écrit.

39:33
Tout ce que fait le Seigneur est bon (440) ; quand il le faut, il remédie à ce qui manque.

39:34
Il ne faut donc pas dire: «Ceci est pire que cela», car il y aura un moment où l'on reconnaîtra que tout était bon (441) .

39:35
Et maintenant chantez de tout votre coeur et à pleine voix pour remercier le Seigneur.

 Misère de l'homme

40:1
Dieu a soumis chaque homme à de graves soucis; il charge les humains d'un joug lourd à porter, depuis qu'ils sont sortis du ventre de leur mère et jusqu'à leur retour au ventre de la terre, la mère commune de tous les vivants (442) .

40:2
Ce qui occupe leurs pensées et leur fait peur, ce qu'ils attendent avec appréhension, c'est le jour de leur fin (443) .

40:3
Ils sont tous dans le même cas, depuis le roi qui siège dans la gloire sur son trône, jusqu'à son plus humble sujet assis par terre sur la cendre;

40:4
depuis celui qui porte le manteau rouge et la couronne jusqu'à celui qui est vêtu de simple toile.

40:5
Tous connaissent la colère et la jalousie, le trouble et l'inquiétude, la peur de la mort, la rancune et les conflits. Et quand ils sont au lit pour trouver le repos, le sommeil de la nuit réveille leurs angoisses (444) .

40:6
Dès qu'ils ont pris un rien de repos, les voilà à la peine, comme en plein jour, troublés dans leur sommeil par ce qu'ils voient en rêve, tels des soldats en fuite échappés du combat (445) .

40:7
Au moment d'être délivrés, ils se réveillent et sont tout étonnés d'avoir eu peur pour rien.

40:8
Un danger menace tous les êtres vivants, de l'animal à l'homme — mais il sera sept fois pire pour les coupables —:

40:9
c'est la mort ou un meurtre, les conflits, les guerres, les malheurs ou la faim, la ruine ou le désastre.

40:10
Tous ces maux ont été créés contre ceux qui vivent en marge de la Loi; la grande inondation a eu lieu par leur faute (446) .

40:11
Tout ce qui vient de la terre y retournera, tout ce qui vient de l'eau reviendra à la mer (447) .

La fin des injustices

40:12
Les cadeaux que l'on fait pour corrompre des juges, les injustices, tout cela disparaîtra, mais la fidélité est éternelle.

40:13
Les biens accumulés par ceux qui font le mal seront comme un fleuve qui s'assèche; ils passeront comme un grand coup de tonnerre qui retentit pendant l'averse.

40:14
Les pierres se réjouiront de leur désastre (448) ; ainsi ceux qui violent la Loi finiront par disparaître.

40:15
Les descendants de ces êtres sans religion ne produiront que peu de branches; pour prendre racine, ces gens impurs n'auront que de la roche nue.

40:16
Le roseau qui pousse au bord de l'eau, sur la rive d'un fleuve, est arraché avant les autres herbes,

40:17
mais la bonté est comme un paradis béni. Jamais l'aide qu'on donne aux pauvres ne sera oubliée (449) .

Le bon et le meilleur

40:18
Se suffire à soi-même et pouvoir travailler, voilà qui rend la vie plus douce; mais trouver un trésor rend plus heureux encore (450) .

40:19
Avoir beaucoup d'enfants ou fonder une ville, voilà qui fortifie la renommée d'un homme, mais la femme parfaite est plus précieuse encore.

40:20
La musique et le vin réjouissent le coeur, mais aimer la sagesse est une joie plus grande.

40:21
La flûte et la guitare ont un son agréable, mais un mot gentil est plus agréable encore (451) .

40:22
La grâce et la beauté sont un plaisir pour l'oeil, mais bien plus qu'elles deux la verdure des champs.

40:23
L'ami va vers l'ami en un instant, mais, mieux que ces deux-là, la femme et son mari (452) .

40:24
Des frères ou des gens secourables te tireront d'affaire au temps de la détresse, mais, mieux que cela, ce que tu donnes aux pauvres.

40:25
Avoir de l'or et de l'argent donne une démarche assurée, mais on apprécie plus encore un bon conseil.

40:26
Quand on est riche et fort, on a le coeur confiant, mais on a bien plus de raisons d'être confiant quand on reconnaît l'autorité du Seigneur. Dans ce cas on ne manque de rien et on n'a pas besoin de chercher du secours (453) .

40:27
Quand on respecte l'autorité du Seigneur, on se trouve comme en un paradis béni, mieux protégé que par une quelconque gloire.

Ne pas vivre comme un mendiant

40:28
Mon enfant, ne vis pas en mendiant ton pain, car mieux vaut être mort que mendiant!

40:29
Si quelqu'un regarde avec envie la table de son voisin, sa vie ne mérite pas d'être appelée vie; il se souille lui-même par une nourriture qu'il n'a pas gagnée. Un homme instruit et bien éduqué se gardera de tout cela.

40:30
Pour l'homme sans pudeur, le pain qu'il a mendié paraîtra doux à son palais, mais dans son ventre, il fait l'effet d'un feu.

 La mort

41:1
O mort, qu'il est amer de penser à toi, quand on est bien tranquille, entouré de ses biens, quand on est sans souci et que tout est facile, et que l'on peut encore apprécier les plaisirs (454) !

41:2
O mort, que ta décision tombe bien pour l'homme sans ressource et privé de ses forces, pour l'homme trop âgé, accablé de soucis, pour l'homme révolté, qui n'a plus de patience (455) !

41:3
Mon enfant, n'aie pas peur de la mort quand elle décide de venir. Pense alors à ceux qui t'ont précédé et à ceux qui viendront après toi.

41:4
Mourir est le destin que le Seigneur impose à tout être vivant. Pourquoi donc refuser ce que le Très-Haut a jugé bon pour tous? Si ta vie doit durer dix ans, cent ans ou mille, dans le monde des morts on n'en tiendra pas compte.

Le destin des gens sans foi ni loi (V. 5-7: voir 23.24-25)

41:5
Les enfants des gens sans foi ni loi deviennent des enfants détestables, qui passent leur temps chez les gens sans religion.

41:6
Leur héritage se perdra et leurs propres enfants resteront marqués par le déshonneur.

41:7
Un père sans religion subira les reproches de ses enfants, parce qu'il attire le déshonneur sur eux.

41:8
Malheur à vous, gens sans religion qui abondonnez la Loi du Très-Haut!

41:9
Vous ne naissez que pour une vie maudite (456) et en mourant vous aurez le sort des maudits.

41:10
Tout ce qui vient du néant y repartira. Ainsi en est-il de ces gens sans religion: ils vont de la malédiction à la ruine (457) .

Une bonne renommée (Voir 44.14; Prov 10.7; Eccl 7.1)

41:11
Le corps humain n'est vraiment rien, mais la renommée d'un fidèle ne risque pas d'être oubliée (458) .

41:12
Préoccupe-toi donc de ta renommée, car elle restera après toi plus longtemps que mille gros tas d'or.

41:13
Une vie heureuse se compte par journées, mais une bonne renommée est éternelle.

De quoi faut-il avoir honte? (41.16-42.1: voir 4.20-21)

41:14
Mes enfants, conservez tranquillement l'éducation que vous avez reçue. La sagesse cachée ou le trésor secret, à quoi cela sert-il? Les deux sont inutiles.

41:15
Un homme qui cache sa sottise vaut mieux qu'un autre qui cache sa sagesse (459) .

41:16
Je vais donc vous donner mon avis sur ce dont il faut avoir honte. En effet, ce n'est pas bien d'entretenir n'importe quelle honte, et d'autre part, tout le monde n'a pas la même appréciation des choses.

41:17
Voici de quoi vous devez avoir honte: devant vos parents, de vivre en débauchés; devant les gens qui nous gouvernent, de mentir;

41:18
devant des magistrats, de commettre un délit; devant l'assemblée des fidèles, de vivre en marge de la loi de Dieu; devant un camarade ou un ami, de leur avoir fait du tort;

41:19
devant vos voisins, d'être des voleurs. Ayez honte de rompre un serment ou un pacte, de tendre la main pour mendier votre pain ou de refuser ce que l'on vous demande (460) ,

41:20
ou de ne pas répondre à ceux qui vous saluent. Vous devez aussi avoir honte de regarder une prostituée,

41:21
de vous désintéresser d'un compatriote ou de prendre à quelqu'un la part qui lui revient. Ayez honte encore de dévisager la femme d'un autre (461) ,

41:22
de faire des avances à votre servante, plus encore, de vous approcher de son lit. Ayez honte d'insulter vos amis ou de leur reprocher d'avoir ce que vous leur avez donné (462) ;

 De quoi faut-il avoir honte? (Suite) (41.16-42.1: voir 4.20-21)

42:1
de répéter ce que vous avez entendu et de dévoiler des secrets. Ayez donc vraiment honte de ces choses-là, et tout le monde vous approuvera.

Ce dont il ne faut pas avoir honte

42:2
N'aie pas honte d'être soumis à la Loi et au commandement du Très-Haut (463) ; ni d'acquitter un païen s'il est innocent,

42:3
ni de tenir des comptes avec un ami ou un compagnon de route, ni de partager ton héritage avec d'autres;

42:4
ni d'avoir une balance et des poids justes, ni de recueillir un profit, petit ou grand,

42:5
ou un bénéfice commercial. N'aie pas honte non plus de corriger sévèrement tes enfants, ni de fouetter jusqu'au sang les côtes d'un mauvais domestique (464) .

42:6
Si ta femme n'est pas sûre ou s'il y a chez toi trop de mains indiscrètes, n'aie pas honte de mettre les choses sous clé.

42:7
Si tu confies de l'argent à quelqu'un, n'hésite pas à le compter, à le peser. N'aie pas honte de noter par écrit ce que tu dois ou ce que l'on te doit.

42:8
N'aie pas honte de corriger le sot ou l'imbécile ou le vieillard accusé de débauche. Tu montreras ainsi que tu es un homme vraiment bien éduqué, et tout le monde t'appréciera.

Les soucis d'un père pour sa fille

42:9
Avoir une fille est, pour un père, une source d'ennuis, même s'il n'en dit rien; c'est un si grand souci qu'il en perd le sommeil. Quand elle est jeune encore, il craint qu'elle passe l'âge du mariage; et quand elle est mariée, il a peur qu'elle cesse de plaire à son mari (465) .

42:10
Quand elle est jeune fille, il redoute qu'elle se laisse séduire et devienne enceinte sous le toit paternel. Si elle vit chez son mari, elle risque de lui être infidèle; si elle reste avec lui, il se pourrait qu'elle soit incapable d'avoir des enfants.

42:11
Si ta fille manque de retenue, renforce ta surveillance. Sinon sa mauvaise conduite te vaudra les moqueries de tes ennemis, elle fera jaser les gens de la ville et provoquera des attroupements. Et toi, dans la grande assemblée, tu resteras couvert de honte (466) .

42:12
Ta fille ne doit se montrer à aucun homme ni fréquenter l'appartement des femmes (467) ,

42:13
car les femmes laissent échapper la méchanceté qui leur est propre comme un manteau laisse échapper les mites.

42:14
Mieux vaut la méchanceté d'un homme que la bonté d'une femme! Une fille éhontée déshonore son père (468) .

CINQUIÈME RECUEIL D'ENSEIGNEMENTS

La grandeur du Créateur (Voir 16.18; Ps 148.1-13; Sag 9.1)

42:15
Je veux maintenant rappeler tout ce que le Seigneur a fait; ce que j'ai observé, je veux le raconter. C'est par la parole du Seigneur que tout a été créé; ce qu'il a décidé s'est réalisé conformément à ce qu'il voulait (469) .

42:16
Ainsi que le soleil brille sur toutes choses, on voit la gloire du Seigneur dans tout ce qu'il a fait (470) .

42:17
Même les anges du Seigneur ne peuvent pas raconter toutes ses merveilles, ces bases solides que le Seigneur de l'univers a données au monde entier pour qu'il tienne bon en sa glorieuse présence (471) .

42:18
Dieu plonge son regard jusqu'au fond de la mer et jusqu'au fond des coeurs; il connaît leurs secrets. Lui, le Très-Haut, a les moyens de tout savoir. Il a observé les signes qui marquent les changements d'époque (472) .

42:19
Il révèle le passé et l'avenir et dévoile le fond des secrets (473) .

42:20
Aucune pensée humaine ne lui échappe, aucune parole ne lui reste cachée (474) .

42:21
Il a mis en place les oeuvres grandioses que sa sagesse avait conçues. Il est le même depuis toujours, il n'y a rien à ajouter, rien à ôter dans tout ce qu'il a fait, et il n'a eu besoin d'aucun conseiller (475) .

42:22
Ah! comme tout ce qu'il a fait est admirable, jusqu'à la moindre étincelle qu'on puisse voir!

42:23
Tout cela est vivant et durera toujours, prêt à obéir en cas de besoin.

42:24
Tout va par paires, une chose face à l'autre; Il n'a rien fait d'inachevé (476)

42:25
Chaque chose renforce la valeur de l'autre. Ainsi on n'en a jamais assez de contempler sa gloire.

 Le ciel et le soleil

43:1
Ah! comme le ciel, là-haut, est splendide, et que la voûte céleste est pure (477) ! Quel glorieux spectacle elle offre aux regards!

43:2
Quand le soleil paraît, à son lever, il annonce combien l'oeuvre du Dieu très-haut est quelque chose d'admirable.

43:3
Le soleil, à midi, dessèche la campagne. Qui peut alors résister à sa chaleur?

43:4
On attise le feu pour les travaux de forge, mais le soleil est trois fois plus chaud en brûlant les montagnes. Il projette un souffle de feu, il darde ses rayons, il aveugle les yeux.

43:5
Que le Seigneur est grand! C'est lui qui l'a créé et lui donne l'ordre de poursuivre sa course (478) .

La lune (V. 6-7: voir Gen 1.14; 8.22; Ps 104.19)

43:6
La lune, elle aussi, se lève à son heure, marquant le temps qui passe, indiquant la durée.

43:7
Astre qui diminue jusqu'à disparaître, elle sert à marquer le signal de la fête (479) .

43:8
Le mois tire son nom du sien, quand elle change, ô merveille, et se remet à croître, flambeau de l'armée des étoiles brillant sur la voûte du ciel (480) .

Les étoiles (Voir És 46.26; Job 25.2-3; Bar 3.34-35)

43:9
L'éclat des étoiles fait la beauté du ciel; c'est l'ornement brillant des hauteurs du Seigneur.

43:10
Sur l'ordre du Dieu unique, elles se tiennent à la place qu'il décide, et aucune n'abandonne son poste.

Les merveilles de la nature (V. 11-12: voir Gen 9.12-17; Ézék 1.28. V. 13-33: voir Job 36.27—37.24; 38.22-38)

43:11
Regarde l'arc-en-ciel et remercie Celui qui l'a créé. Ce spectacle éclatant est de toute beauté.

43:12
Il trace dans le ciel un cercle lumineux; ce sont les mains du Très-Haut qui l'ont tendu.

43:13
D'un ordre, il précipite la grêle; quand il l'a décidé, il lâche les éclairs (481) .

43:14
C'est ainsi que ses réserves s'ouvrent et que les nuages s'en vont comme des oiseaux qui s'envolent.

43:15
Sa puissance rend les nuages durs et ceux-ci se brisent en grêlons.

43:16
par sa puissance, il ébranle les montagnes (482) . S'il le désire, il fait souffler le vent du sud

43:17a
Le bruit de son tonnerre fait trembler la terre,

43:17
ou la tempête du nord, ou le cyclone (483) . Il fait tomber la neige comme une volée d'oiseaux qui se posent; elle descend comme un vol de sauterelles qui s'abat sur la terre (484) .

43:18
Sa superbe blancheur émerveille les yeux, et le coeur est ravi quand elle tombe ainsi.

43:19
Le givre que Dieu répand aussi sur la terre fait penser à du sel et il se cristallise en petites aiguilles (485) .

43:20
Quand le vent froid du nord se met à souffler, la glace se forme à la surface de l'eau; il s'abat sur toutes les mares et les recouvre d'une cuirasse.

43:21
Le vent brûlant consume les montagnes et grille les campagnes; comme un feu il détruit la verdure.

43:22
Mais l'humidité des nuages a bientôt fait de réparer les dégâts, et la rosée qui vient console la nature de l'excès de chaleur.

43:23
Selon son plan, Dieu a maîtrisé l'océan et il y a planté des îles (486) .

43:24
Ceux qui naviguent sur la mer racontent ses dangers et leurs récits nous remplissent d'étonnement (487) .

43:25
Il y a là des créatures étranges, admirables, une quantité d'animaux de toutes sortes et de monstres marins (488) .

43:26
Grâce à lui son messager arrive à bon port (489) , et grâce à sa parole, ce qui existe subsiste en un ensemble harmonieux.

43:27
On pourrait parler ainsi longtemps, mais sans épuiser le sujet. On ne peut que conclure: Tout dépend de Dieu.

43:28
Nous sommes insuffisants pour le célébrer, lui est grand et au-dessus de tout ce qu'il a fait.

43:29
Le Seigneur est redoutable, infiniment grand, et son pouvoir est stupéfiant.

43:30
Pour louer le Seigneur, dites sa grandeur autant que vous pourrez, mais il sera toujours plus grand que vous le dites. Mettez toutes vos forces à le célébrer, ne vous en lassez pas, mais vous n'en viendrez pas à bout.

43:31
Qui a vu Dieu, pour pouvoir en parler? Qui peut le célébrer autant qu'il le mérite (490) ?

43:32
Nous ne voyons que quelques-unes de ses oeuvres, mais beaucoup d'autres, que nous ne voyons pas, sont plus grandes encore (491) .

43:33
C'est le Seigneur qui a tout créé; en plus, il a donné la sagesse aux fidèles.

 POÈME EN L'HONNEUR DES ANCÊTRES (492)

Les merveilles de la nature (Suite) (V. 11-12: voir Gen 9.12-17; Ézék 1.28. V. 13-33: voir Job 36.27—37.24; 38.22-38)

44:1
Nous allons faire maintenant l'éloge des hommes célèbres, nos ancêtres, dans l'ordre où ils sont apparus.

44:2
Le Seigneur leur a donné une grande gloire; ce sont les plus grands hommes depuis les temps anciens (493) .

Les grands hommes du passé

44:3
Il y eut des rois, maîtres dans leurs royaumes, des hommes réputés pour leur puissance, des conseillers fameux par leur intelligence, des voyants célèbres par leurs prophéties (494) .

44:4
Il y eut des guides avisés pour leur peuple, des princes à l'intelligence profonde, des sages qui ont mis leurs pensées par écrit, des maîtres éducateurs, gardiens du savoir (495) .

44:5
Il y eut des compositeurs de mélodies, des auteurs de poèmes,

44:6
des gens que leur richesse rendait puissants et qui vivaient tranquillement chez eux.

44:7
Tous, en leur temps, ont reçu des honneurs et ont été célèbres de leur vivant.

44:8
Le nom de certains est resté après eux, de sorte que l'on fait encore leur éloge.

44:9
Mais d'autres n'ont pas laissé de souvenir. Depuis qu'ils sont morts, tout se passe comme s'ils n'avaient pas existé. Ils ont vécu, mais sans laisser de trace, et c'est pareil pour leurs enfants après eux.

Les ancêtres d'Israël

44:10
Quant à nos ancêtres, ces gens pleins de bonté, on n'a pas oublié qu'ils ont été des justes.

44:11
Leurs biens sont passés à leurs descendants, ils ont transmis un héritage à leurs enfants (496) .

44:12
Leurs descendants ont été fidèles à l'alliance; c'est grâce à eux que leurs enfants subsistent.

44:13
Leur descendance n'aura pas de fin et rien n'effacera jamais leur gloire.

44:14
Leur corps repose en paix dans la tombe, mais leur nom est vivant pour toujours.

44:15
Tout le monde parlera de leur sagesse, l'assemblée des fidèles fera leur éloge.

Hénok

44:16
Hénok plaisait au Seigneur, et celui-ci le prit auprès de lui. Pour les générations à venir il est l'exemple d'une vie tournée vers Dieu (497) .

Noé

44:17
Dieu trouva que Noé était un vrai fidèle. Quand tout fut détruit, c'est Noé qui remplaça l'humanité ancienne. Grâce à lui il y eut des survivants sur terre, quand survint la grande inondation (498) .

44:18
Dieu s'engagea envers lui pour toujours à ne plus envoyer de semblable catastrophe pour détruire tout ce qui vit (499) .

Abraham

44:19
Abraham fut le grand ancêtre d'une foule de nations, sa gloire reste sans pareille (500) .

44:20
Il a suivi la loi du Très-Haut, lié à lui par une alliance. Il a marqué son propre corps du signe de l'alliance, la circoncision. Quand le Seigneur l'a éprouvé, il l'a trouvé fidèle (501) .

44:21
C'est pourquoi il lui a promis par serment de bénir les nations par le moyen de ses descendants. Selon sa promesse, ceux-ci devaient devenir aussi nombreux que les grains de poussière sur la terre et aussi haut placés que les étoiles; ils devaient recevoir un territoire de la mer Morte à la mer Méditerranée, et de l'Euphrate jusqu'au bout du monde (502) .

Isaac et Jacob

44:22-23
Pour l'amour d'Abraham, le père, le Seigneur fit la même promesse au fils, Isaac. Puis il désigna Jacob comme dépositaire de l'alliance et de sa bénédiction pour tous les hommes. Il lui confirma qu'il le bénirait et lui donna le pays en propriété. Il en fit douze parts qu'il répartit entre les douze tribus (503) .

Moïse (Voir Deut 34.10-12)

44:23
Parmi les descendants de Jacob, le Seigneur mit à part un homme bon, qui fut sympathique à tout le monde,

 Moïse (Suite) (Voir Deut 34.10-12)

45:1
aimé de lui aussi bien que des hommes. C'est Moïse. On ne peut se souvenir de lui qu'avec reconnaissance.

45:2
Le Seigneur lui donna autant de gloire qu'aux anges et le rendit grandement redoutable aux ennemis d'Israël (504) .

45:3
Quand Moïse annonçait un miracle, Dieu le réalisait aussitôt et lui donnait de l'autorité face au roi. Pour son peuple il lui donna les commandements et lui fit voir un peu de sa gloire (505) .

45:4
Moïse était un homme fidèle et doux; c'est pourquoi il l'a consacré et l'a choisi parmi tous les autres (506) .

45:5
Il lui fit entendre sa propre voix, le conduisant dans l'épais nuage. Et là, face à face avec lui, il lui donna les commandements, la loi qui fait vivre et rend intelligent. Il enseignait ainsi les règles de l'alliance aux descendants de Jacob, ses décisions au peuple d'Israël (507) .

Aaron (Voir Ex 4.14-15; 28.1-43; 39; Lév 8.7)

45:6
Il donna un haut rang à Aaron, un fidèle semblable à Moïse, son frère, de la tribu de Lévi.

45:7
Il l'établit par une règle perpétuelle et lui confia la charge d'être le prêtre du peuple. Il lui donna le bonheur de porter de beaux ornements et l'habilla d'une robe somptueuse.

45:8
Il le revêtit d'une parure superbe et l'orna des insignes de son pouvoir: sous-vêtements de lin, tunique, éfod (508) .

45:9
Il garnit le bas de sa robe, tout autour, de glands en forme de fruits de grenadier et de clochettes d'or en grand nombre, qui tintaient à chaque pas d'Aaron. Elles résonnaient ainsi dans le temple, rappelant au Seigneur la présence de son peuple.

45:10
Aaron portait la robe sacrée tissée d'or, de fils violets et de fils rouges par un artiste brodeur; et, par-dessus, le pectoral du jugement avec l'Ourim et le Toummin (509) .

45:11
Le pectoral, tissé de fils cramoisis par un artiste brodeur, était orné de pierres précieuses gravées, comme autant de cachets personnels, aux noms des douze tribus d'Israël et fixées sur une monture d'or par un artiste joailler.

45:12
Un bijou d'or, sur le turban d'Aaron, portait cette inscription gravée: «Consacré au Seigneur». C'était un insigne honorifique, une oeuvre de grand art, un régal pour les yeux, un ornement parfait (510) .

45:13
Avant Aaron, on n'avait jamais vu de vêtements si beaux. Jamais quelqu'un d'autre ne les a portés sauf ses fils et leurs descendants qui y ont droit pour toujours.

45:14
Les sacrifices qu'il offre deux fois par jour, à perpétuité, doivent se consumer entièrement (511) .

45:15
C'est Moïse qui l'introduisit dans sa charge en lui versant l'huile d'onction sur la tête. Ce fut là un engagement perpétuel, valable aussi longtemps que durera le ciel, pour Aaron et pour ses descendants. Comme prêtres, ils ont à assurer le culte qu'on rend au Seigneur et à bénir le peuple de sa part (512) .

45:16
Le Seigneur a choisi Aaron parmi tous les autres pour qu'il lui présente les offrandes, l'encens et les parfums pour le mémorial, et pour qu'il accomplisse, en faveur du peuple, le geste rituel du pardon des péchés (513) .

45:17
En ce qui concerne les commandements, il donna à Aaron le pouvoir de les interpréter pour rendre la justice, d'enseigner à Israël sa volonté et d'éclairer le peuple par sa loi (514) .

45:18
Au désert, des étrangers à sa famille, jaloux de lui, s'unirent contre lui pleins de colère et de fureur. C'étaient Datan et Abiram, avec leurs gens ainsi que la bande de Coré.

45:19
Le Seigneur le vit et en fut si mécontent, si furieux, qu'il provoqua contre eux un miracle: les flammes du feu sacré les dévorèrent et ils furent exterminés (515) .

45:20
Mais il accorda à Aaron un privilège de plus: il lui attribua, pour lui et pour ses fils, les premiers produits de la terre apportés en offrande. Ainsi, pour commencer, il leur assurait largement de quoi manger (516) .

45:21
Les prêtres, en effet, ont comme nourriture ce qui est offert en sacrifice au Seigneur. C'est lui qui l'a donné à Aaron et à ses descendants.

45:22
Par contre, ils ne possèdent aucun patrimoine dans le territoire d'Israël; contrairement au peuple, ils n'y ont pas de part, car le Seigneur a dit à Aaron: «C'est moi qui suis ta part, et je suis ta richesse (517)».

Pinhas (V. 23-25: voir Nomb 25.6-13; 1 Mac 2.54)

45:23
Pinhas, fils d'Élazar, est le troisième en gloire, parce qu'il fut intransigeant pour défendre l'honneur du Seigneur. Le coeur rempli d'un beau courage, il se dressa contre le peuple révolté et obtint le pardon pour Israël.

45:24
C'est pourquoi, en récompense, le Seigneur s'engagea (518) à faire de lui le chef du sanctuaire, le représentant de son peuple. Il réserva ainsi la charge de grand-prêtre à Pinhas et à ses descendants pour toujours.

45:25
Il s'engagea aussi envers David, le fils de Jessé, de la tribu de Juda; il promit que la royauté passerait de père en fils — mais à un seul fils! Par contre l'héritage d'Aaron revient à tous ses descendants (519) .

45:26
Quant à vous, descendants d'Aaron, je prie le Seigneur qu'il remplisse vos coeurs de sagesse, pour que vous soyez justes en jugeant son peuple et pour que vous ne perdiez pas, à l'avenir, vos privilèges et l'honneur qui vous revient.

 Josué et Caleb

46:1
Josué, fils de Noun, fut un vaillant guerrier. Il succéda à Moïse comme prophète. Il porte bien son nom, puisque le Seigneur fit de lui le grand sauveur du peuple qu'il avait choisi. Il vainquit les ennemis dressés contre lui et mit le peuple d'Israël en possession de son territoire (520) .

46:2
Quelle gloire il acquit, quand il levait les mains et tendait son épée pour attaquer les villes (521) !

46:3
Pas un homme avant lui ne fut aussi vaillant, c'est lui qui mena les combats du Seigneur (522) .

46:4
C'est sur son ordre que le soleil s'arrêta et que le jour put durer deux fois plus longtemps.

46:5
Quand les ennemis le serraient de tous côtés, il fit appel au Très-Haut tout-puissant, et le Seigneur, là-haut, entendit sa prière: il lança des grêlons d'une force incroyable.

46:6
Josué fonça sur l'armée ennemie et il extermina ses adversaires dans la descente de Beth-Horon. Il fallait, en effet, que les nations païennes qui avaient fait la guerre au Seigneur connaissent toutes les armes dont Josué disposait, car il suivait de près les ordres du Maître (523) .

46:7
Déjà, au temps de Moïse, il avait montré sa fidélité, ainsi que Caleb, le fils de Yefounné: ils s'étaient opposés à l'ensemble du peuple, pour l'empêcher de se révolter et faire taire ses critiques injustes.

46:8
C'est ainsi que tous deux restèrent sains et saufs parmi 600 000 hommes, pour faire entrer le peuple au pays qu'il allait posséder, le pays qui regorge de lait et de miel (524) .

46:9
Et le Seigneur donna tant de force à Caleb qu'il resta capable, même dans sa vieillesse, de conquérir la région montagneuse que ses descendants gardent comme leur domaine (525) .

46:10
Ainsi tous les Israélites purent voir qu'il est bon de suivre les ordres du Seigneur.

Les Juges (Voir Jug 2.11-19)

46:11
Il faut aussi parler des Juges (526) : chacun d'eux est célèbre à sa manière. Eux ne se sont pas détournés du Seigneur en se laissant séduire par les faux dieux. Souvenons-nous d'eux en remerciant le Seigneur.

46:12
Bien que leurs ossements soient toujours dans la tombe, qu'il leur suscite des successeurs! Que ces hommes illustres retrouvent une nouvelle vie en la personne de leurs enfants!

Samuel

46:13
Samuel, aimé de son Seigneur, prophète du Seigneur, fonda la royauté et consacra des chefs comme rois de son peuple (527) .

46:14
En tant que juge de la nation, il appliqua la loi du Seigneur, qui veilla sur les descendants de Jacob.

46:15
En raison de sa fidélité, on eut la preuve qu'il était un vrai prophète; et ce qu'il annonçait le fit reconnaître comme un voyant digne de confiance (528) .

46:16
Quand ses ennemis le serraient de tous côtés, il fit appel au Seigneur tout-puissant en présentant un jeune agneau en sacrifice.

46:17
Alors, du haut du ciel, le Seigneur fit gronder le tonnerre; dans un grand fracas, il fit entendre sa voix.

46:18
Il soumit les chefs ennemis (529) , tous les princes philistins.

46:19
Avant de s'endormir dans la mort, il affirma publiquement devant le Seigneur et devant le roi: «Je n'ai jamais pris son bien à personne, pas même ses sandales.» Personne n'eut d'ailleurs de reproche à lui faire (530) .

46:20
Quand il fut endormi du sommeil de la mort, il continua d'être prophète en annonçant au roi quelle serait sa fin. Sa voix provenait des profondeurs de la terre, il parlait encore de la part du Seigneur pour effacer le péché du peuple (531) .

 Le prophète Natan et le roi David

47:1
Après Samuel, ce fut Natan qui fut prophète au temps de David (532) .

47:2
Lors d'un sacrifice de communion, on prélève la graisse, la meilleure part. C'est ainsi que, parmi tous les Israélites, David fut mis à part (533) .

47:3
Affronter les lions et les ours était pour lui un jeu aussi facile que de prendre un chevreau ou un petit agneau (534) .

47:4
Jeune encore, il tua un géant, vengeant ainsi l'insulte faite à Israël. Il brandit sa fronde munie d'une pierre et abattit Goliath, le géant arrogant (535) .

47:5
Il avait fait appel au Seigneur, le Très-Haut, qui rendit sa main droite assez forte pour éliminer un guerrier de métier et relever la force de son peuple.

47:6
C'est pourquoi on lui attribua la gloire d'avoir éliminé 10 000 ennemis. On le célébra en remerciant le Seigneur et on lui fit porter la couronne royale (536) ,

47:7
car il soumit les ennemis de tous côtés, il réduisit à rien les Philistins, ses adversaires, et brisa définitivement leur puissance (537) .

47:8
Dans tout ce qu'il fit, il célébra le Dieu unique, le Très-Haut, et proclama sa gloire. Il mit tout son coeur à composer des psaumes et à aimer son Créateur.

47:9
Il établit des équipes de chanteurs pour faire entendre, face à l'autel de douces mélodies (538) .

47:10
Il donna de l'éclat aux fêtes religieuses et les organisa dans les moindres détails, pour que l'on célèbre le Seigneur au nom unique et que, dès la première heure du jour, le sanctuaire retentisse de musique (539) .

47:11
Le Seigneur effaça les fautes de David et fortifia son pouvoir pour toujours. Il lui accorda le droit des rois et affermit sa royauté sur Jérusalem (540) .

Salomon

47:12
Après David, il y eut son fils un homme de grand savoir. Pour l'amour de David Dieu lui assura la prospérité (541) .

47:13
Le règne de Salomon fut un temps de paix; Dieu lui assura la tranquillité sur toutes ses frontières. Salomon put ainsi bâtir un temple consacré au Seigneur, il lui prépara un sanctuaire éternel (542) .

47:14
Ah! Salomon, quel sage tu es devenu quand tu étais encore jeune! Tu étais aussi rempli d'intelligence qu'un fleuve est rempli d'eau.

47:15
Ton savoir englobait la terre entière et tes maximes profondes couvraient tous les domaines.

47:16
Tu étais célèbre jusqu'aux îles lointaines et l'on t'aimait pour la paix que tu procurais (543) .

47:17
Le monde entier admirait tes cantiques, tes proverbes, tes maximes et tes réponses (544) .

47:18
On te nomma d'après le nom glorieux de Dieu, de celui auquel Israël est consacré. Tu as amassé de l'or aussi facilement que de l'étain, tu as entassé l'argent aussi facilement que du plomb (545) .

47:19
Mais tu as offert ton corps aux femmes, et il t'a rendu esclave d'elles (546) .

47:20
Tu as fait ainsi une tache à ta gloire et tu as sali celle de tes descendants en attirant sur eux la colère divine. Ils ont bien regretté ta folie!

47:21
Ton royaume, en effet, fut déchiré en deux: une royauté rebelle surgit de la tribu d'Éfraïm (547) .

47:22
Mais il n'était pas question que le Seigneur renonce à sa bonté ni que ses promesses demeurent sans effet. Il ne laissa pas s'éteindre la descendance de celui qu'il avait choisi, il ne laissa pas disparaître la race de celui qui l'avait aimé. De même qu'il laissa des survivants au peuple de Jacob, de même il donna à David des successeurs qui descendaient de lui (548) .

Roboam et Jéroboam

47:23
Quand Salomon mourut et rejoignit ses ancêtres dans la tombe, il laissa après lui un de ses descendants riche de sottise et pauvre d'intelligence: Roboam, en effet, prit une décision qui poussa le peuple à se révolter (549) . De son côté, Jéroboam, fils de Nebath, éloigna du bon chemin les tribus du Nord; il poussa sur la voie du péché les gens du royaume d'Éfraïm (550) .

47:24
Ceux-ci commirent tant de fautes qu'ils furent déportés hors de leur pays.

47:25
Ils se livrèrent à tant de méfaits qu'ils provoquèrent les représailles de Dieu (551) .

 Élie

48:1
Alors survint le prophète Élie, tel un feu. Sa parole brûlait, comme un flambeau.

48:2
Il déclencha la famine en Israël. Il était si passionné pour le Seigneur, qu'il réduisit le peuple à peu de gens (552) .

48:3
Sur l'ordre du Seigneur, il retint la pluie et fit tomber trois fois le feu du haut du ciel (553) .

48:4
Ah! Élie, comme tu es devenu célèbre par les miracles que tu as faits! Qui pourrait se vanter d'être ton pareil?

48:5
Sur l'ordre du Dieu très-haut, tu as ramené un mort à la vie, tu l'as arraché au monde des morts (554) .

48:6
Tu as fait descendre des rois dans la mort, tu as jeté des gens haut placés d'un lit de maladie jusque dans la tombe (555) .

48:7
Au Sinaï, sur le mont Horeb, tu as entendu le Seigneur t'adresser des reproches et prononcer un jugement sévère (556) .

48:8
Tu as consacré des rois pour en remplacer d'autres, et des prophètes pour te succéder (557) .

48:9
Tu as été enlevé au ciel dans un tourbillon de flammes, sur un char emporté par des chevaux de feu (558) .

48:10
Selon les Écritures, tu es prêt pour le jour où tu apaiseras la colère divine avant qu'elle éclate. Tu dois réconcilier le père avec le fils et remettre en place les tribus d'Israël (559) .

48:11
Heureux ceux qui te verront et ceux que l'amour de Dieu garde dans le sommeil de la mort! Nous aussi, nous revivrons sûrement (560) !

Élisée

48:12
Quand Élie eut disparu dans le tourbillon, l'Esprit qui l'animait passa à Élisée. Durant sa vie, Élisée ne se laissa impressionner par aucun pouvoir humain; personne ne put le contraindre.

48:13
Rien ne fut trop difficile pour lui. Même dans le sommeil de la mort, son corps garda le pouvoir d'un prophète.

48:14
Vivant il avait réalisé des miracles, mort, il fit des choses étonnantes (561) .

48:15
Malgré tout, le peuple d'Israël ne revint pas à Dieu et ne renonça pas à commettre le mal, avant d'être déporté loin de son pays et dispersé sur la terre entière. Seul un petit reste subsista pour Juda (562) et un roi de la famille de David.

48:16
Quelques rois de Juda firent ce qui plaît à Dieu, mais d'autres accumulèrent faute sur faute.

Le roi Ézékias, le prophète Ésaïe

48:17
Ézékias fortifia sa capitale, il amena l'eau jusque dans Jérusalem: il fit creuser le rocher au pic et construisit des réservoirs pour l'eau (563) .

48:18
De son temps, le roi Sennakérib vint attaquer Jérusalem. Il envoya son aide de camp qui leva le poing contre Sion et montra son insolente prétention (564) .

48:19
Alors, à Jérusalem, les coeurs et les bras furent pris de tremblements; tous étaient assaillis de douleur comme une femme au moment d'accoucher (565) .

48:20
Mais ils adressèrent leur prière au Seigneur plein de bonté, ils tendirent leurs mains vers lui (566) et le Dieu unique, du haut du ciel, répondit aussitôt à leur appel; il les délivra par le moyen d'Ésaïe.

48:21
Le Seigneur s'attaqua au camp des Assyriens, son ange les extermina (567) .

48:22
Car Ézékias faisait ce qui plaît au Seigneur, il suivait avec fermeté l'exemple de David, son ancêtre, comme le lui recommandait Ésaïe, le grand prophète aux révélations si sûres (568) .

48:23
A cette époque, Ésaïe fit reculer le soleil et prolongea la vie du roi (569) .

48:24
Sous la puissante influence de l'Esprit, il vit, par avance, les derniers temps et il réconforta ceux qui portaient le deuil de Sion (570) .

48:25
Il fit entrevoir ce qui arriverait avant la fin des temps, les événements encore cachés avant qu'ils se produisent (571) .

 Josias (Voir 2 Rois 22.1-23.30; Jér 22.15)

49:1
On se souvient du roi Josias comme d'un mélange odorant préparé par un parfumeur. Prononcer son nom est aussi doux que le miel dans la bouche ou la musique au cours d'un banquet.

49:2
Il a suivi la bonne voie en réformant le peuple et en éliminant le culte des idoles.

49:3
De tout son coeur il se tourna vers le Seigneur. En ce temps où l'on méprisait la loi de Dieu, il renforça la vraie religion.

Les derniers rois de Juda, le prophète Jérémie

49:4
A part David, Ézékias et Josias, les rois ont tous accumulé faute sur faute. Ils ont abandonné la loi du Très-Haut. Les rois de Juda disparurent de l'histoire (572) ,

49:5
Dieu livra leurs forces à une autre puissance (573) et leur honneur à un peuple étranger.

49:6
Celui-ci mit le feu à la ville sainte, celle que Dieu avait choisie, et il rendit ses rues désertes, comme Jérémie l'avait annoncé (574) ,

49:7
lui qu'on avait maltraité. Pourtant Dieu l'avait consacré comme prophète dès avant sa naissance, pour déraciner, démolir et détruire ainsi que pour reconstruire et replanter (575) .

Ézékiel

49:8
Ézékiel est celui qui vit la glorieuse présence du Seigneur, qui se montra à lui au-dessus du char des chérubins (576) .

49:9
Il rappela aussi le souvenir de Job, qui suivit la voie juste (577) .

Les douze prophètes

49:10
Quant aux douze prophètes, bien que leurs ossements soient toujours dans la tombe, que Dieu leur suscite des successeurs (578) ! En effet, ils ont rendu des forces au peuple de Jacob et l'ont sauvé, parce qu'ils n'ont jamais désespéré.

Zorobabel et Yéchoua

49:11
Comment dire la grandeur de Zorobabel, lui qui était comme un cachet personnel à la main droite du Seigneur (579) ?

49:12
De même pour Yéchoua, fils de Yossadac. En ce temps-là tous deux rebâtirent le temple; ils dressèrent pour le Seigneur un sanctuaire destiné à une gloire éternelle (580) .

Néhémie (Voir Néh 1—7)

49:13
Néhémie, lui aussi, a laissé un grand souvenir. C'est lui qui releva les murailles écroulées de notre ville; il replaça les portes avec leurs fermetures et releva nos maisons d'habitation.

Les grandes figures des premiers temps

49:14
Parmi tous ceux que le Seigneur a créés sur la terre, aucun n'est comparable à Hénok, qui fut, lui aussi, enlevé loin de la terre (581) .

49:15
Il n'y a jamais eu non plus d'homme comme Joseph, qui fut chef de ses frères et soutien de son peuple. Ses ossements reçurent les plus grands honneurs (582) .

49:16
Sem et Seth sont célèbres parmi les humains, mais Adam reste supérieur à tous les êtres que le Seigneur a créés (583) .

 Le grand-prêtre Simon

50:1
C'est le grand-prêtre Simon, fils d'Onias (584) , qui répara la maison du Seigneur; c'est de son temps que l'on consolida le temple.

50:2
Il fit poser les fondations du mur de hauteur double, la base haute de l'enceinte du temple (585) .

50:3
De son temps on creusa le réservoir pour l'eau, un bassin de mêmes dimensions que la grande cuve de l'ancien temple (586) .

50:4
Soucieux d'éviter la catastrophe à son peuple, il fortifia la ville en prévision d'un siège.

50:5
Que sa gloire était grande quand il sortait du lieu très saint et qu'il faisait le tour du temple (587) !

50:6
On aurait dit l'étoile du matin qui brille au milieu des nuages, ou la pleine lune au moment de la fête (588) ;

50:7
ou le soleil illuminant le temple du Dieu très-haut, ou l'arc-en-ciel étincelant dans les nuages (589) .

50:8
Il était beau comme un laurier rose au printemps, ou des lis poussant près d'une source, ou la verdure du Liban pendant l'été.

50:9
Il faisait penser à l'encens qui brûle sur l'autel, ou à un vase d'or orné de toutes sortes de pierres précieuses.

50:10
On aurait dit un olivier chargé de fruits, ou un cyprès, qui pointe vers le ciel.

50:11
Quand il avait mis la robe du grand-prêtre, quand il portait sa splendide parure et montait à l'autel de Dieu, il remplissait de gloire les cours du temple.

50:12
Debout près du foyer de l'autel, il recevait des mains des prêtres les parts des sacrifices. Ses confrères formaient alors comme une couronne autour de lui, comme une plantation de cèdres du Liban, comme un cercle de troncs de palmiers.

50:13
Les prêtres, descendants d'Aaron, étaient tous là, dans leurs splendides vêtements, tenant en mains l'offrande pour le Seigneur devant toute l'assemblée d'Israël.

50:14
Simon achevait d'officier à l'autel, disposant les offrandes pour le Dieu très-haut, le Seigneur de l'univers.

50:15
Il avançait la main vers la coupe et versait le vin, le sang de la vigne, le répandant au pied de l'autel en un parfum de bonne odeur pour le Très-Haut, le Roi de l'univers (590) .

50:16
Alors les prêtres lançaient un grand cri et sonnaient dans leurs trompettes de métal, faisaient entendre un son puissant pour rappeler le peuple au souvenir du Très-Haut (591) .

50:17
Aussitôt, d'un même mouvement, la foule s'inclinait jusqu'à terre, le front dans la poussière, adorant le Seigneur, le Dieu très-haut, le Seigneur de l'univers.

50:18
Puis le choeur entonnait des cantiques, un chant puissant et doux remplissait le temple.

50:19
La foule suppliait le Seigneur, le Très-Haut, restant en prière devant le Dieu si bon jusqu'à la fin de la cérémonie du Seigneur, jusqu'à l'achèvement du service divin.

50:20
Alors Simon descendait de l'autel, il élevait les mains sur toute l'assemblée d'Israël, il lui donnait, de sa propre bouche, la bénédiction du Seigneur. Il avait ainsi l'honneur de prononcer le nom unique (592) .

50:21
L'assemblée s'inclinait de nouveau jusqu'à terre, pour recevoir la bénédiction du Très-Haut.

Prière de bénédiction

50:22
Remerciez maintenant le Dieu de l'univers, lui qui fait partout des actions grandioses. Il nous a fait grandir depuis notre naissance et agit envers nous selon sa bonté.

50:23
Qu'il nous mette la joie au coeur et que, durant notre vie, la paix règne comme autrefois en Israël (593) !

50:24
Que sa bonté nous reste assurée et nous délivre tous les jours de notre vie (594) !

Trois peuples détestés

50:25
Il y a deux peuples que je déteste, et un troisième, qui n'est pas même un peuple:

50:26
Ce sont d'abord les habitants de Séir, ensuite les Philistins, enfin les gens idiots qui vivent à Sichem (595) .

L'auteur et son livre

50:27
C'est Jésus, fils de Sirac et petit-fils d'Élazar, de Jérusalem, qui a mis dans ce livre un enseignement plein d'intelligence et de compétence. Il y répand en pluie la sagesse dont son coeur est rempli.

50:28
Heureux celui qui reviendra sans cesse à ces enseignements et qui les retiendra pour devenir un sage!

50:29
Respecter l'autorité du Seigneur, c'est la vie (596) .

 SUPPLÉMENTS

Prière de Jésus, fils de Sirac (597)

51:1
Seigneur, je veux te remercier, toi le Roi; ô Dieu, je veux te célébrer, toi mon Sauveur. C'est toi, en personne, que je remercie,

51:2
car tu as été mon défenseur, tu es venu à mon secours (598) , tu m'as arraché à la mort, tu m'as délivré du piège dangereux que m'avaient tendu des calomniateurs, des fabricants de mensonges. Face à ceux qui m'accusaient, tu m'as secouru.

51:3
Tu as montré ton immense bonté, tu as été fidèle à ta réputation en me délivrant de ces hommes. Ils me tenaient déjà et ils voulaient ma mort, ils n'allaient faire qu'une bouchée de moi. Tu m'as sauvé d'une foule de malheurs qui m'avaient assailli,

51:4
d'un cercle de feu qui me suffoquait, de flammes que je n'avais pas allumées.

51:5
Tu m'as fait échapper au ventre profond du monde des morts, aux propos malveillants, aux paroles menteuses,

51:6
aux flèches d'une langue malhonnête. Ma vie ne tenait plus qu'à un fil, j'avais déjà un pied dans le monde des morts (599) ,

51:7
mes adversaires m'encerclaient et je n'avais personne pour me secourir; je cherchais quelqu'un qui me soutienne, mais rien!

51:8
Alors, Seigneur, je me souvins que tu es bon, que tu es bienfaisant depuis toujours, que tu délivres ceux qui comptent sur toi et que tu les sauves du pouvoir des méchants (600) .

51:9
Et depuis cette terre, j'ai fait monter vers toi ma supplication, je t'ai prié de me délivrer de la mort.

51:10
J'ai crié: «Seigneur, tu es mon père, ne m'abandonne pas, au jour de la détresse, quand je suis sans secours devant des prétentieux (601) .

51:11
Je ne cesserai plus de te célébrer, je te remercierai par mes cantiques.» Alors tu as entendu ma prière,

51:12
tu m'as sauvé de la destruction tu m'as fait éviter l'instant fatal. C'est pourquoi je veux t'adresser un grand merci, te célébrer, Seigneur, et dire tout le bien que tu m'as fait.

A la recherche de la sagesse (Voir 14.20-27)

51:13
Quand j'étais jeune encore, avant de partir à l'aventure, je ne me cachais pas de chercher la sagesse en m'adressant à Dieu.

51:14
Devant le temple, j'ai prié pour l'obtenir et je la chercherai jusqu'au bout de ma vie.

51:15
Quand elle s'est développée comme le raisin qui mûrit, elle est devenue la source de ma joie; je me suis mis à suivre le bon chemin, dès mon jeune âge, je l'ai suivie à la trace.

51:16
Un peu d'application pour l'écouter, et je la recevais, trouvant du même coup un riche enseignement.

51:17
Lui être soumis fut un honneur pour moi. C'est pourquoi je suis reconnaissant à celui qui me l'a enseignée (602) .

51:18
J'ai décidé de la mettre en pratique, j'ai cherché le bien et n'ai pas été déçu.

51:19
J'ai combattu pour garder la sagesse (603) , je me suis appliqué à mettre en pratique la Loi. Souvent j'ai prié, les mains tendues vers le ciel, avouant que j'avais négligé la sagesse.

51:20
Mais je suis resté tourné vers elle, je me suis gardé pur et je l'ai retrouvée. C'est elle qui, dès le début, m'avait rendu intelligent. Il n'y a donc aucun danger qu'elle m'abandonne jamais.

51:21
J'avais si grande envie de m'attacher à elle, que j'ai acquis ce bien précieux (604) .

51:22
En prime, le Seigneur m'a donné de savoir m'exprimer, et je me sers de ce don pour le louer.

51:23
Approchez-vous de moi, gens sans instruction, installez-vous à l'école de la Sagesse (605) .

51:24
Pourquoi vous priver plus longtemps de ses richesses, alors que vous en mourez de soif?

51:25
Je le déclare solennellement: «Procurez-vous la sagesse gratuitement (606) .

51:26
Courbez votre cou sous son joug pour recevoir son instruction (607) . Vous la trouverez tout près de vous.

51:27
Constatez que je n'ai pas eu beaucoup de mal à obtenir pleine satisfaction.

51:28
Recevez mon instruction, mettez-y le prix, et grâce à elle, vous gagnerez beaucoup d'or (608)

51:29
Réjouissez-vous de la bonté du Seigneur, n'ayez pas honte de le louer.

51:30
Remplissez votre tâche avant qu'il soit trop tard, le Seigneur vous donnera votre récompense quand il le jugera bon (609) .



Commentaires des versets

1 Comparer Prov 2.6.
2 La profondeur de l'océan: d'après les anciennes versions latine et syriaque; grec l'océan et la sagesse. — V. 2-3: comparer Job 38—39; Prov 30.4.
3 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici 5 La source de la sagesse, c'est la parole du Dieu très-haut; / elle vient à nous par les commandements éternels. — V. 4: comparer v. 9; 24.3-9; Prov 8.22-31; Jean 1.1.
4 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici 7 A qui la connaissance de la sagesse a-t-elle été montrée? / Qui a compris sa profonde expérience?
5 V. 6-9: comparer Job28.27.
6 V. 10: comparer Eccl 2.26; 1 Cor 2.9. — Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Aimer le Seigneur, c'est la vraie valeur, c'est la sagesse. / Ceux auxquels il se montre, il la leur accorde pour qu'ils le voient.
7 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Reconnaître l'autorité du Seigneur, c'est un don du Seigneur lui-même. / Cela place l'homme sur le chemin de l'amour.
8 Comparer Ps 111.10; Job 28.28; Prov 1.7; 9.10; 15.33.
9 La sagesse comme arbre (v. 6,20): l'auteur fait peut-être un parallèle avec l'arbre de Gen 2.9,16, etc.
10 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Ces deux choses sont des dons de Dieu pour notre bien-être. / Ceux qui aiment Dieu en sont d'autant plus fiers.
11 Avec quelques manuscrits on laisse ici de côté un vers qui répète une partie du v. 9.
12 Certains manuscrits grecs ajoutent ici 21 Reconnaître l'autorité du Seigneur préserve de pécher; / celui qui s'y tient détourne la colère (du Seigneur). — V. 20: comparer Deut 4.40; Prov 3.1-2,16.
13 Comparer 5.11; 20.6-8.
14 Voir Prov 15.33.
15 Voir 10.15; Job 22.29; Prov 16.18; 18.12; Matt 23.12; Luc 14.11.
16 Comparer Apoc 2.10.
17 Quelques manuscrits ajoutent ici en cas de maladie ou de pauvreté, tu dois lui (=à Dieu) faire confiance. — V. 5: comparer És 48.10; Sag 3.6; 1 Pi 1.7.
18 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici car le salaire qu'il vous donne est la source d'une joie éternelle.
19 Comparer Ps 22.5-6; 37.25; Job 4.7; 1 Mac 2.50-61.
20 Comparer 1 Rois 18.21.
21 Comparer Deut 6.4-5; Jean 14.23-24.
22 Voir 2 Sam 24.14; Sag 11.23-24.
23 D'après l'ancienne version latine; grec écoutez-moi (je suis) votre père. — V. 1-16: comparer 7.27-28; Ex 20.12; Prov 30.17.
24 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Celui qui respecte l'autorité du Seigneur honorera son père.
25 Avec le verset 8 commence le premier long fragment que l'on a conservé du texte hébreu.
26 Le texte hébreu propose ici une autre image que le grec: La bénédiction des parents favorise l'enracinement de la plante, mais leur malédiction la déracine.
27 Comparer Prov 23.22.
28 Comparer Prov 19.26.
29 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici 19 Il y a beaucoup de gens haut placés et célèbres, / mais les secrets de Dieu sont réservés aux plus modestes. — V. 18: comparer Nomb 12.3; Prov 3.34; Phil 2.3.
30 Comparer Deut 29.28.
31 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici 25 Si les yeux te font défaut, tu manques de lumière; / si tu ne connais rien, ne prétends pas enseigner.
32 les maximes des sages: d'après le texte hébreu; grec la maxime.
33 V. 30-31: comparer Deut 15.7-11; Prov 19.17; Tob 4.10; Matt 5.7.
34 V. 1-10: comparer 7.32; Deut 15.7-8; És 1.17; 58.7; Job 29.12-17; Prov 3.27-28; 31.8-9; Tob 4.7; Luc 16.19-31.
35 Personnification de la sagesse: voir Prov 1.20 et la note.
36 Comparer Prov 3.16-18.
37 sera un juste juge: d'après le texte hébreu; grec jugera les nations; voir Prov 8.15-16; Sag 3.8.
38 Allusion possible à ceux qui étaient tentés de cacher leur foi sous la pression des autorités grecques (voir l'Introduction au Siracide).
39 Comparer 41.16—42.8.
40 L'hébreu et certains manuscrits grecs ajoutent ne cache pas ta sagesse pour te faire bien voir.
41 Ou (timoré comme) quelqu'un qui voit des fantômes; hébreu faible et craintif.
42 Comparer Act 20.35.
43 V. 1-2: comparer Ps 62.11; 1 Tim 6.8-10.
44 Comparer Eccl 8.11.
45 Comparer Prov 10.2; 11.4.
46 Voir Jér 4.11 et la note.
47 Comparer Jacq 1.19.
48 Comparer Prov 10.19; 13.3; Jacq 3.6.
49 Comparer 18.30-31.
50 Comparer Prov 16.21.
51 Comparer 37.7-9.
52 V. 8-12: comparer 12.9; Prov 14.20; 19.4,6-7.
53 Comparer Jacq 5.7-8.
54 Le grec ni le français ne peuvent rendre le jeu de mots que l'hébreu établit entre les termes traduits par Sagesse (ou Instruction), d'une part, et n'est (pas) accessible, d'autre part.
55 Les versets 23 et 24 sont absents du texte hébreu. — offre ton cou... ou place ton cou dans son collier; comparer 51.26; Matt 11.29.
56 le joug qu'elle t'impose: d'après l'hébreu; le grec (sur elle) a probablement confondu deux expressions hébraïques d'orthographes voisines.
57 honorifique: d'après l'hébreu; grec de joie.
58 V. 34-35: comparer 8.8-10.
59 Comparer Jos 1.8; Ps 1.2.
60 Comparer Job 4.8; Prov 22.8; Gal 6.7-8.
61 V. 4-5: comparer Prov 25.6-7.
62 Comparer Lév 19.15.
63 Comparer Ps 75.8; Prov 17.15.
64 Ne cherche pas à ou Ne médite pas de: d'après l'hébreu, dont le même verbe peut signifier aussi labourer, ainsi que l'a compris le grec ne laboure pas le mensonge contre ton frère.
65 Comparer Matt 6.7
66 car ce qui attend l'homme...: d'après l'hébreu; grec car la punition des impies, c'est le feu et les vers (comparer Marc 9.48); voir Sir 10.11.
67 aime-le comme toi-même: d'après l'hébreu; grec que ton âme l'aime. — de le libérer: comparer Ex 21.2; Deut 15.12-15.
68 Comparer Ex 20.12.
69 Comparer Deut 6.5.
70 premiers produits du sol, sacrifice de réparation, meilleurs produits: voir Nomb 18.8-13. — l'épaule: Deut 18.3. — reste de l'offrande végétale ou sacrifice de consécration: Lév 2.1-16.
71 Comparer 4.1; Prov 19.17.
72 Cette faveur faite aux morts est un enterrement convenable, voir 1 Sam 31.11-13; 2 Sam 21.10-14; Tob 1.17-18; 2.3-8; 12.12-13; selon d'autres il s'agirait d'une prière pour les morts, comme en 2 Mac 12.39-46.
73 Comparer Rom 12.15.
74 Voir Matt 25.35-36.
75 Ou n'apporte pas de bois sur son feu.
76 Comparer 14.17-18; Prov 24.17.
77 V. 8-9: comparer 6.34-35.
78 Comparer 29.4-7.
79 Comparer 20.14-20.
80 Comparer Prov 22.24-25.
81 D'après l'hébreu; grec pour ne pas lui donner une mauvaise éducation envers toi.
82 Comparer 42.12-14; Prov 2.16.
83 Voir Ex 22.15-16; Deut 22.28-29. — Autre interprétation de peur d'être entraîné dans sa condamnation.
84 V. 5-8: voir Gen 34; Ex 22.15; Prov 29.3; Matt 5.28.
85 dans ta passion: autre texte ensanglanté.
86 Comparer Ps 37.1-2; 73.3-20.
87 s'ils réussissent: texte probable d'après l'hébreu; grec (n'approuve pas) leur bon plaisir.
88 V. 14-15: comparer 6.36; Tob 4.18.
89 Voir 2 Rois 21.9-12.
90 Comparer Prov 21.1; Dan 2.21; 1 Chron 29.12; Rom 13.1.
91 au législateur: d'après l'hébreu; grec au scribe (le spécialiste de l'écriture, souvent un haut fonctionnaire); le texte grec adapte ce verset à la situation égyptienne.
92 Comparer Lév 19.18.
93 Certains manuscrits grecs ajoutent ici Rien n'est plus immoral qu'un homme aimant l'argent; / cet homme peut aller jusqu'à vendre son âme.
94 son corps...: sens probable d'un texte peu clair, tant dans l'hébreu que dans le grec.
95 Voir Gen 11.1-9; Ex 7—11; 2 Rois 19.9b-37.
96 Voir 1 Sam 2.4-8; Ps 75.8; Luc 1.51-53; Comparer Sir 11.6.
97 des orgueilleux: texte probable; grec des nations; le verset 15 manque en hébreu.
98 Autre traduction mais le Seigneur honore ceux qui reconnaissent son autorité. — Après le v. 20 certains manuscrits grecs ajoutent 21 On commence à être accueilli par le Seigneur quand on reconnaît son autorité, / et à être rejeté quand on s'obstine dans l'orgueil.
99 Comparer Eccl 9.14-16.
100 Comparer Jér 9.22-23; voir aussi Marc 9.33-37.
101 Comparer Prov 12.9.
102 Voir Gen 41.37-46.
103 D'après le texte hébreu; grec Ne te vante pas d'être bien habillé, / et ne t'enorgueillis pas quand on t'en félicite.
104 V. 5-6: voir 10.14 et la note.
105 V. 10-11: comparer Ps 127.1-2; Prov 10.22; Luc 10.41-42.
106 V. 14: comparer És 45.7; Job 1.21; 2.10; Prov 22.2. — Après le v. 14 certains manuscrits grecs ajoutent 15 La sagesse, le savoir et la connaissance de la loi, la pratique de l'amour et les oeuvres bonnes, c'est le Seigneur qui en dispose. 16 Pour les gens sans foi ni loi il a fait l'obscurité où l'on s'égare. Ceux qui se plaisent au mal vieillissent dans le mal.
107 V. 18-19: comparer 14.15; 31.3; Ps 49.17-18; Luc 12.16-21.
108 ton devoir: d'après le texte hébreu; grec ton alliance ou tes engagements.
109 Comparer 9.11; Ps 37.1-2; 73; voir aussi Sir 10.14 et la note.
110 D'après le texte hébreu; grec il fait éclore son succès.
111 V. 23-24: comparer 5.1; Matt 6.25-26; Luc 12.15.
112 au moment de sa fin: d'après l'hébreu; grec d'après ses descendants.
113 Comparer És 5.20.
114 Comparer Prov 1.10-16.
115 V. 4b: autre traduction et n'accepte rien des gens sans foi ni loi.
116 un bâton pour te battre ou une arme de lutte: d'après le texte hébreu; le grec a interprété refuse leur pain et ne leur en donne pas, de peur qu'ils s'en servent contre toi. — V. 4-5: voir Tob 4.17.
117 Certains manuscrits grecs ajoutent ici il les garde pour le jour du règlement des comptes. — V. 1-6: comparer Matt 5.38-48.
118 V. 7b: voir v. 4b et la note.
119 D'après l'hébreu; grec obscur.
120 Comparer 6.8-13.
121 Le v. 15 est traduit d'après le texte hébreu; le grec a il reste une heure avec toi mais, si tu l'évites, il n'a plus de patience.
122 Comparer Jér 9.7.
123 Hochements de tête: voir Ps 22.8 et la note; Job 16.4. — applaudissements: voir Ézék 25.6; Nah 3.19; Lam 2.15. — Sur l'ensemble du verset voir 13.3-8.
124 Ce thème célèbre se trouve déjà chez le fabuliste grec Ésope (6e siècle avant J.-C.). La Fontaine l'a repris dans une de ses fables.
125 Il te fera honte... ses invitations: sens possible d'un texte peu clair. — hochant la tête: Ps 22.8 et la note.
126 V. 3-8: comparer 12.18.
127 V. 9-10: comparer Prov 25.6.
128 Le sens du v. 12 est incertain; le grec ne correspond pas à l'hébreu.
129 Certains manuscrits grecs ajoutent ici 14 Si tu entends cela dans ton sommeil, réveille-toi. Aime le Seigneur durant toute ta vie et fais appel à lui pour qu'il te sauve.
130 V. 15-16: comparer 27.9.
131 Comparer Matt 10.16.
132 V. 21-23: comparer 6.8-12; Prov 19.4; Eccl 9.16.
133 si l'on en tire orgueil: d'après le texte hébreu; grec au dire des gens sans religion.
134 V. 25-26: comparer 19.29-30; Prov 15.13. — La fin du v. 26, très obscure dans le texte hébreu, semble n'avoir été comprise par aucune des versions anciennes. Le sens était peut-être mais une mine attristée (signale) des pensées chagrines (Prov 15.13).
135 Comparer 5.13; 19.16; 20.6-8; 21.25-26; 28.13-26; Prov 10.19; Eccl 7.21-22; Jacq 3.5-12.
136 Comparer Eccl 2.18-24.
137 D'après le texte hébreu, que le grec semble avoir mal compris, interprétant et apporte au Seigneur des offrandes dignes de lui.
138 Ou et que tu ne sais pas la décision du monde des morts. Sur la personnification du monde des morts voir par exemple Ps 141.7.
139 Comparer Eccl 7.14; 11.9-10.
140 Comparer 8.7; Ps 102.27.
141 à la conduite qu'elle exige: d'après l'ancienne version syriaque; hébreu aux sciences de la sagesse.
142 Il se fait un nid dans ses branches: d'après l'hébreu; grec il place ses enfants sous sa protection (=de la sagesse). — V. 26-27: comparer És 25.4.
143 Comparer 24.23-28. — Celui qui est maître de la loi: les spécialistes de la loi de Moïse, désignés parfois sous l'appellation de scribes, ont tenu une place de plus en plus importante dans le judaïsme (comparer Marc 2.6,16, etc.). Voir au Vocabulaire MAITRES DE LA LOI.
144 D'après l'hébreu; grec comme une femme vierge.
145 D'après le texte hébreu; grec (il acquiert ainsi) plaisir et couronne de joie.
146 V. 1-10: comparer Sag 6.12-16.
147 V. 11-12: comparer Prov 19.3; Jacq 1.13.
148 Comparer Gen 2.7,16-17.
149 La deuxième partie du v. 15 n'est claire ni dans le texte grec ni dans le texte hébreu. Certains l'interprètent pour rester fidèle à son bon plaisir.
150 Comparer Deut 11.26-28; 30.15-20; Jér 21.8.
151 Comparer 17.15,19-20; 34.19; 42.18; Ps 33.18; 34.16.
152 sur leur avenir: d'après l'hébreu; grec sur leur nombre. Après ces mots certains manuscrits grecs ajoutent car tu pourrais soudain assister à leur fin / et gémir sur leur mort bien plus tôt que prévu. — V. 1-3: comparer Prov 17.25; 19.13; Sag 4.1.
153 mais... déserte: d'après le texte hébreu; grec mais la bande des voyous sera anéantie.
154 Voir Nomb 11.1; 16.1-35; Ps 78.21.
155 Voir Gen 6.1-7: Sag 14.6.
156 Voir Gen 19.1-29.
157 Voir Ex 23.33; Deut 7.1-6. — Certains manuscrits grecs ajoutent Voilà ce qu'il a fait aux nations obstinées / sans se laisser calmer par ses nombreux fidèles.
158 qui moururent: d'après le texte hébreu, qu'on peut aussi interpréter qui se rassemblèrent, ainsi que l'a fait le texte grec. — Sur l'ensemble du v. 10 voir 46.8; Ex 12.37; Nomb 1.46; 11.21; 14.30-35. — Enfin certains manuscrits grecs ajoutent (Dieu) les punissait puis les prenait en pitié, il leur infligeait des blessures puis il les guérissait. Il les tenait ainsi en main par la bonté et par la discipline.
159 V. 11-12: comparer Job 34.11; 1 Pi 1.17; Apoc 20.12-13.
160 Dieu est toujours prêt à être bienveillant: autres interprétations Il offre toujours l'occasion de bien agir (ou de faire l'aumône); hébreu Tous ceux qui font ce qui est juste seront récompensés. — Après le v. 14 l'hébreu et certains manuscrits grecs ajoutent 15 Le Seigneur voulait que le monde entier sache ce qu'il a fait. Il a donc rendu le pharaon assez obstiné pour ne pas reconnaître (son autorité). 16 A tout ce qu'il a créé il montre sa bienveillance; il donne aux humains leur part de sa lumière et leur part d'obscurité.
161 Contrairement au texte hébreu, que l'on suit ici, le texte grec considère les v. 18-21 comme une réponse à l'objection formulée au v. 17; voir la note sur le v. 22. — D'autre part certains manuscrits grecs ajoutent C'est par sa volonté que l'ensemble de l'univers a commencé et continue d'exister.
162 Comparer Ps 18.8; 104.32.
163 Les v. 20-22 sont traduits d'après le texte hébreu; grec 20 mais on n'y prend pas garde. Qui s'intéresse à ce que Dieu fait? 21 Comme le grand vent, qui reste invisible, la plus grande part de ce qu'il fait reste cachée. 22 L'action juste (de Dieu), qui l'annoncera? Ou qui l'attendra? L'alliance est en effet si loin! — A la fin du v. 22, quelques manuscrits grecs ajoutent A la fin, Dieu passera tout en revue.
164 Comparer Ps 14.1; 53.2.
165 reçois mon savoir: d'après l'hébreu; grec acquiers le savoir.
166 mon savoir: d'après l'hébreu; grec le savoir.
167 Voir Gen 1.1-3. — quand le Seigneur créa: d'après l'hébreu; grec par un décret du Seigneur.
168 dans les astres ou dans ses oeuvres (le v. 29 montre qu'ici l'auteur a en vue les astres). — V. 27: comparer És 40.26.
169 Comparer Gen 1.20-25.
170 Comparer 40.11; 41.10; Gen 3.19; Eccl 3.20-21.
171 V. 2a: comparer Gen 6.3; Ps 90.10. — V. 2b-3: Gen 1.26; Sag 9.2-3.
172 Comparer Gen 9.2. — A la fin du verset, certains manuscrits grecs ajoutent 5 Ils ont reçu l'usage des cinq facultés du Seigneur (les cinq sens?); en sixième lieu, il leur a donné une part de raison, et en septième lieu la parole, pour bien utiliser les autres facultés.
173 Il leur a façonné: d'après l'ancienne version syriaque; grec (il leur a donné) la réflexion. — un cerveau ou un coeur: pour les Israélites, le coeur est le siège de l'intelligence.
174 Voir Gen 2.17; Deut 30.15.
175 un peu de sa lumière ou son oeil (voir Matt 6.22). — Quelques manuscrits grecs ont compris il leur a enseigné à reconnaître son autorité. — A la fin du verset certains manuscrits grecs ajoutent 9 Et il leur a (ainsi) permis de se féliciter éternellement de ses merveilles. V. 6-8: comparer Sag 7.17.
176 Certains manuscrits ajoutent afin qu'ils se mettent maintenant dans l'esprit qu'ils sont des êtres mortels.
177 Voir Lév 19.18.
178 Certains manuscrits grecs ajoutent ici 16 Dès leur jeunesse, leur conduite est orientée vers le mal, et ils sont incapables de changer leur coeur insensible en un coeur réceptif (voir Ézék 11.19; 36.26). En effet, quand Dieu a partagé l'ensemble de la terre entre les nations...
179 Quelques manuscrits grecs ajoutent 18 qui le nourrit et l'éduque comme son fils premier-né, lui attribue sa part de lumière et d'amour sans jamais l'abandonner. — V. 17: voir Ex 19.5.
180 en pleine lumière ou aussi (évident) que le soleil.
181 Certains manuscrits grecs ajoutent ici 21 Mais le Seigneur est bon, il connaît bien ses créatures. Loin de les délaisser, de les abandonner, il les traite avec ménagement. — V. 20: voir Ps 90.8.
182 Certains manuscrits ajoutent ici A ses fils et à ses filles il accorde de pouvoir changer de comportement.
183 Voir 2 Tim 2.19. — Certains manuscrits intercalent ici il te fera passer de l'obscurité à la lumière du salut.
184 V. 27-28: voir És 38.18; Ps 88.11-13; 115.17; Bar 2.17-18.
185 Comparer Job 15.15.
186 Quelques manuscrits grecs ajoutent Il n'y a pas d'autre Dieu que lui. 3 D'un geste de la main, il dirige le monde / et tout obéit à ce qu'il veut. Par sa puissance il est le roi universel. / Il ne confond pas ce qui est sacré et ce qui est ordinaire.
187 V. 4-6: comparer És 40.12-14; Ps 40.6.
188 Comparer Ps 139.17-18.
189 Comparer Ps 8.5; 144.3-4; Job 7.1-10.
190 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici nul ne peut calculer ce que durera son dernier sommeil. — V. 9: comparer Ps 90.10.
191 Voir Ézék 34.11-16; Ps 145.9; Matt 18.12-14; Luc 15.3-7.
192 Comparer Matt 7.5; Gal 6.4.
193 Comparer 38.9-10.
194 Comparer Prov 20.25; Eccl 5.3.
195 montrent eux aussi leur sagesse ou ont commencé par être eux-mêmes des sages. — Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Mieux vaut faire confiance à un maître unique que s'attacher stupidement à quelque chose de mort. C'est peut-être une allusion au culte des faux dieux.
196 Être maître de soi: titre proposé par les manuscrits grecs. — V. 30: comparer 5.2; 6.2,4.
197 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Ce serait te tendre un piège à toi-même.
198 Comparer 9.1-9.
199 Certains manuscrits grecs ajoutent ici Mais résister à ce genre de plaisir est une victoire qui couronne la vie. 6 Celui qui maîtrise sa langue vivra sans conflit.
200 D'après la version syriaque; grec celui qui déteste. Certains manuscrits grecs ont compris Celui qui déteste les bavardages se soustrait au mal.
201 V. 8-9: comparer 27.16.
202 Comparer Prov 11.13.
203 Comparer 5.13; 14.1; 20.6-8; 28.13-26; Prov 10.19; Eccl 7.21-22.
204 Allusion possible à Lév 19.17-18; comparer Matt 18.15-17. — Quelques manuscrits grecs ajoutent ici 18 On commence à être bien accueilli par le Seigneur quand on reconnaît son autorité. C'est la sagesse qui nous vaut d'être aimé de lui. 19 Connaître les commandements du Seigneur, c'est se laisser éduquer à la vie. Quand on fait ce qui plaît au Seigneur, on recueille les fruits de l'arbre qui donne l'immortalité.
205 Voir 1.11-14 et la note sur 1.14. — Quelques manuscrits ajoutent ici et connaître sa toute-puissance. 21 Imaginons un domestique qui dirait à son maître: «Je ne ferai pas ce qui te plaît.» Mais s'il fait ensuite ce qu'il a d'abord refusé, il aura mécontenté celui qui le nourrit.
206 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Mais d'autres se montrent sages en acceptant le jugement rendu.
207 marcher: d'après plusieurs manuscrits grecs et la version syriaque; grec malveillants.
208 V. 29-30: comparer 13.25-26.
209 Comparer 30.20.
210 montrant ainsi leur sagesse: autre traduction et on les prend pour des sages; voir Prov 17.28.
211 V. 6-8: comparer 1.23-24; 19.16; Prov 29.11. — qui n'ose pas parler: autres traductions qui cherche à s'imposer ou qui prend des libertés. — Certains manuscrits grecs ajoutent à la fin du verset Ah! qu'il est beau de voir changer d'avis celui qu'on a convaincu d'erreur! C'est ainsi que tu éviteras les fautes volontaires.
212 mais en réalité...: autre traduction tel paie la même chose sept fois son prix.
213 En peu de mots: avec l'hébreu; grec Avec peu.
214 Certains manuscrits ajoutent ici de même pour le cadeau de l'avare, obligé de donner.
215 Certains manuscrits grecs ajoutent car ce qui est à lui, il n'a pas su le recevoir; de même ce qui n'est pas à lui le laisse indifférent.
216 Comparer Prov 26.7.
217 Comparer 5.14; Prov 12.22; Éph 4.25.
218 Maximes: ce mot figure en sous-titre dans les manuscrits grecs.
219 Autre traduction se fera pardonner ses torts.
220 Comparer Deut 16.19.
221 Comparer 41.14; Matt 13.44.
222 Comparer Matt 5.14-16. — Un manuscrit grec ajoute Mieux vaut persévérer avec constance à chercher le Seigneur que mener sa propre vie sans (autre) maître (que soi-même).
223 Comparer Jean 8.11.
224 la violence: le sens du terme ainsi traduit est incertain; d'autres interprètent l'intimidation ou l'insolence.
225 Comparer 35.17-19; Ps 34.7.
226 Comparer Jér 22.13; Hab 2.6-7.
227 Comparer Prov 14.12; Matt 7.13-14.
228 Comparer 1.14 et la note; 15.1; 19.20; 25.10-11.
229 Comparer 32.18; Prov 15.32-33.
230 Ou et la jette derrière son dos.
231 Comparer Eccl 7.6.
232 D'après un manuscrit grec; texte traditionnel les lèvres des étrangers racontent ces choses.
233 Comparer Prov 13.3.
234 son adversaire: autre traductionSatan, personnification de l'esprit du mal comme en 1 Chron 21.1.
235 Certains interprètent la naissance d'une fille est un préjudice. — V. 3: comparer Prov 17.21-25.
236 Comparer 42.9-11.
237 Comparer Prov 12.4.
238 Comparer 30.1-13. — Quelques manuscrits grecs ajoutent ici 7 Des enfants qui gagnent honnêtement leur vie font oublier que leurs parents étaient de modeste origine. 8 Des enfants méprisants, grossiers et insolents salissent les origines nobles de leur famille.
239 Comparer Prov 26.4-5. — un sot: la version syriaque a lu un porc, ce qui s'accorde bien à la suite du verset. Quelques manuscrits grecs ajoutent ici sans même s'en rendre compte, il ne fera aucun cas de ce que tu dis.
240 V. 14-15: comparer Prov 27.3.
241 Comparer Matt 7.24-25.
242 Allusion probable à un usage palestinien: en franchissant le mur, les animaux indésirables faisaient tomber ces cailloux et alertaient les gardiens de la vigne.
243 V. 21-22: comparer 6.5-17; 27.17-21.
244 Quelques manuscrits grecs ajoutent ici Il ne faut pas mépriser par principe celui qui paraît pauvre, ni admirer le riche, s'il est sans intelligence.
245 Comparer 28.11; Prov 22.3. Ce verset serait mieux à sa place après le v. 20.
246 Comparer 28.24-25.
247 Comparer Matt 6.9; Jacq 3.9.
248 Certains manuscrits grecs ajoutent ici Il n'y a pas d'espoir que tu aies pitié d'eux.
249 Ce titre figure comme tel dans les manuscrits grecs et les versions anciennes.
250 Comparer Prov 12.13; 18.7.
251 Comparer Matt 5.33-37; Jacq 5.12. — Dieu unique: voir 4.14; 50.20 et la note.
252 S'il le fait sans y penser... par bravade: autre traduction S'il manque à son serment... s'il le fait à la légère. — Sur l'ensemble du v. 11 voir Lév 5.4.
253 Voir v. 13. Autre traduction qui mérite la mort (voir Lév 24.16).
254 V. 16-17: comparer 1 Cor 6.18.
255 Comparer Job 24.15; Dan grec 13.20.
256 Comparer Prov 15.11.
257 Comparer Deut 22.22.
258 Autre interprétation et la punition (de Dieu) atteindra ses enfants.
259 Sens probable de l'expression Ceux-ci ne prendront pas racine, et ses (=de la femme) rameaux ne produiront pas de fruits. — V. 25: comparer 41.5-7; Osée 2.6-7; Sag 3.16.
260 Comparer 46.10. — Certains manuscrits ajoutent ici 28 Obéir au Seigneur procure beaucoup de gloire; s'il te prend sous sa protection, tu auras longue vie.
261 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
262 V. 3-11: comparer 1.1-10; Prov 8.
263 Comparer Ex 13.21-22.
264 la tente sacrée: voir Ex 25.8; 33.7-11.
265 Plusieurs de ces parfums restent non identifiés; la plupart sont nommés en Ex 30.23,34 pour l'usage cultuel. — la tente sacrée: voir v. 10 et la note.
266 Certains manuscrits ajoutent ici 18 Je suis la mère du pur amour, du respect pour Dieu, de la connaissance et de la sainte espérance. Je fais des dons à tous mes enfants, je suis toujours auprès de ceux qu'il a choisis.
267 Comparer Jean 6.35.
268 livre de l'alliance: voir Ex 24.7. — Sagesse et loi: comparer Bar 4.1. — Certains manuscrits ajoutent ici 24 Ne cessez pas de puiser votre force auprès du Seigneur. Attachez-vous à lui, pour qu'il vous fortifie. Le Seigneur, qui a tous les pouvoirs, est le seul Dieu; il n'y a pas de sauveur en dehors de lui.
269 Pichon, Tigre (v. 25), Euphrate (v. 26) et Guihon (v. 27): voir Gen 2.11-14.
270 comme le Nil: d'après la traduction syriaque; grec comme la lumière.
271 D'après les anciennes versions syriaque et latine; grec Je me suis parée de trois choses et je me suis ainsi faite belle devant le Seigneur et devant les humains. Le v. 1 serait alors une déclaration de la Sagesse personnifiée.
272 Comparer 42.8.
273 Heureux celui: d'après l'hébreu; grec l'homme.
274 L'ancienne version syriaque (et ce qui reste ici du texte hébreu) ajoute ce quatrième exemple: et l'homme qui forme avec sa femme un couple mieux assorti que le boeuf et l'âne! — V. 8a: comparer Prov 26.1-4.
275 Comparer 10.24; Eccl 12.13.
276 Certains manuscrits grecs ajoutent 12 Respecter l'autorité du Seigneur est l'a b c de l'amour qu'on lui doit, et croire en lui est l'a b c de l'attachement qu'on lui porte. — V. 11: comparer Prov 1.7; Sir 1.14; 40.26-27.
277 venin: grec tête, mais le mot hébreu correspondant désigne aussi le poison ou le venin.
278 Comparer Prov 21.9,19; 25.24; 27.15.
279 pour sa fortune ou pour ce qui est à elle: d'après l'hébreu; grec ne désire pas une femme. — V. 21: comparer Prov 6.25.
280 Comparer Gen 3.3,6; 1 Tim 2.14.
281 Comparer Deut 24.1; Matt 19.3-9.
282 V. 6b: comparer Jacq 3.2-10. — Le sens du v. 6b est incertain; autre traduction qui est mauvaise langue et se mêle de tout.
283 Comparer Prov 6.25. — à son jeu de paupières: certains comprennent à ses paupières fardées... (voir Jér 4.30; Ézék 23.40).
284 V. 10-12: comparer 42.9-11.
285 Comparer 1 Tim 2.9-10.
286 au plus haut du ciel: d'après l'hébreu et le syriaque; grec dans les hauteurs du Seigneur.
287 porte-lampe sacré: voir Ex 25.31-39; 1 Mac 1.21; comparer Cant 5.15.
288 Un groupe de manuscrits grecs et l'ancienne version syriaque ajoutent ici les v. 19-27: 19 Mon enfant, conserve la santé de tes jeunes années et ne livre pas tes forces à des gens étrangers. 20 Dans la campagne, cherche-toi un champ fertile, pour y répandre ta propre semence et garde confiance en toi: tu es de bonne famille. 21 Ainsi les rejetons que tu laisseras après toi grandiront, fiers de leurs origines. 22 La femme qui se fait payer ne vaut pas mieux qu'un crachat, mais on regardera celle qui est mariée comme une tour mortelle pour ceux qui veulent s'en emparer. 23 Une femme immorale ne mérite qu'un voyou pour mari, tandis qu'une honnête femme est digne d'être donnée à un fidèle du Seigneur. 24 Une femme sans pudeur passe sa vie dans le déshonneur, mais une fille convenable montre de la réserve même envers son mari. 25 Une femme trop hardie est méprisée comme une chienne, mais celle qui a de la pudeur est aussi une fidèle du Seigneur. 26 Tout le monde considère comme une sage la femme qui respecte son mari, mais comme une femme immorale la prétentieuse qui n'a aucun respect pour lui. Heureux l'homme bien marié! Il vivra deux fois plus longtemps. 27 Comme une trompette guerrière, une femme criarde et bavarde fait fuir tout le monde. Pour n'importe quel homme, vivre dans de telles conditions, c'est être soumis au fracas permanent des combats. — V. 20-21: comparer Ps 128.3.
289 un homme aisé: d'après l'ancienne version syriaque; le grec, qui a probablement mal compris le texte original, a traduit un guerrier.
290 ne veut rien savoir d'autre ou détourne les yeux (soit de ce qui est honnête, soit du pauvre qu'il vaudrait mieux secourir). V. 1: comparer 31.5; Prov 28.20.
291 se glisser: d'après l'ancienne version latine; grec est broyé.
292 Comparer 5.13; Matt 12.33-37.
293 Comparer Matt 7.16.
294 Comparer Rom 9.31.
295 Comparer Gen 4.7; 1 Pi 5.8.
296 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
297 Comparer 23.9.
298 Comparer 8.17; 19.8-9; 22.22; Prov 11.13; 20.19; 25.9.
299 Comparer 6.5-17.
300 Comparer Prov 6.13-14.
301 V. 25-26: comparer 12.16; Ps 7.16-17; Prov 28.10; Eccl 10.8.
302 Comparer Matt 6.14-15.
303 Comparer Matt 6.12.
304 V. 3-4: comparer Matt 18.21-35.
305 Comparer Prov 26.20-21.
306 Comparer 22.24.
307 Comparer Prov 16.28.
308 Les mauvaises langues ou la troisième langue, celle qui intervient entre deux personnes; en grec la même expression est employée au v. 15.
309 Ou casse les os: dans la Bible les os d'un homme représentent parfois le dernier refuge de sa personnalité; voir Amos 2.1 et la note.
310 Comparer Prov 18.21.
311 Les manuscrits présentent ces phrases dans l'ordre 1,3,4,2.
312 Comparer Ex 22.25; Lév 25.35-38.
313 Comparer Ps 37.21,26; 112.5.
314 Comparer 8.12.
315 Comparer Deut 15.7-11.
316 V. 10-11: comparer Matt 6.20; Jacq 5.3.
317 Comparer 17.22; Tob 4.9; 12.8.
318 Autre traduction: bien des gens prospères.
319 Comparer 39.26.
320 Comparer Luc 3.14; Phil 4.11; Hébr 13.5.
321 Ce titre figure dans le texte grec (au sujet des enfants).
322 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
323 Comparer Prov 23.24-25.
324 Comparer 1 Rois 2.5-9; Rom 12.19.
325 Certains manuscrits grecs ajoutent ici et sois sans indulgence pour ses erreurs. Tant qu'il est jeune, fais-lui courber la tête.
326 Certains manuscrits grecs ajoutent ici et de te causer de profonds tourments.
327 Ce titre figure dans le texte grec.
328 Certains manuscrits grecs introduisent ici un sous-titre Au sujet des aliments.
329 Comparer 41.2; Job 3.20-22; Eccl 4.1-3; 2 Cor 12.9.
330 à une idole: d'après l'hébreu; grec sur une tombe. Le traducteur grec, en renvoyant à une coutume plus courante dans les milieux de culture grecque, a peut-être voulu adapter l'image proposée par le texte hébreu; comparer Lettre Jér 26.
331 Comparer Deut 4.28; És 44.9-20; Ps 115.5-6; Dan grec 14.6-7.
332 Certains manuscrits ajoutent Ainsi en est-il de celui qui veut rétablir son droit par le force (voir 20.4).
333 Le sens de ce verset est incertain; hébreu le sommeil d'un coeur content remplace un bon petit plat et favorise l'appétit.
334 L'ordre des chapitres 31-36 est perturbé dans tous les manuscrits grecs. Avec les traductions modernes, on suit ici l'ordre des anciennes versions syriaque et latine, confirmé par les restes du texte hébreu.
335 de trouver à manger: d'après l'hébreu; grec de l'insomnie.
336 Comparer 11.18-19.
337 Comparer 27.1.
338 Comparer 8.1; 1 Tim 6.9-10.
339 Comparer 44.15.
340 D'après l'hébreu; grec à une grande table.
341 Comparer Matt 7.12.
342 D'après l'hébreu; grec mange en homme ce qu'on te présente, ce qui correspond à une variante indiquée en marge du texte hébreu.
343 Comparer 37.29-31.
344 D'après le texte hébreu; grec la chaleur du four éprouve l'arme de métal trempé; comparer 27.5.
345 V. 29-30: comparer Prov 23.29-35.
346 Comparer Matt 23.6.
347 D'après l'hébreu; le grec peut être aussi compris mais pas plus que deux fois, et si l'on t'interroge. V. 7: comparer Job 32.4-7.
348 Comparer Deut 8.10; 1 Tim 4.4.
349 Hébreu Celui qui cherche Dieu se laisse...
350 D'après l'hébreu; grec et trouve des excuses pour agir à sa guise. Comparer 2 Tim 4.3.
351 le moqueur: d'après l'hébreu; grec l'étranger.
352 à ce qui va t'arriver: d'après l'hébreu; la même expression hébraïque peut être interprétée à tes descendants ou à tes enfants, ce qu'a compris le grec.
353 surveille-toi toi-même: d'après l'hébreu; grec sois fidèle à toi-même ou fie-toi à toi-même.
354 Verset traduit d'après l'hébreu; grec Celui qui se fie à la loi obéit aux commandements; celui qui se fie au Seigneur ne subira aucun dommage. — V. 23-24: comparer Deut 4.9; Ps 22.5-6; Prov 16.17; 19.16; 1 Tim 4.16.
355 Comparer Prov 12.21; 1 Cor 10.13.
356 à la parole du Seigneur; grec à la Loi. — l'oracle d'un prêtre ou la consultation de l'Ourim et du Toummim (voir la note sur Ex 28.30).
357 Comparer 27.11.
358 Voir Gen 1.14; 2.3; Ex 20.11.
359 Voir Gen 2.7; Job 10.9; 1 Cor 15.47.
360 dans sa grande sagesse: d'après l'hébreu; grec dans son très grand savoir.
361 pour l'approcher: comparer Nomb 16.5. C'est l'expression employée pour qualifier ceux qui assurent le culte. — V. 12: comparer 10.14-15; 1 Sam 2.6-8; Luc 1.51-55.
362 ils sont placés: d'après l'hébreu; grec il les traite selon son jugement. — V. 13: comparer És 45.9; Job 10.8-9.
363 V. 14-15: comparer 42.24-25.
364 travailler ou veiller.
365 Comparer 24.34.
366 l'assemblée: on ne peut savoir s'il s'agissait de l'assemblée des citoyens de la ville ou de la communauté religieuse qui se réunissait dans les synagogues.
367 Certains manuscrits introduisent ici en sous-titre: Concernant les esclaves.
368 D'après l'hébreu; grec Si tu travailles avec discipline.
369 Certains comprennent Donne-lui un travail qui lui convienne. — V. 30: comparer Prov 29.19.
370 Allusion à la manière dont un esclave était attaché à une famille; voir Ex 21.2-6. — V. 31: comparer 7.20; Phm 16.
371 La loi de Moïse interdisait de livrer un esclave qui s'était enfui de chez son maître (voir Deut 23.16-17).
372 Comparer Job 14.4.
373 Comparer Jér 14.14.
374 Le v. 8 est peu clair; au lieu de est la perfection même, certains comprennent s'accomplira. Sagesse et Loi: voir 24.23-29.
375 Comparer Ps 27.1; 112.7.
376 V. 21-22: comparer 35.14.
377 Comparer Lév 19.13; Tob 4.14.
378 Voir Nomb 19.11-20.
379 Comparer És 58.3-5; Joël 2.12-13.
380 Comparer 1 Sam 15.22; Osée 6.6.
381 un bienfait accordé: autre traduction manifester sa reconnaissance (voir Ps 50.14,23).
382 Comparer Hébr 13.16.
383 Voir Deut 16.16-17.
384 l'offrande parfaite ou une offrande de graisse (comparer Lév 3.14-16).
385 ce qu'on brûle... l'autel ou le mémorial: voir Lév 2.1-3,16; 6.8.
386 Comparer 2 Cor 9.7; Deut 14.22-29.
387 Comparer Sag 6.7; Jacq 2.1.
388 Quiconque... de lui: autre traduction Quiconque sert le Seigneur en cherchant à lui plaire est reçu auprès de lui. Le verset n'est clair ni en grec ni en hébreu. — V. 20: voir 21.5.
389 Comparer Jér 17.10; Prov 24.12; Matt 16.27.
390 Comparer Matt 6.9.
391 Comparer Deut 32.39.
392 fais bientôt sonner l'heure de la fin: d'après l'hébreu; grec hâte le moment. L'auteur fait allusion à la fin des désordres et des souffrances qui règnent sur le monde.
393 Après le v. 13a, les manuscrits grecs rejoignent l'ordre et la distribution du texte primitif tels qu'ils ont été conservés par les anciennes versions syriaque et latine et adoptés par la présente traduction (voir 31.1 et la note y). Le v. 16b est la suite normale de 13a.
394 Comparer Deut 28.10; És 63.19; Jér 14.9. — ton fils premier-né: comparer Ex 4.22.
395 ton temple: avec l'hébreu; de nombreux manuscrits grecs ont lu ton peuple.
396 Sens probable de Témoigne (à décharge) pour tes plus anciennes créatures.
397 toi qui es bienveillant pour ton peuple: de nombreux manuscrits grecs proposent selon la bénédiction d'Aaron sur ton peuple.
398 c'est faire... acquisitions: d'après l'hébreu; grec c'est le commencement de la fortune. — aide et partenaire: voir Gen 2.18; Prov 18.22. — V. 26-29: comparer 26.13-18.
399 quelle est son origine? ou d'où a-t-il été formé? d'après l'hébreu, confirmé par les anciennes versions syriaque et latine; grec d'où a-t-il été roulé (ou tourné)?
400 quand tu es à la guerre: d'après une interprétation possible du texte hébreu; avec d'autres voyelles le grec a compris dans ton âme. — quand tu as du butin: d'après l'hébreu; grec quand tu es riche.
401 Hébreu: Pourquoi cela lui reviendrait-il?
402 Voir 9.15-16.
403 au sommet d'une tour: d'après l'hébreu; grec sur une hauteur.
404 D'après l'hébreu; grec la trace du changement est dans le coeur.
405 Voir Prov 18.21.
406 Ce verset ne figure ni dans le texte hébreu ni dans l'ancienne version syriaque.
407 Celui qui... à lui-même: d'après l'hébreu, qui reprend aux v. 24 et 26 le thème des v. 22-23; grec Un tel sage sera couvert d'éloges par tout le monde ou comblé de bénédictions.
408 D'après l'hébreu; grec le sage recueillera les honneurs au milieu de son peuple.
409 Comparer 1 Cor 6.12; 10.23.
410 la nausée: d'après l'hébreu; grec la colique. — V. 29-31: voir 31.20.
411 de la nature ou de la terre.
412 V. 5a: comparer Ex 15.23-25. — le pouvoir de Dieu: autre sens possible les vertus (pharmaceutiques) du bois.
413 le médecin: d'après l'hébreu; grec il (Dieu) soigne (et il soulage...). — ceux que Dieu a créés restent ainsi en vie: certains comprennent ainsi Dieu continue son oeuvre de Créateur.
414 Comparer Jacq 5.14-16.
415 C'est l'offrande appelée «mémorial»; voir Lév 2.1-2; 6.8; Sir 35.9; 45.16. — Si tu en as les moyens: d'après l'hébreu; grec peu clair.
416 L'auteur sous-entend que le «pécheur» tombera inévitablement malade. Comparer Jean 9.2; voir aussi Deut 28.15,21-22,27, etc.
417 Voir 30.23.
418 Ce verset n'a pas d'équivalent dans le texte hébreu et son sens reste très incertain.
419 à l'avenir: d'après l'hébreu; grec aux choses de la fin; voir 7.36; 28.6.
420 son tour: d'après l'hébreu; grec mon tour.
421 Voir Jug 3.31 et la note.
422 le couvre de sueur ou lui fait fondre les chairs. — lui casse les oreilles: texte probable; grec lui renouvelle.
423 Le sens de ce dernier vers est incertain. D'autres comprennent il doit compter les pièces qu'il produit. — V. 29: comparer Jér 18.3-4.
424 à la loi et au droit: d'après la version syriaque; grec aux dispositions du droit.
425 Le texte du v. 34 est peu clair et le sens incertain; certains comprennent Il est vrai qu'ils maintiennent la création en état, et que leur prière est (déjà?) dans l'exercice de leur métier.
426 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
427 Comparer Prov 1.5-6; Ps 78.1-2.
428 Comparer Sag 16.28.
429 Comparer Dan 12.3.
430 D'après l'ancienne version syriaque; grec Répandez du parfum.
431 Comparer v. 33.
432 Comparer Gen 1.6-9; Ex 14.21-24; Jos 3.14-16.
433 s'opposer au salut: d'après l'hébreu; grec amoindrir le salut. — V. 18: comparer 43.26; Ps 33.9.
434 Comparer Prov 16.4; Eccl 3.11.
435 le Nil: d'après l'hébreu; grec un fleuve. — V. 22: comparer 24.25-27; Ps 65.10.
436 Comparer Gen 13.10; 19.23-26.
437 Comparer Ps 18.26-27.
438 Comparer 29.21.
439 V. 28-31: comparer Sag 5.20.
440 Comparer Gen 1.31.
441 Comparer v. 21.
442 les vivants: d'après l'hébreu; ces mots ne figurent pas dans le texte grec. — V. 1: comparer Ps 90.10; 139.15; Job 7.1-2.
443 Comparer Hébr 2.15.
444 réveille leurs angoisses (ou leur coeur): sens possible de l'hébreu, d'ailleurs mutilé; grec change leur connaissance. Le sens est incertain. V. 5: comparer Eccl 2.23.
445 Comparer Job 7.13-15; Sag 17.9-10.
446 Comparer 39.28-31; Gen 6.13.
447 Comparer 17.1.
448 Sens possible du texte hébreu, peu clair en lui-même; les pierres: autre traduction les opprimés (?). Le texte grec n'a guère de sens: quand il ouvre les mains, il (ou on) se réjouit.
449 Comparer v. 27; És 58.11.
450 Comparer 1 Tim 6.6-8.
451 Comparer Prov 16.24.
452 Le sens de ce verset est incertain. Le texte hébreu est mutilé et se termine ainsi mais, mieux que ces deux-là, la femme avisée.
453 Comparer 25.11; Ps 34.10.
454 D'après le texte hébreu, confirmé par la version syriaque; grec quand on est encore capable de manger tout seul. — V. 1: comparer És 38.10.
455 Comparer Job 3.21.
456 Au début du verset, le texte hébreu et deux manuscrits grecs ajoutent si vous avez beaucoup d'enfants, c'est pour votre malheur.
457 du néant: d'après l'hébreu; grec de la terre (voir 40.11). — V. 10: comparer Deut 27.26; Phil 3.19.
458 D'après l'hébreu; grec Les homme ne sont en deuil que pour leur corps, mais le nom des gens sans foi ni loi n'est pas bon et sera effacé.
459 V. 14-15: voir 20.30-31.
460 de rompre un serment ou un pacte: d'après l'hébreu; grec devant la vérité de Dieu et l'alliance. — de tendre... pain: d'après l'hébreu; grec d'appuyer les coudes sur les pains. — ou de refuser... demande: d'après l'hébreu; grec de montrer du mépris en recevant ou en donnant quelque chose.
461 Comparer 9.8-9.
462 Comparer 19.8-9; 27.16.
463 D'après l'hébreu; grec N'aie pas honte de la Loi du Très-Haut et de l'alliance.
464 Comparer 30.1; 33.25-33.
465 Comparer 7.24-25; 22.3-5; 26.10-12.
466 L'hébreu, soutenu par la version syriaque, ajoute l'endroit où elle vit ne doit pas avoir de fenêtre ni de pièce d'où l'on voit les gens entrer ou circuler autour de la maison. — V. 11: comparer 26.10.
467 D'après l'hébreu; le grec entame ici un nouveau thème (se méfier des femmes) et a compris Ne regarde à la beauté d'aucun être humain et ne t'assieds pas en compagnie des femmes. Comparer 9.8-9.
468 Une fille: d'après l'hébreu; grec une femme (éhontée déshonore son mari). — V. 14: comparer Eccl 7.26.
469 conformément à ce qu'il voulait: d'après l'hébreu; grec avec sa bénédiction. Ces derniers mots sont absents des principaux manuscrits grecs.
470 D'après l'hébreu; grec Le soleil brillant plonge son regard sur toutes choses et ce que le Seigneur a fait est rempli de sa gloire.
471 Comparer 18.4.
472 leurs secrets: d'après l'hébreu; grec leurs ruses. — les signes: peut-être les astres; c'est dire que Dieu est maître de l'avenir.
473 le fond des secrets: d'après l'hébreu; grec les traces (ou les indices) des choses cachées. — V. 19: comparer Sag 8.8.
474 Comparer Ps 139.1-4; Sag 1.8-9.
475 Il est le même depuis toujours: d'après l'hébreu; grec Comme il est depuis toujours et pour toujours. V. 21: comparer Eccl 3.14; Prov 3.19 et la note sur És 40.13.
476 Comparer 33.14-15; Eccl 3.1-8.
477 Comparer Ps 104.1-2.
478 V. 2-5: comparer Ps 19.5-7.
479 Dans le calendrier israélite, la réapparition du croissant de la lune marquait le début du mois. Selon Lév 23.5,34, la Pâque et la fête des Huttes commençaient à la pleine lune.
480 En hébreu, une des deux appellations du mois désigne aussi la nouvelle lune.
481 la grêle: d'après un des manuscrits hébreux; grec la neige (voir v. 17). — quand il l'a décidé: d'autres comprennent de son jugement.
482 par sa puissance: d'après l'hébreu; grec sous ses yeux.
483 V. 16-17: comparer Ex 19.18; Ps 29.3,7-8.
484 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
485 Comparer Ps 147.16b.
486 Comparer Ps 104.6-9.
487 Comparer Ps 107.23-32.
488 Comparer Ps 104.25-26.
489 Le texte hébreu propose Grâce à Dieu, son messager réussit. — V. 26: comparer 39.18; Col 1.17.
490 V. 28-31: comparer Ps 145.3; Sag 13.3.
491 Comparer Job 26.14.
492 Ce titre figure dans les textes grec et hébreu (ce dernier ajoute du temps passé).
493 leur a donné: d'après l'hébreu; grec a créé. — ce sont les plus grands hommes: d'après l'hébreu; le texte grec (sa propre grandeur) provient sans doute d'une mauvaise lecture de l'hébreu.
494 Certains voient dans les v. 3-9 une description générale des ancêtres d'Israël. Pour d'autres, l'auteur y fait allusion aux célébrités du monde non israélite, avant de leur opposer, au v. 10, les gloires passées d'Israël. — des voyants: d'après l'hébreu; grec des gens qui annoncent.
495 Le v. 4 est traduit d'après l'hébreu, moins obscur que le texte grec d'ailleurs incomplet. A partir de des princes à l'intelligence..., le grec propose par leur intelligence à instruire le peuple, les sages paroles de leur éducation.
496 D'après l'hébreu; le grec est peu clair ici.
497 Hénok: voir 49.14; Gen 5.24; Hébr 11.5.
498 Quand tout fut détruit: d'après l'hébreu; grec Au temps de la colère (de Dieu).
499 V. 17-18: comparer Gen 6.8-14; 9.1-17; Sag 10.4; 14.6.
500 Comparer Gen 17.4-6; Rom 4.1-25.
501 Comparer Gen 17.9-14; 22.1-18.
502 Comparer Gen 12.3; 13.16; 15.5; Ps 72.8.
503 Isaac: Gen 17.19; 25.19-26; 26.3. — Jacob: Gen 27.27-29; 28.14; 35.12; Hébr 11.20. — douze parts: Jos 14.1.
504 Comparer Ex 7.1; Act 7.22.
505 le réalisait aussitôt: d'après l'hébreu; grec (par suite d'une faute de copie) le faisait cesser. — au roi: d'après l'hébreu; grec aux rois. — un peu de sa gloire: voir Ex 8—11; 19; 33.18-23.
506 Comparer Nomb 12.3; Hébr 3.2.
507 Comparer Ex 19.15-21; 24.12; 31.18; 33.11.
508 l'orna: d'après l'hébreu; grec le fortifia. — sous-vêtements: voir Ex 28.42; 39.28. — tunique: voir Ex 28.4. — éfod: voir Ex 28.6 et la note.
509 la robe sacrée: voir Ex 28.31. — le pectoral du jugement: voir Ex 28.15ss et la note sur Ex 28.15. — l'Ourim et le Toummim: voir Ex 28.30 et la note.
510 Comparer Ex 28.36-38; Sag 18.24.
511 Comparer Ex 29.38-42.
512 Comparer Ex 28.41.
513 le mémorial: voir Lév 2.2 et la note. — V. 16: voir Lév 1—5; 16.34.
514 V. 15-17: voir Ex 28.1,41; 29.1; Lév 6.12—16.28; Nomb 6.23-27; Deut 33.10.
515 V. 18-19: voir Nomb 16.1-35; Ps 106.16-18.
516 Voir Nomb 18.8-19.
517 Voir Nomb 18.20; Deut 10.9; 18.1-2; Jos 13.14; Ézék 44.28; comparer Ps 16.5-6.
518 Autre traduction C'est pourquoi Dieu conclut avec lui une alliance de paix (selon laquelle il serait le chef du sanctuaire); comparer Nomb 25.12-13.
519 Voir 2 Sam 7.12-13; 1 Rois 8.24-26; Jér 33.17-18,21.
520 Il porte bien son nom: voir la note sur Matt 1.21. — V. 1: Voir Jos 1.1—11.23; Deut 1.38; 18.15.
521 Comparer Jos 8.18,26.
522 Comparer Jos 10.14,42.
523 V. 4-6: voir Jos 10.12-13.
524 V. 7-8: voir Nomb 14.6-38. — lait et miel: voir Ex 3.8; Nomb 14.8; Deut 31.20; Jos 5.6.
525 Comparer Jos 14.6-14; 15.13-19.
526 Voir Jug 2.16 et la note.
527 Comparer 1 Sam 3.19-20; 10.1; 16.12-13.
528 Comparer 1 Sam 3.19-21; 9.18-20.
529 Il soumit: d'après l'hébreu; grec Il extermina. — ennemis: d'après l'hébreu; grec de Tyr. Les deux expressions correspondent aux mêmes consonnes de l'hébreu. — V. 16-18: voir 1 Sam 7.7-13.
530 Voir 1 Sam 12.3.
531 Voir 1 Sam 28.8-19.
532 Voir 2 Sam 7.2-16.
533 Comparer Lév 3.3; 1 Sam 16.12.
534 Comparer 1 Sam 17.34-37.
535 Voir 1 Sam 17.1-54.
536 Comparer 1 Sam 18.5-8.
537 il soumit: d'après l'hébreu; grec il extermina (voir 46.18 et la note). — V. 7: voir 2 Sam 5.17-25; 8.1.
538 Certains manuscrits grecs ajoutent ici et chaque jour ils loueront le Seigneur par leurs chants. — V. 8-9: comparer 1 Chron 16.7-43; 25.
539 Voir 1 Chron 23—26.
540 Il lui accorda... sur Jérusalem: d'après l'hébreu; grec Il lui donna l'alliance des rois, un trône glorieux en Israël. — V. 11a: voir 2 Sam 12.13. — le droit des rois: comparer 2 Sam 7.12-16.
541 Comparer 1 Rois 5.5-6.
542 Voir 1 Rois 5.18; 6—8.
543 Allusion au nom même de Salomon, qui évoque, en hébreu, la paix.
544 V. 15-17: voir 1 Rois 5.9-14; 10.1.
545 On te nomma... consacré: d'après l'hébreu; l'auteur fait allusion au premier nom de Salomon Yedidia, qui signifie aimé du Seigneur (voir 2 Sam 12.25); grec Au nom du Seigneur Dieu, celui qui est appelé Dieu d'Israël. — V. 18: comparer 1 Rois 10.14-29; Deut 17.17.
546 Comparer 1 Rois 11.1-10; Prov 31.3.
547 Voir 1 Rois 12.
548 sans effet: voir Jos 23.14; 1 Sam 3.19; 1 Rois 8.56; És 55.11. — Fin du verset: comparer 1 Rois 11.12-13; És 10.20-21; Zach 6.12.
549 riche de sottise: d'après l'hébreu; grec le plus fou du peuple. — V. 23a: voir 1 Rois 11.43—12.25.
550 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
551 V. 24-25: voir 2 Rois 17.21-23.
552 famine: 1 Rois 17.1; Luc 4.25. — passionné pour le Seigneur: 1 Rois 19.10,14. — peu de gens: voir 1 Rois 19.17-18.
553 trois fois: 1 Rois 18.38; 2 Rois 1.10,12.
554 1 Rois 17.17-24.
555 1 Rois 21.17-24; 2 Rois 1.15-17.
556 1 Rois 19.8-18.
557 1 Rois 19.15-21.
558 Comparer 2 Rois 2.11.
559 tu es prêt: d'après l'hébreu; grec dans les reproches. — V. 10: comparer Mal 3.23-24; És 49.6; Matt 11.14; 17.10-13; Luc 1.17.
560 Le texte grec du v. 11 est peu sûr et le sens incertain; le texte hébreu correspondant est mutilé. La version syriaque a compris Heureux celui qui t'a vu avant de mourir; en vérité, il n'est pas mort, il vivra sûrement.
561 V. 12-14: 2 Rois 2.1—13.21.
562 Voir 2 Rois 17.7-23. — pour Juda: d'après l'hébreu; grec il ne resta qu'un peuple peu nombreux.
563 Voir 2 Rois 20.20.
564 son aide de camp: texte court, d'après l'hébreu; le grec ajoute et il (l'aide de camp) partit. — V. 18: voir 2 Rois 18.13—19.37.
565 Comparer 2 Rois 19.3; És 13.8.
566 (Commentaire inexistant ou introuvable!)
567 V. 20-21: voir 2 Rois 19.14-35.
568 Comparer 2 Rois 18.3-6.
569 Voir 2 Rois 20.8-11.
570 Comparer És 40.1-2; 61.2-3.
571 Comparer És 42.9; 46.10; 48.5.
572 Voir 48.16.
573 Dieu livra: d'après le texte hébreu; grec car ils avaient livré.
574 celle que Dieu avait choisie: ajout du grec. Voir 2 Rois 25.8-9; Jér 39.8.
575 Jérémie maltraité: voir Jér 20.2; 38.28. — fin du verset: comparer Jér 1.10.
576 Voir Ézék 1.4-28; 10.
577 D'après l'hébreu; comparer Ézék 14.14,20. Le grec n'a pas reconnu le nom de Job et a lu il se souvint des ennemis dans la pluie d'orage pour faire du bien à ceux qui suivent la bonne voie; voir Ézék 13.13; 38.22.
578 Comparer 46.12.
579 Zorobabel: voir Ag 1.1,12,14, etc.; Zach 4.6-10; Matt 1.12-13. — cachet personnel: comparer 17.22; Jér 22.24 et surtout Ag 2.23.
580 Voir Ag 1.1; Esd 6.14-22.
581 lui aussi: comme Élie (voir 48.9 et la note). — V. 14: comparer Gen 5.24; Hébr 11.5; voir aussi Sir 44.16.
582 Voir Gen 50.25-26; Ex 13.19; Jos 24.32.
583 Sem: voir Gen 6.10; 10.21. — Seth: Gen 4.25; 5.3. — Adam: Luc 3.38.
584 Il s'agit probablement de Simon II, le fils d'Onias II. Il fut l'avant-dernier grand-prêtre descendant de Sadoc (1 Rois 2.35) et mourut en 195 avant J.-C.
585 Le texte grec et le texte hébreu sont assez différents et peu clairs l'un et l'autre; le sens est incertain.
586 on creusa: d'après l'hébreu; grec on diminua. Sens probable; la grande cuve: voir 1 Rois 7.23-26.
587 et qu'il faisait le tour du temple: la majorité des manuscrits grecs lit ici entouré de son peuple.
588 au moment de la fête (sans doute la Pâque): d'après l'hébreu; ces mots sont absents du texte grec.
589 D'après l'hébreu; le grec ajoute de gloire.
590 V. 15: voir Nomb 15.7,10; 28.7-8,14.
591 V. 16: voir Nomb 10.10.
592 Pour la formule de bénédiction voir Nomb 6.23-27. — A cette époque, la cérémonie du grand jour du Pardon ou du Yom Kippour (voir Lév 16; 23.27-32) était la seule occasion où le grand-prêtre prononçait le nom du Seigneur (sans doute YAHWOH).
593 Autre traduction pour toujours en Israël; la fin du verset ne figure pas dans le texte hébreu.
594 Le texte hébreu du v. 24 est différent: Que sa bonté reste assurée à Simon, et qu'il tienne pour lui l'engagement qu'il a pris envers Pinhas! (voir 45.24; Nomb 25.12-13). A l'époque du traducteur grec (voir Préface 27, note d), le grand-prêtre n'était plus un descendant d'Aaron et de Pinhas. D'où la modification apportée par le grec.
595 les habitants de Séir ou les Édomites: d'après le texte hébreu; grec ceux qui vivent sur la montagne de Samarie. Sur les Édomites, voir És 34.5 et la note. — les Philistins: voir És 14.29 et la note. — qui vivent à Sichem, c'est-à-dire les Samaritains: voir 2 Rois 17.24-41; Luc 9.52-55; Jean 4.5-9.
596 D'après l'hébreu; grec S'il les applique, il aura, en effet, la force d'affronter toutes les situations, car il respectera, à chaque pas, l'autorité du Seigneur. V. 27-29: voir Ps 1.2; Prov 1.7. — Certains manuscrits grecs ajoutent et le Seigneur a donné la sagesse aux fidèles. Merci au Seigneur pour toujours! Amen, amen!
597 Ce titre figure dans les manuscrits grecs.
598 Comparer Ex 15.2.
599 aux flèches d'une langue malhonnête: d'après l'hébreu; grec douteux au roi (?), calomnie d'une langue malhonnête. V. 5-6: voir Ps 30.2-4.
600 Comparer Jon 2.8; Ps 25.6.
601 J'ai crié: «Seigneur, tu es mon père»: d'après l'hébreu, qui ajoute car tu es le héros qui me sauves; grec j'ai fait appel au Seigneur, le père de mon Seigneur— V. 10: comparer Ex 4.22; És 63.16; Ps 89.27; Jean 5.18.
602 Lui être soumis ou (Porter) son joug... enseignée: d'après l'hébreu; grec Grâce à elle j'ai progressé, c'est pourquoi je suis reconnaissant à celui qui me donne la sagesse.
603 Sens probable; hébreu je me suis attaché à elle.
604 Comparer Prov 8.33-36.
605 V. 23-28: comparer 6.24-25; 24.19; Prov 9.4-6; Matt 11.28.
606 Comparer És 55.1; Prov 4.7.
607 Comparer 6.25; Deut 30.11-14; Rom 10.6-8.
608 Comparer Prov 16.16; Matt 13.44-46.
609 Comparer 2.8; Gal 6.9-10. Les principaux manuscrits grecs ajoutent ici sagesse de Jésus, fils de Sirac.